Zondag 19/09/2021

Frank Vandenbroucke is weer echt renner

Na bijna twee maanden inactiviteit knoopt Frank Vandenbroucke vanaf vandaag opnieuw aan met de competitie in de Ronde van de Oise. Gisteren reisde de hele Belgische pers Vdb achterna naar de Parijse voorstad Creil, start- en aankomstplaats van de driedaagse Franse rittenkoers. 'Ik sta weer paraat,' zegt Vdb, 'maar verwacht van mij nog geen wonderen. Mijn nieuwe start is een voorbereiding op de Tour. In juli moet ik in topconditie zijn.'

Chantilly

Van onze verslaggever

Tony Landuyt

Het is genoegzaam bekend, Frank Vandenbroucke heeft woelige en moeilijke maanden achter de rug. Even recapituleren. De dubbele polsbreuk in het WK in Verona. De breuk met vriendin Clothilde en de romance met zijn nieuwe Italiaanse verovering Sarah. De plotselinge problemen met sponsor Cofidis en het compromis dat nadien gesloten werd met zijn huidige werkgever. En het leek wel of Murphy ermee gemoeid was. Bij zijn vertrek naar Parijs-Nice tuimelde hij van de trap en liep opnieuw een ernstige polsblessure die hem een aantal dagen van de fiets hield. Vdb startte nog wel in Milaan-Sanremo. Meer dan starten was het echter niet en vier dagen later brak definitief de veer in Dwars door Vlaanderen. Een onderzoek wees uit dat Vandenbroucke geplaagd werd door een virus. Daar ging zijn klassieke voorjaar. "Nu maar alles op de Tour", meldde hij.

Anderhalve maand werkte hij aan zijn comeback. Hij trok twee weken naar Californië om er ver weg van lastige journalisten in een rustige sfeer door te brengen. "Noem het vakantie, maar ik had daar echt behoefte aan", vertelde Vdb gisteravond in hotel Campanille in Chantilly, waar Cofidis verzamelen blies voor de Ronde van de Oise. "Ik heb lekker gerust en dagelijks korte fietsuitstapjes gemaakt. Mentaal en fysiek heeft Amerika me er helemaal bovenop geholpen. Ik ben blij dat ik die keuze gemaakt heb. Het was volop de periode van de klassiekers. Die wedstrijden op televisie moeten volgen, is zoveel als een beetje sterven. Bovendien zou in België ik geen minuut met rust gelaten zijn."

Dan hebt u weinig klassiekers gezien?

Vandenbroucke: "Ik heb Tchmil de Ronde van Vlaanderen zien winnen en Museeuw Parijs-Roubaix. Twee prachtige winnaars. Luik-Bastenaken-Luik en de Amstel Gold Race heb ik gemist. Toen zat ik in Californië."

De wielerwereld miste nochtans Vandenbroucke in die wedstrijden. Vaak hoorden we: 'Waar zit Frank?' Met hem erbij zouden we andere wedstrijden gezien hebben.'

"Iedereen wist hoe het met mij gesteld was. Ik sukkelde met een virus. Ik weet ook wel dat er iets ontbrak aan de wedstrijden. Te veel renners gingen altijd de finale in. Misschien had ik inderdaad de koersen doen ontploffen. Maar ik was er niet bij, dus kun je dat moeilijk zeggen. Het is in ieder geval een compliment voor mij dat Eddy Merckx gezegd heeft dat hij mij in de klassiekers gemist heeft."

Wanneer bent u zich weer echt op de fiets gaan concentreren?

"Na mijn terugkeer uit Amerika ben ik stap voor stap gaan opbouwen. In 25 dagen heb ik 3.000 oefenkilometers in de benen. Vorige week werkte ik met een deel van de ploeg een stage in de Alpen af. Veel klimwerk was er nochtans niet bij. Dat gebeurt volgende week bij een nieuwe stage waar verkenning van bergritten in de Tour op het programma staan."

"Niet bijster veel. Ik zit nog drie kilo boven mijn conditiegewicht. Geloof maar niet dat ik al in staat ben om te winnen. Maar dat hoeft ook niet. Vanaf nu staat alles in functie van de Tour. Als voorbereiding daarop rijd ik de Bicicleta Vasca, de Ronde van Luxemburg, de Ronde van Zwitserland en het Belgisch kampioenschap. Bij de seizoenstart had ik drie doelen: de voorjaarsklassiekers, de Tour en het najaar met Olympische Spelen en wereldkampioenschap. Mijn eerste doel heb ik gemist. In de andere hoop ik paraat te zijn."

"Ik ga enkel en alleen voor het klassement. Hoever ik zal geraken, zullen we in juli wel zien. Is dat een podiumplaats, zoveel te beter. Ritwinst interesseert me totaal niet. En hoe dan ook wil ik met een fris hoofd aan de Tour beginnen. Dat betekent dat ik voor Tour duidelijkheid wil over mijn toekomst. Dan moeten de onderhandelingen met mijn werkgever van 2001 afgerond zijn."

Behalve de Belgen van Cofidis rijden in de Ronde van de Oise ook Lotto, Ville de Charleroi en Vlaanderen 2002.

Wielrennen

'Ik ga naar de Tour voor het klassement, ritwinst interesseert me niet'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234