Donderdag 24/06/2021

Frank Vandenbroucke: ‘In augustus word ik prof’

Drieëneen-halve maand geleden begon Frank Vandenbroucke aan zijn zoveelste comeback. Met zijn verleden in het achterhoofd mogen we ondertussen spreken van een geslaagde terugkeer. Maar Vandenbroucke wil meer. ‘Ik wil weer prof worden. Lukt het niet bij Cinelli, dan ergens anders.’

De 34-jarige Vandenbroucke blaakt van zelfvertrouwen. “Uiteraard kijk ik bijzonder positief terug op mijn comeback. Ik ben perfect gelukkig. Als mens én als renner. En men praat weer over mij. Bovendien blijf ik op de fiets progressie maken. Momenteel ben ik nog steeds gedoemd tot het rijden van kermiskoersen, maar geloof me, ik ben in staat om ook in het grotere werk opnieuw mee te draaien. Ik wil dan ook zo snel mogelijk opnieuw prof worden in een team waarin ik een internationaal programma kan afwerken.”Leuk om te horen, al rijst de vraag waarom Vandenbroucke vorige week (in tegenstelling tot zijn Cinelli-Down Underploegmakkers, red.) dan niet in de Franse Ronde de l'Oise (UCI 2.2) startte maar voor een paar, veel lucratievere, criteriums in eigen land koos. “Simpel”, bekent hij. “Ik heb tot op vandaag nog steeds geen euro loon op mijn bankrekening zien verschijnen. Mattan evenmin. Maar ik moet ook leven, toch? Ik ben voorlopig dus genoodzaakt criteriums te rijden.” Ploegleider Nico Mattan begrijpt Franks keuze. “Het is uiteraard zijn eigen beslissing. Maar kun je het hem kwalijk nemen? Een eventuele ritzege in de Tour de l'Oise brengt 1.250 euro in het laatje. Te verdelen onder alle ploegmakkers. Logische keuze dus. Trouwens, hij koerst momenteel vier dagen per week. Competitie genoeg.”Vraag blijft of VDB in het kermiscircuit kan bewijzen dat hij opnieuw profwaardig is. Al protesteert Vandenbroucke luidkeels: “Ik móét mij helemaal niet bewijzen! Iedereen weet wat ik kan. En dat ik er klaar voor ben. Anders win je geen kermiskoers. Zelfs niet bij de elites zonder contract. Want als ik deelneem en er staan 67 renners aan de start, dan is het 66 tegen Vandenbroucke. Niet evident om daar van weg te rijden. Dat zou voor om het even welke prof zo zijn. Ja, zelfs voor Stijn Devolder. Wat meer is, begin april won ik de tijdrit in de Boucles d'Artois. Ik woog 73 kilogram. Ondertussen weeg ik vijf kilo minder. In ’99 won ik Luik-Bastenaken-Luik met zo'n 65, 66 kilogram. Ver ben ik van dat ideale gewicht niet meer af.”Vandenbroucke hoopt in augustus zijn piek te bereiken. “Mijn grote doel is het BK tijdrijden bij de profs. Ik weet het, daarvoor moet ik eerst prof worden. Maar dat zal me lukken. Vorige week zat ik met manager Paul De Geyter aan tafel. Ik verwacht nu snel een oplossing of voorstel van Cinelli-Down Undermanager Rudi Dubois. Lukt het niet, dan word ik prof zonder Cinelli. Er zijn een tweetal Belgische continentale teams die interesse hebben in mij.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234