Dinsdag 15/10/2019

Interview Frank Heinen

Frank Heinen over Ajax-stunt: ‘Zelfs als dit Anderlecht was geweest, zou ik enthousiast hebben gereageerd’

Frank Heinen. Beeld rv

Bij ons was wielrenner Victor Campenaerts wereldnieuws, bij onze noorderburen voetbalclub Ajax Amsterdam. Hoe hard zindert die halvefinaleplaats in de Champions League na? De Nederlandse sportschrijver Frank Heinen bespeurde enige euforie.

Hoe hebt u dat avondje Ajax in Turijn beleefd?

“Ik wil vooreerst zeggen dat ik geen favoriete club heb, noch in Nederland, noch erbuiten. Als kind woonde ik in Het Gooi (streek rond Hilversum, ten zuid-oosten van Amsterdam, JD) en daar waren alle jongensogen op Ajax gericht, maar dat had ik niet. Ik kijk vanop afstand. Maar ik moet bekennen dat ik dinsdagavond toch enigszins euforisch was, net als na de kwalificatie tegen Real Madrid.”

Hoe komt dat?

“Door de manier van spelen. Door het voetbal dat Ajax bracht. Kijk, Ajax is met afstand de grootste sportclub in het land, en dat brengt op een bepaalde manier toch altijd een zekere arrogantie met zich mee – ik woon in Utrecht, en daar zijn maar twee wedstrijden per seizoen echt van tel: die tegen Ajax. En elders in Nederland is dat niet anders. Maar zoals ze daar in Turijn hebben gespeeld, en vooral dan in die tweede helft, dat was heel bijzonder om zien. Zelfs als dit Feyenoord of PSV of Anderlecht was geweest, had ik zo enthousiast gereageerd.”

Als u die jongens dan zo fraai ziet spelen, denkt u dan terug aan pakweg het grote Ajax uit de jaren 90, onder Louis van Gaal?

“Er was wel wat heimwee, ja. Maar dat Ajax was toen wel zonder discussie de beste club in Europa, met Europese en intercontinentale bekers, en spelers als Kluivert, Rijkaard, Seedorf, de De Boers. Dat palmares heeft dit Ajax natuurlijk niet. En het valt nog allemaal maar te bezien, of en wat er volgt. Bovendien: de heerschappij van dat team onder Van Gaal – en eerder van het Ajax uit de vroege jaren zeventig – duurde jaren en jaren. Maar qua ‘uniciteit’ steekt dit Ajax er dan weer wel bovenuit. Het heeft iets bijzonders gepresteerd met speren in een oorlog van kanonnen. Dit is de uitzondering op de regel. Je had niet gedacht dat dit ooit nog mogelijk zou zijn, en je weet dat het waarschijnlijk bij deze ene keer blijft omdat de bepalende spelers straks wellicht allemaal zijn weggekocht. En toch, toch moet dit voor iedereen een hoopgevende gedachte zijn. Dat je dus níét ieder jaar gewoon op basis van de budgetten de namen van de halvefinalisten van de Champions League op een briefje kunt schrijven. Een beetje zoals Leicester City enkele jaren geleden: bepaald geen topclub, en toch kwartfinale in die Champions League. Knap.”

Hebt u na de wedstrijd een beetje rustig kunnen slapen? Of stond het hele land op stelten?

“Zelf heb ik, toen ze scoorden, tweemaal hard geroepen, maar met de deur dicht, dus dat viel wel mee. Er waren natuurlijk die tv-beelden van het Leidse Plein, na afloop, die hebben jullie in België wellicht ook gezien, maar ik heb toch het gevoel dat het vooral beperkt bleef tot Amsterdam. In Utrecht, bijvoorbeeld, was het na de wedstrijd best wel rustig. Net als tijdens de wedstrijd, want toen zat wellicht iedereen te kijken.”

Misschien spaart Nederland de collectieve polonaise wel op voor na de finale?

“Ja, ondertussen staat die zaterdag 1 juni ongetwijfeld in alle agenda’s genoteerd. Zo zijn de Nederlanders dan ook weer wel.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234