Donderdag 20/01/2022

Vluchtelingencrisis

Francken oog in oog met bootvluchtelingen op Sicilië

Francken bezoekt een asielcentrum in Ciminna, een dorp in het binnenland van Sicilië. Beeld Joost De Bock
Francken bezoekt een asielcentrum in Ciminna, een dorp in het binnenland van Sicilië.Beeld Joost De Bock

Staatssecretaris Theo Francken (N-VA) begon zijn driedaags bezoek aan Sicilië in een klein opvangcentrum in de heuvels van Palermo. Meteen werd hij er geconfronteerd met de ruwste kant van deze opvangcrisis. Het contrast tussen de idyllische setting en de vluchtverhalen van de asielzoekers was akelig groot.

Van onze correspondent ter plaatse Tine Peeters

In dit kleine tehuis leven 17 asielzoekers. De helft zat op de boot waar moslims 12 christelijke medevluchtelingen overboord gooiden. Alle twaalf verdronken op volle zee. De staatssecretaris was duidelijk aangedaan toen één van hen, een jongeman van 25, vertelde hoe zijn broer uit de rubberboot geduwd werd. Pas een heel eind later viel hij terug in zijn rol.

Later op de dag heeft de staatssecretaris nog een vergadering met de prefect, die de opvang van de bootvluchtelingen coördineert, en bezoekt hij de haven van Palermo. Dit weekend kwamen daar nog meer dan 3.000 bootvluchtelingen aan. Morgen gaat hij naar Lampedusa. "Hier is de hemel," sprak de priester die het tehuis in de heuvels rond de hoofdstad van Sicilië runde. "Daar is de hel."

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Franken (N-VA). Beeld BELGA
Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Franken (N-VA).Beeld BELGA
Vluchtelingen wachten op redding voor de kust van Sicilië. Beeld AFP
Vluchtelingen wachten op redding voor de kust van Sicilië.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234