Dinsdag 25/06/2019

Francken noemt beschuldiging 'grotesk'

Volgens de Griekse viceminister van Immigratie heeft Belgisch staatssecrtaris Theo Francken (N-VA) gezegd dat Griekenland vluchtelingen terug in zee moet duwen, en dat 'het hem niet kan schelen dat ze verdrinken'. Francken zelf noemt de uitlatingen 'grotesk'.

Francken (Asiel en Migratie) en Grieks viceminister Ioannis Mouzalas namen maandag in Amsterdam deel aan de informele vergadering van de EU-ministers die bevoegd zijn voor migratie. Na afloop verklaarde Francken publiekelijk dat Europa het beheer van de hotspots in Griekenland moet overnemen. "Niet om 8.000 of 10.000 opvangplaatsen te creëren, want dat is gewoon belachelijk, maar 100.000 of 200.000", zei hij.

Volgens Mouzalas, die een en ander verklaarde in het BBC-actuaprogramma Newsnight , had de 'Belgische minister' het over 400.000 opvangplaatsen. Maar de kwestie van de push-backs, het onderscheppen en terugsturen van migranten op zee, verbaast Newsnight-presentator Evan Davis.

Mouzalas herhaalt: "Ook push-backs, meneer Davis. De Belgen zeiden: 'Drijf ze terug in zee. Ga tegen de wet in. Het spijt me, maar het kan me niet schelen dat ze verdrinken. Ik wil push-backs.'"

De woordvoerster van Francken kan niet bevestigen of ontkennen dat hij gepleit heeft voor het terugduwen van de vluchtelingen. "De gesprekken in Amsterdam waren informeel. Daar werd in alle vrijheid gediscussieerd, ik kan daar geen verdere commentaar bij geven", zegt Katrien Jansseune.

Francken noemt de beschuldiging van Mouzalas grotesk. Hij ontkent te hebben gezegd dat de vluchtelingen terug op zee gestuurd moeten worden.

"Ik betreur deze groteske verklaringen ten zeerste", zei de staatssecretaris in een Engelstalige mail aan alle media. "België is een gerespecteerd land, met hoge standaarden rond mensenrechten, ontvangst van asielzoekers en internationale bescherming. Ik kan alleen maar constateren dat deze beschuldigingen er komen op een moment waarop Griekenland steeds geïsoleerder staat in het Europese debat over migratie."

Hotspots

De staatssecretaris roept nogmaals op om Europese hotspots te organiseren in Griekenland, om de ontvangst van de vluchtelingen uit Griekse handen te nemen. "De regering in Athene ontbeert duidelijk de mogelijkheden om de situatie aan te kunnen, dus moeten de andere Europese landen ingrijpen. De hotspots moeten fungeren als Europese wachtkamer."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden