Vrijdag 30/07/2021

Francesco Totti: de laatste keizer van Rome

Alle Romeinen branden vanavond een kaars. Dat Francesco Totti (38) tegen Barcelona nog eens toveren mag. Eind dit seizoen loopt het contract van Il Capitano af. Het einde van een era.

De adoratie voor Francesco Totti in Rome is niet te vatten. Na 24 seizoenen in het eerste elftal van de Giallorossi is hij deel gaan uitmaken van de stad. De gladiator. De laatste keizer. Totti is het allemaal aan de Tiber.

En dan mag het op het veld allemaal al iets minder vlot en minder snel gaan dan vroeger, in de ogen van de fans blijft hij buiten categorie. Op zijn leeftijd een veteraan, maar van wereldklasse. Wees maar zeker dat hij al weken denkt aan FC Barcelona.

Een jaar geleden zette hij heel Engeland nog een neus tijdens de vorige Champions League. De tabloids hadden het aangedurfd de draak te steken met de 'versleten Italiaan'. Een geniale stift tegen Manchester City was zijn antwoord. Sindsdien mag hij zich de oudste doelpuntenmaker ooit noemen in de Champions League. Misschien dat hij zijn record tegen Lionel Messi en zijn discipelen nog wat scherper kan stellen.

Want het einde van Francesco Totti als voetballer nadert. Of de fans het nu willen of niet. Zelf wil hij van stoppen niets weten. En praten over ouder worden vindt hij vreselijk. Zelf zegt hij zich eerder 28 te voelen dan 38. Hij is allang niet meer de bestbetaalde speler van AS Roma. Negen ploegmakkers, onder wie ook Rode Duivel Radja Nainggolan, verdienen meer dan de kapitein. En de keren dat hij nog negentig minuten op een veld staat zijn op één hand te tellen. Stiekem droomt Totti nog van een landstitel en een afscheid in schoonheid. 17 juni 2001, toen hij met Roma de scudetto won, blijft de mooiste dag uit zijn leven.

Alleen: het contract van de Romeinse kapitein loopt in 2016 af. In mei deden al geruchten de ronde dat de club zijn contract niet meer wil verlengen. In de zomer werd toch gewag gemaakt van een nieuwe overeenkomst, maar sindsdien bleef het stil. Een teken aan de wand? Zijn negende campagne op het hoogste Europese niveau zou de laatste kunnen zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234