Dinsdag 15/10/2019

Alpinisten

Française die gered werd in Himalaya: "Op top zei gezel me 'Ik kan niets meer zien'"

De Franse alpiniste Elisabeth Revol praat met de pers in haar ziekenhuiskamer. Beeld AFP

Elisabeth Revol, de Franse klimster die afgelopen weekend gered werd op de flanken van de Pakistaanse Himalayareus Nanga Parbat, is terug in haar thuisland. Haar Poolse klimpartner kon niet gered worden. In Frankrijk sprak ze voor het eerst over haar helletocht: "Ik kreeg hallucinaties 's nachts."

Revol en haar Poolse klimpartner Tomek Mackiewicz probeerden de negende hoogste berg ter wereld te beklimmen tijdens de winter, wanneer het weer veel slechter is, en dat zonder gids en zonder zuurstof. De twee kwamen echter in moeilijkheden, doordat de Pool last kreeg van bevriezingsverschijnselen. Revol wordt momenteel nog verzorgd aan haar bevroren handen en linkervoet. Het is nog niet zeker of ze amputaties moet ondergaan. Ze deed gisteren voor het eerst haar verhaal aan het Franse persbureau AFP.

"Het was mijn vierde poging tijdens de winter", zegt ze. "Het was de zevende poging voor Tomek en de derde die we samen deden." Hoewel ze er beiden in slaagden de top te bereiken, was er weinig reden tot juichen. "Daar zei Tomek me 'Ik kan niets meer zien'." "Hij had zijn gezichtsbescherming opgeheven en begon te bevriezen", zegt Revol. "Zijn neus werd wit en vervolgens ook zijn handen en voeten", zegt ze. Vanaf dat moment ging het snel. De Poolse klimmer kreeg een oogontsteking, had steeds meer moeite met ademen en hoestte op een bepaald moment zelfs bloed op.

Verscholen in een holte brachten ze de nacht door terwijl Revol probeerde een reddingsoperatie te organiseren. Ze kreeg van reddingswerkers te horen dat ze moest afdalen tot 6.000 meter hoogte en dat ze Tomek later zouden komen halen op 7.200 meter. "Zo is het gegaan", stelt de Franse klimster. "Het was geen beslissing die ik heb gemaakt, ze werd me opgelegd." Revol verliet haar kompaan met de belofte dat de helikopter hem aan het einde van de namiddag zal komen halen.

De Française daalde de berg af en wachtte op 6.800 meter op hulp. Tijdens de nacht kreeg ze af te rekenen met hallucinaties. Ze beeldde zich in dat iemand haar warme thee brengt en haar in ruil om haar schoen vraagt. Wanneer ze vijf uur later wakker wordt, heeft ze enkel nog een kous aan. Haar linkervoet is bevroren. Toch besloot Revol te blijven zitten om warmte te sparen.

Pas wanneer ze te horen kreeg dat de reddingswerkers zo hoog niet geraken door het slechte weer en ze dreigt om een derde nacht op de berg te moeten wachten, besloot de alpiniste verder af te dalen. "Een kwestie van overleven", noemt ze die laatste afdaling.

De twee Poolse klimmers leggen het moment waarop ze Revol terugvinden vast op beeld. Beeld REUTERS

De rest van het verhaal is gekend. Twee Poolse klimmers, die in een basiskamp vertoefden op 5.000 meter hoogte, klommen haar tegemoet. De twee vonden haar en hielpen haar af te dalen tot een hoogte waarop de Pakistaanse helikopter haar kan oppikken. "Een zeer emotioneel moment", erkent de alpiniste. De twee Poolse klimmers besloten echter al snel dat Tomek redden te gevaarlijk was door het slechte weer.

Nu ze terug is in Frankrijk heeft Revol zichzelf twee doelen vooropgesteld: zo goed mogelijk recupereren en de drie kinderen die Tomek achterliet bezoeken. Eén ding staat wel al vast voor de Française: naar de bergen keert ze sowieso terug. Ze heeft er naar eigen zeggen nood aan: "Het is o zo mooi", zucht ze.

De Franse alpiniste Elisabeth Revol praat met de pers in haar ziekenhuiskamer. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234