Vrijdag 30/09/2022

Foute ploeg, foute ploegleider

Is men dan vergeten dat Mauro Gianetti, ploegmanager van Saunier Duval, in de grote dopingencyclopedie verdorie zijn eigen hoofdstuk heeft?

Op 19 juni 2007 vergaderde de Internationale Wielerunie (UCI) in Genève met de ProTourploegen, hun ploegleiders en (op vraag van Patrick Lefevere) hun dokters. De cijfers werden op tafel gegooid en alle aanwezigen trokken grote ogen.

Voorbij de Pyreneeën en de Alpen schoten de bloedwaarden alle kanten op.

De UCI verdacht één op de drie Spaanse renners van epogebruik. De Italiaanse renners scoorden iets beter: één op de zeven. Bij de andere nationaliteiten schommelde het aantal rare bloedwaarden tussen 5 en 7 procent.

Er waren er - vooral uit het noorden - die vonden dat de bloedwaarden per ploeg moesten worden bekendgemaakt, maar de UCI zwichtte voor het protest. As compromis - dat is zo geregeld in Excel - werden de bloedwaarden dan maar per nationaliteit gerangschikt. Een dokter sprak: "Het is duidelijk dat niet alle wielerlanden op dezelfde lijn zitten. De situatie lijkt onhoudbaar."

Dat was 2007, net voor de Tour.

In die Tour zouden Vinokoerov en later Kasjetsjkin van bloeddoping worden beschuldigd en bleek dat Rasmussen had gelogen over zijn whereabouts. Vervolgens liepen nog wat anderen tegen de dopinglamp.

Deze Tour 2008 zijn twee Spanjaarden en een Italiaan betrapt: de verhoudingen van 2007 lijken te kloppen. Spanje was en is nog steeds zoals bekend koploper in epogebruik. Dat is inmiddels bijna een traditie, gedragen door hardleerse ploegleiders, managers en renners die vanuit een misplaatst minderwaardigheidscomplex menen dat alle middelen goed zijn om het rijkere noorden te bestrijden.

Het ging vorig jaar om verdachte waarden van rode bloedlichaampjes, de zogeheten reticulocyten. Een te laag gehalte aan reticulocyten (de grens lag toen bij 0,4 procent en dat was inbegrepen een ruime marge) betekende dat er epo was gespoten. 32,7 procent van de Spanjaarden zat onder die waarden. Bij de Italianen was dat 14 procent, alle andere landen schommelden tussen 5 en 7 procent.

Eén op de veertien van de Spaanse brommertjes (7 procent) was duidelijk zwaar ziek (of had flink gespoten) want hun waarden kwamen zelfs niet eens boven 0,2 procent uit.

Ook dit jaar hebben de Fransen vooral de reticulocyten in kaart gebracht en op basis van die waarden concludeerden ze dat een tiental renners naast de pot had gepist. Die zijn ze speciaal gaan volgen en van hen zijn er nu drie tegen de lamp gelopen.

Was de zaak daarmee van de baan? Niet echt. Toen Saunier Duval eerder deze week in de Pyreneeën het hele peloton aan gort reed, werd her en der in Europa gekreund door goedmenende leden van het peloton. "Onmogelijk. Belachelijk. Te gek voor woorden. Onduldbaar. Onhoudbaar."

Ingehouden woede was de reactie op de raids van Riccardo Ricco, Leonardo Piepoli en Juan José Cobo. Dat Ricco bergop zijn mannetje kon staan, tot daar aan toe, maar Piepoli die de zwaarste Pyreneeënrit wint op zijn 37ste? Of Cobo, die ooit in de Ronde van Duitsland bergop mee was met Bram Tankink en door de Nederlander werd gelost, die bergop met het Tourpeloton speelt?

Uiteindelijk is het Ricco zelf die op epo is betrapt, wat meteen veel zegt over Cobo en Piepoli. Gelukkig zijn ze nu allemaal naar huis. Saunier Duval is een foute ploeg, altijd al geweest.

En Mauro Gianetti is een foute ploegleider. De VRT had van de week nooit Ricco en Gianetti aan hun houten tafel mogen vragen, zoals Lieven Van Gils deed. Zonder Phara aan zijn zijde lijkt die wel ontmand. Gianetti en Ricco verdienden gegrild te worden over het verleden en het heden. In plaats daarvan werden ze opgevreeën en hun foute handtekeningen staan nu ook nog eens op die foute tafel.

Is men dan vergeten dat Gianetti in de grote dopingencyclopedie verdorie zijn eigen hoofdstuk getiteld PFC heeft? Perfluorocarbon was nog in de testfase - waar het ook nooit is uitgeraakt - toen Gianetti het uitprobeerde en finaal tegen de vlakte ging in de Ronde van Romandië, waarna hij een aantal dagen in een coma zweefde. Niet te vatten dat een sponsor die man vraagt om ploegleider te worden.

Niet te verwonderen dat diezelfde Gianetti er vorig jaar geen graten in vond om Iban Mayo binnen te halen. De Bask was weggelopen bij Euskaltel, nota bene vanwege het verstrengde ethische charter van die ploeg. Hij was een schim van zichzelf, maar enkele weken later kwam Mayo weer aan de oppervlakte met ritwinst in de Giro. In de Tour van 2007 was hij minder succesvol en werd hij naar huis gestuurd: betrapt op epo.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234