Donderdag 19/05/2022

Foute man zkt. beroemd pronkstuk

Ilse De Meulemeester haalde deze week nog eens de kranten. Niet omdat ze een nieuw tv-programma gaat presenteren, maar omdat het parket een fraudeonderzoek voert naar haar partner Glenn Janssens. Zou het dan toch zo zijn dat ex-missen en beroemde babes een voorkeur hebben voor foute mannen? En dat die foute mannen op hun beurt maar al te goed op de hoogte zijn van de marketingvoordelen die een beroemd liefje kan bieden?

Door Georges Timmerman

In Nederland, waar de drugsmaffia zich diep in de bovenwereld heeft ingevreten, besteden topcriminelen almaar meer aandacht aan hun public relations. Het inkapselen en manipuleren van misdaadjournalisten, het lanceren van smeercampagnes om tegenstanders bij justitie of in eigen rangen zwart te maken en het soigneren van hun eigen imago in de media: het is er dagelijkse kost.

Bij ons zijn de gangsters vooralsnog discreter, al zijn er aanzetten in dezelfde richting merkbaar. De echt zware jongens blijven het liefst uit beeld. Het zijn vaak dubieuze 'zakenmannen' met criminele connecties, figuren die de brug slaan tussen onderwereld en bovenwereld, die graag uitpakken met verblindend mooie vrouwen aan hun zijde.

Het is een ruiloperatie. De steenrijke zakenman in kwestie verschaft zich dankzij zijn beroemde eega toegang tot het glamour- en glittermilieu. Hij verschijnt in 'de boekjes' met onschuldige verhalen, wordt uitgenodigd op feestjes in het BV-circuit, kan zijn netwerk in de legitieme wereld uitbreiden en verkrijgt het imago van een toffe peer. De ex-schoonheidskoningin van haar kant kan rekenen op statusverhoging, geld, dure cadeaus en de zoete opwinding van het gevaar. Al kunnen er ook nadelen aan verbonden zijn, zo leert de ervaring.

Véronique De Kock

Niemand weet precies wat Frank Slaets doet voor de kost. Wheelen en dealen, schimmige vastgoedoperaties, zakenideetjes verkopen? De zakenman uit Schilde maakt er geen geheim van dat hij in het verleden zaken heeft gedaan met zowat alle kopstukken van de Israëlisch-Russische maffia in Antwerpen. Het gerecht vermoedt al meer dan tien jaar dat Slaets zelf een belangrijke positie inneemt in het misdaadmilieu, maar krijgt de bewijzen niet rond. Dankzij zijn relatie met ex-Miss België Véronique De Kock werd Slaets ook een halve beroemdheid. Vorig jaar gingen de twee officieel uit elkaar en nam De Kock enige afstand van haar bad boy. Slaets was immers betrokken geraakt bij een vuurgevecht in Deurne, met de Marokkaanse bende van Lange Kadda. In het rond vliegende kogels: het was slechte reclame voor de tv-diva, die haar eigen carrière nu probeert veilig te stellen.

Brigitta Callens

Ook deze ex-Miss België heeft minder fijne ervaringen met zware jongens. Zij was ooit het liefje van Frank Verstraeten, destijds de koning van het Antwerpse nachtleven en baas van megadiscotheek Zillion. Eind 2000 werd het koppel zogenaamd het slachtoffer van een brutale homejacking. De gangsters, onder wie de gevreesde Mohamed El Azzouzi, sleurden naar verluidt Callens de kleren van het lijf en mishandelden Verstraeten. Ze gingen er ook met zijn dure Mercedes vandoor. Het aangeslagen koppel poseerde net iets te gewillig voor de camera's, met decoratief en demonstratief aangebrachte pleisters. Later ontdekten de speurders dat Verstraeten alles zelf had geënsceneerd, om de verzekering te tillen en Callens te intimideren. De Zillion is inmiddels dicht. Verstraeten werd door het gerecht fijngemalen. En Callens is een ervaring rijker.

An Jaspers

Met de beruchte Israëlische gangster Asher Doron maak je beter geen ruzie. Dat ondervond ook model An Jaspers, bekend van Liberty TV en Big Brother Vips. Na een avondje fuiven in de Antwerpse bar Velvet Lounge kreeg ze van haar vriendje, de Afghaan Ahad Eshaghzey, een lift naar huis. Dat was niet naar de zin van Doron, die blijkbaar ook gevoelens had opgevat voor Jaspers. Een week later stonden de twee rivalen oog in oog in dezelfde bar. Daar kwam gedonder van. Eshaghzey is evenmin een doetje, hij stond begin dit jaar terecht voor assisen wegens moord. Toch werd hij naar eigen zeggen zo zwaar door Doron aangepakt dat hij zich met de dood bedreigd voelde, voor alle zekerheid twee uzi-machinepistolen kocht en zijn beklag deed bij de politie. "Die Doron, die ken ik niet", verklaarde de babe voor de rechtbank. "Ahad kende ik al langer van het uitgaansleven. Het was op mijn eigen vraag dat hij me thuis bracht. We zijn eerst samen nog iets gaan drinken." Doron zit momenteel voor andere zwaarwichtige feiten in de gevangenis, en dat vermoedelijk tot het einde van zijn dagen.

Halima Chehaima

Deze kandidate-Miss België greep vorig jaar net naast de begeerde titel. Dat had veel, zo niet alles te maken met het feit dat ze gelogen had over haar relatie met de voortvluchtige en gevaarlijke gangster Bilal Ould Haj. Al bleek haar lidmaatschap van de extreem linkse PVDA evenmin een pluspuntje. Halima's ex-vriend is ondertussen veroordeeld tot vijftien jaar cel voor diefstal met geweld, kidnapping en foltering van een 86-jarige notarisweduwe in Sint-Agatha-Berchem. Ould Haj en zijn mededaders bonden de bejaarde vast op een stoel en eisten geld. Toen ze niet genoeg geld kregen, braken ze de knieën van de weduwe met een hamer, staken haar haar in brand en duwden brandende sigaretten uit op haar arm. Eerst ontkende de adembenemend mooie Chehaima elke link met de gangster, vervolgens biechtte ze de waarheid op en ten slotte raakte bekend dat de schone van Marokkaanse afkomst politiebewaking kreeg omdat ze bedreigd werd door de familie van haar ex-vriend.

Anke Van dermeersch

Voormalig advocate, gewezen VLD-politica en huidig senator en gemeenteraadslid in Antwerpen voor het extreem rechtse Vlaams Belang. Tevens gewezen fotomodel en Miss België 1991. Staat bekend als huisvriendin van Constantin Cavatti, een Armeense diamantair-juwelier die een pak mogelijks zwart geld investeerde in voetbalclub Berchem Sport. Cavatti was in de jaren tachtig ook verwikkeld in een internationale oplichting- en spionageaffaire. Ook de voormalige 'schoonfamilie' van Van dermeersch kwam in aanraking met het gerecht. Norbert Winckel, een zakenman uit Schoten en de vader van de inmiddels overleden vriend van de senatrice, moest zich enkele jaren geleden voor de rechtbank verantwoorden wegens oplichting in het kader van een transactie met de Duitse wapensmokkelaar Karl-Heinz Schulz, een specialist in de verkoop van militair materieel afkomstig uit het vroegere Oostblok.

Katja Schuurman

De bekende Nederlandse zangeres, actrice en presentatrice haalde op bedenkelijke wijze de pers toen het gerecht een enorme hoeveelheid wapens ontdekte in haar villa in Vinkeveen. Volgens de Nederlandse media had Schuurmans het huis verhuurd aan Fred R., een gevreesde onderwereldfiguur, die de villa gebruikte als wapenopslagplaats. R. wordt beschouwd als een huurmoordenaar van de poldermaffia en is de hoofdverdachte van de moord op de Amsterdamse kroegbaas Thomas van der Bijl, die op 20 april 2006 werd doodgeschoten toen hij 's ochtends zijn café stond schoon te maken. Volgens sommigen werd Van der Bijl geliquideerd omdat hij belastende verklaringen had afgelegd tegen de bende van topgangster en Heinekenontvoerder Willem Holleeder.

Mabel Wisse Smit

Prototype van het geslaagde gangsterliefje. De elegante Nederlandse had enkele zeer verkeerde vriendjes achter de rug toen ze prins Johan Friso, de tweede zoon van koningin Beatrix, aan de haak sloeg. Mabel was onder meer close met Klaas Bruinsma, de inmiddels vermoorde drugsbaron, bijgenaamd de Dominee, ook bekend als de Escobar van de Lage Landen. Later had ze een lange relatie met Mohamed Sacirbey, de toenmalige ambassadeur van Bosnië-Herzegovina bij de VN die gearresteerd werd wegens fraude en verduistering. "Gulpenduikertje" noemde Elsevier haar guitig. "Maar ze heeft zo'n warm hart", zei Johan Friso. Voor hem was dat reden genoeg om de troon op te geven om met haar te kunnen trouwen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234