Woensdag 18/05/2022

fotografie. Jef Boes probeert te vatten wat er veranderde tussen Obama en Trump

Kentucky is New York niet en de buik van Amerika stemt niet zoals het hoofd dat doet. Wellicht werd Donald Trump daarom wel president en niet Hillary Clinton.

Maar wat gebeurde er dan in 2012? Toen verlengde Barack Obama vlot zijn presidentschap met vier jaar. En waarom ging Amerika in 2016 dan plots wél Republikeins stemmen?

Veranderde er wel iéts? Fotograaf Jef Boes ziet weinig verschillen in het land dat nu zo verdeeld lijkt. Het land dat toen voor hoop en nu voor houterigheid koos. In 2012 reisde hij met zijn camera door Iowa, voor De Morgen ondernam hij eind 2016 een roadtrip met journalist Koen Vidal.

"Vier jaar geleden was het nog een grapje: zouden we het verschil zién tussen iemand die voor de Democraten stemt en iemand die voor de Republikeinen kiest", zegt Boes die, in zijn eigen woorden, graag de macht en de politiek fotografeert. "Zoals je dat soms ziet tussen een Hollander en een Belg. Maar neen. Ik merkte niks. Bij de laatste trip spraken we met een ex-mijnwerker in Kentucky. Had zich omgeschoold in de IT-sector, dat werd een groot succes. Zonder dat we iets zeiden, dachten we allemaal: Hillary. Maar hij stemde voor Trump. 'Haar houding tegenover abortus kan ik niet vergeten', zei hij."

Kun je Amerika kénnen? Boes probeerde in beelden te vatten waar het land van wakker ligt. Armoede, huisvesting, geloof, wapendracht, veteranen, economische crisis. Het beeld switcht tussen 2012 en 2016 en het land is nu bezig met dingen waar het toen ook mee bezig was.

De issues verschillen niet zo gek veel. De fotograaf trok naar de Verenigde Staten toen hij zelf door het charisma van Barack Obama werd weggeblazen en hij keerde terug. "Alle fotoboeken in mijn kast zijn van Amerikanen: Christopher Morris, Alec Soth... noem maar op. Ik ga mezelf daar niet mee vergelijken, maar het zijn wel de fotografen die me met hun werk na aan het hart liggen."

Ooit wordt dit een trilogie, want Boes wil terug naar het Amerika dat op 20 januari aan een nieuw leven begint. Misschien bij de midterm-verkiezingen, smisschien in 2020, na de change van Donald Trump.

"Ik dacht er nog aan om te stoppen met Amerika, Vorige week was ik in de Ardennen en ik hoorde Wouter Van Vaerenbergh in België scherpgesteld (de Canvas-reeks over fotografie, RVP) zeggen: 'Je kunt in de Ardennen nét zo goed fotograferen wat je in Amerika ziet. Maar toch, het land trekt aan me. Ik ga terug."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234