Dinsdag 21/01/2020

fotografie

Fotografe Siska Vandecasteele volgde 3 jaar lang foorkramer Johnny: “Iedereen is gefascineerd door de kermis”

En toen was er stroom voor Johnny’s lunapark. Just another day at the office op het Gentse ­Sint-Pietersplein.  Beeld Siska Vandecasteele

Fotografe Siska Vandecasteele volgde drie jaar lang foorkramer Johnny. 

Een lange draad en een kast vol stekkers. Het is de achterkant van de kermis. Op de Gentse Vrijdagmarkt begint foorkramer Johnny aan zijn werkdag. Het plein is nog verlaten. Het lijkt wel geluidloos. Straks bevindt hij zich weer tussen de eindeloze melodietjes en ziet hij vanuit zijn kassa opnieuw de hoopvolle kinder­blikken. Zij moeten het waarschijnlijk nog leren, maar Johnny weet al wat winnen en verliezen is. Fotograaf Siska Vandecasteele toont dat contrast. Zij volgde Johnny drie jaar lang. Ze kijkt toe als hij met zijn Harley Davidson op pad gaat. Ze volgt zijn blik, zelfs als hij op de sofa ligt en naar niemand of ­nergens kijkt. 

“Bijna iedereen is gefascineerd door de kermis”, zegt Vandecasteele. “Zo ben ik per toeval bij hem terechtgekomen. In het begin was hij heel argwanend, maar opeens klikte het. Eerst zag ik hem vooral bij zijn lunapark, later ook thuis. Opeens nam hij mij mee naar zijn moeder, die hij twee of drie keer per week bezocht. Zijn vader is overleden toen hij achttien was en samen met haar zorgde hij voor zijn jongere broer en zus. Hun band was keischoon.”

Johnny geeft zich voor Vandecasteele, bijna ongemerkt, bloot. Hij toont zijn wereld en zijn liefde. Meer dan een kopje koffie en een doosje Merci hoeft dat niet te zijn. Het zegt genoeg over de moeder en haar zoon. Toch is de foor nooit ver weg. Johnny creëert er een alternatieve werkelijkheid. Een vol suikerspinnen en gelach, maar evenzeer van laatste rondjes. Elke dag opnieuw neemt hij afscheid. Van zijn lunapark, dat inmiddels te koop staat, maar ook van zijn moeder. Want Johnny weet helaas maar al te goed wat verliezen is.

Vandecasteele volgde Johnny’s blik, ook wanneer hij in zijn ­luxueuze woonst op de sofa ligt en naar niemand of nergens kijkt, terwijl vrouwlief de groenten wast. Beeld Siska Vandecasteele
Beeld Siska Vandecasteele
Beeld Siska Vandecasteele
Johnny zit achter zijn met neon verlichte kassa tussen de eindeloze ­melodietjes, terwijl kermisgangers komen en gaan, de ene al wat ­geëngageerder dan de andere. Beeld Siska Vandecasteele
Beeld Siska Vandecasteele
Wanneer Johnny geen foor afschuimt met zijn lunapark, staat het ding te blinken in een hangar. Beeld Siska Vandecasteele
Beeld Siska Vandecasteele
Driemaal per week bezocht Johnny zijn ­moeder, tot ze het leven liet. Hij weet maaral te goed wat verliezen is. Beeld Siska Vandecasteele
Beeld Siska Vandecasteele
Beeld Siska Vandecasteele

Forain, kaffers en boerin, te bestellen op siskavandecasteele.be/forains, 30 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234