Woensdag 19/01/2022

FotografieNick Brandt

Fotograaf portretteert mensen en dieren die getroffen werden door natuurrampen: ‘Ik had kadavers kunnen fotograferen, maar koos iets moeilijkers’

Alice, Stanley and Najin, Kenya, 2020. Beeld Nick Brandt
Alice, Stanley and Najin, Kenya, 2020.Beeld Nick Brandt

De Engelse fotograaf Nick Brandt trok eind vorig jaar naar Kenia en Zimbabwe. Daar portretteerde hij mensen en dieren die getroffen werden door natuurrampen. Een visuele wake-upcall aan de vooravond van de klimaattop in Glasgow.

Michaël De Moor

“Wil je zeker vermelden dat ik geen Photoshop heb gebruikt?”, zal hij me aan het einde van ons interview vragen. “Veel mensen denken dat ik de dieren er digitaal bij kleefde.” Zijn opmerking is niet zo vreemd, want de beelden die Brandt maakte voor zijn reeks The Day May Break tonen de bijzondere band tussen mens en dier in gebieden die het zwaar te verduren hebben. Geen makkelijk thema om te fotograferen. Hij moet glimlachen als ik dat opper. “Dat was het zeker niet. Ik portretteerde levens aangetast door verschrikkelijke milieurampen, van droogte tot overstromingen veroorzaakt door de mens. Ik had het uiteraard anders kunnen aanpakken, bijvoorbeeld door kadavers van dieren te fotograferen die door bosbranden verteerd zijn. Maar die kracht heb ik niet, het zou me ook vreselijk boos maken. In plaats daarvan koos ik voor iets veel ingewikkelders.”

James, Peter, Najin and Tawa, Kenya, 2020. Beeld Nick Brandt
James, Peter, Najin and Tawa, Kenya, 2020.Beeld Nick Brandt

Hoewel dat uiteindelijk nog best meeviel, vertelt hij. “De dieren leven in reservaten en zijn dus niet bang. De mensen waren dan weer heel geduldig en dankbaar omdat ik dit project deed. Het grootste probleem was het weer: het was er heet en droog, waardoor ik enkel net na zonsopgang en voor zonsondergang kon shooten. Veel tijd was er dus niet.” Als er één visueel aspect is dat de foto’s verbindt, dan is het de artificiële mist in elk beeld. “Die wou ik er echt bij. De mist staat symbool voor de natuur die snel aan het verdwijnen is. Hij verwijst ook naar de gigantische vuurhaarden als gevolg van de klimaatverandering.”

Teresa and Najin, Kenya, 2020. Beeld Nick Brandt
Teresa and Najin, Kenya, 2020.Beeld Nick Brandt

Ik voel me bijna schuldig als ik het hem vertel, maar er zit een ongelooflijke schoonheid in zijn foto’s. Hij knikt. “Daar heb ik lang over nagedacht. De mist creëert dat gevoel van schoonheid, wat maakt dat het resultaat heel soft overkomt. Weet je, ik zag onlangs een documentaire over muziek in het jaar 1971. Daarin werd gesproken over ‘Mercy Mercy Me (The Ecology)’, een nummer van Marvin Gaye over het milieu. De muziek trekt je als het ware in dat nummer en zo hoor je meteen de onderliggende boodschap. Precies dát probeer ik met mijn foto’s te bereiken.”

Nick Brandt aan het werk. Door de hitte kon hij enkel shooten vlak na zonsopgang en voor zonsondergang. Alles is echt, behalve de mist. Beeld Nick Brandt
Nick Brandt aan het werk. Door de hitte kon hij enkel shooten vlak na zonsopgang en voor zonsondergang. Alles is echt, behalve de mist.Beeld Nick Brandt

Welke impact hoopt hij dat zijn beelden hebben? Hij slaakt een diepe zucht. “Ik ben bang dat ik voor de bekeerden preek”, vertelt hij. “We moeten de politici en de industriëlen bereiken, want zij zijn degenen die de verandering in gang moeten zetten, maar ik weet niet of dat gaat gebeuren, wel integendeel. De meesten zouden moeten veroordeeld worden voor ecomoord. Ik word bewogen door een gevoel van onrechtvaardigheid; deze serie is nog maar het begin. Volgend jaar trek ik naar Brazilië om daar hetzelfde te doen. Weet je, ik had op mijn zesde al ruzie met mijn vader. Hij zei vaak: gooi je snoepverpakking maar gewoon uit het autoraampje, dan ben je ervanaf. Maar dat wou ik niet. Het gevoel dat we voorzichtig met onze planeet moeten omgaan, zat er van heel vroeg al in. En het is nooit meer weggegaan.”

Bekijk meer beelden via nickbrandt.com

Githui and Kimanjo, Kenya, 2020. Beeld Nick Brandt
Githui and Kimanjo, Kenya, 2020.Beeld Nick Brandt
Richard and Grace, Zimbabwe, 2020. Beeld Nick Brandt
Richard and Grace, Zimbabwe, 2020.Beeld Nick Brandt
Najin and People in Fog, Kenya, 2020. Beeld Nick Brandt
Najin and People in Fog, Kenya, 2020.Beeld Nick Brandt
Harriet and People in Fog, Zimbabwe, 2020. Beeld Nick Brandt
Harriet and People in Fog, Zimbabwe, 2020.Beeld Nick Brandt
Halima, Abdul & Frida, Kenya, 2020. Beeld Nick Brandt
Halima, Abdul & Frida, Kenya, 2020.Beeld Nick Brandt
Helen and Sky, Kenya, Zimbabwe 2020.
 Beeld Nick Brandt
Helen and Sky, Kenya, Zimbabwe 2020.Beeld Nick Brandt
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234