Zondag 25/07/2021

Formule om sudoku's op te lossen bederft niet direct puzzelplezier

ROCK HILL l Een Amerikaanse wiskundeprofessor heeft een 'onfeilbare formule' uitgedokterd om elke sudoku op te lossen. De puzzelaars noemen hem een spelbederver.

James Crook, professor aan de Winthrop University in Rock Hill, South Carolina, broedde al een hele tijd op een wetenschappelijke formule om sudoku's op te lossen. Het resultaat van zijn denkwerk is nu verschenen in het maandelijkse tijdschrift van de American Mathematical Society (AMS). Het is volgens de AMS de eerste keer dat de oplossing voor de cijferpuzzels van negen op negen vakjes groot in een wiskundig algoritme wordt gegoten.

De formule van Crook zorgde voor onrust bij de sudokupuzzelaars. Onder anderen Colin Dexter, auteur van de Inspector Morsedetectivereeks, beschuldigde het Amerikaanse wiskundegenie van spelbederf. "Die prof ontneemt ons alle plezier", sneerde hij in de Britse kranten.

Maar nu Crook zijn formule eindelijk publiceerde, lijkt het bijzonder twijfelachtig dat ze de sudokuadepten van hun favoriete hobby zal beroven. Om te beginnen is de formule uiterst ingewikkeld. Ze bestaat uit vijf stappen, en het duurt al snel een uur om die allemaal te doorlopen. Een beetje sudokuspeler lost zijn puzzel vaak al in twintig minuten op. Daar komt ook nog eens bij dat Crook zelf toegeeft dat zijn stappenplan niet helemaal waterdicht is. Soms levert ze twee mogelijke resultaten op. In dat geval moet de puzzelaar gokken op een van beide getallen en een deel van de stappen overdoen als het toch niet het juiste getal blijkt.

Eric Laermans, professor informatietechnologie aan de Universiteit Gent en hobbypuzzelaar, gelooft niet dat de formule van zijn 'collega' Crook tot spelbederf zal leiden. "Een formule voor sudoku zou alleen voor een echte revolutie zorgen als het een heel eenvoudige, makkelijk toepasbare formule is. Anders hebben toch heel weinig mensen er een boodschap aan."

Ook bij Keesing Publishers, de uitgever van het magazine Denksport, vrezen ze de formule van Crook absoluut niet. "Puzzelaars spelen voor hun plezier", verduidelijkt marketingmanager Aline Delnoy. "Ze kunnen evengoed op het laatste blad of op internet naar de oplossing voor hun sudoku gaan spieken, maar ze doen dat niet. Dus ik zie ook niet in waarom ze nu plots een hele wiskundige formule zouden gebruiken. Het leuke aan die puzzels is net om altijd maar beter en beter te worden, om elke keer een moeilijker exemplaar op te lossen. Dat doe je alleen zonder formule."

(JV)

Wiskundeprofessor James Crook kreeg kwade reacties maar zijn formule is niet simpel toepasbaar

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234