Zondag 27/09/2020

Formule 1-prijs bezorgt Bahrein gewelddadig weekend

Enkele uren voor de start van de Grote Prijs F1 braken in Bahrein opnieuw gevechten uit tussen honderden demonstranten en de politie. Ook zaterdag waren er al op diverse plaatsen betogingen tegen het regime van de oliestaat. Daarbij viel één dode.

De komst van de Formule 1 heeft de protesten tegen het regime in het land aangewakkerd. De oppositie kondigde "drie dagen van woede" aan. De oppositie in Bahrein bestempelt het peperdure, prestigieuze F1-gebeuren als de "Grote Prijs van het Bloed". Dat een groot sportgebeuren wordt georganiseerd ten tijde van zware politieke problemen en repressie, werd de voorbije week door een aantal mensenrechtenorganisaties, waaronder Amnesty International, aan de kaak gesteld. Bij de eerste betogingen viel vrijdagavond al een dode.

Toen het nieuws van de gedode betoger zaterdagavond bekendraakte, trokken duizenden mensen de straat op in een sjiitisch dorp nabij Manamah, de hoofdstad van Bahrein.

Gisteren kwamen de betogers bijeen nabij Darraz, een sjiitisch dorp op 10 kilometer ten noorden van het circuit van Sakhir waar de Grote Prijs Formule 1 plaatsvond. De manifestanten scandeerden slogans tegen het regime. Een mars richting het circuit vond echter niet plaats vanwege een grote politieaanwezigheid. Om het circuit te beschermen werden onder andere pantserwagens ingezet. De politie vuurde met traangas en granaten op sjiitische demonstranten, die met stenen en brandbommen gooiden.

Volgens getuigen schreeuwden ze "Weg met Hamad", een verwijzing naar de soennitische koning van het land. De demonstranten riepen op tot de vrijlating van de prominente sjiitische activist Abdulhadi al-Khawaja, die sinds begin februari in hongerstaking is. Door zijn verslechterende gezondheid is er vrees dat hij kan sterven in de gevangenis.

Jean Todt, de voorzitter van de internationale autosportbond FIA, verdedigde de Grote Prijs Formule 1. Hij deed dat in een interview met de Britse omroep BBC. "Wij houden ons niet bezig met politiek, wel met sport", aldus Todt. In de aanloop van de wedstrijd eiste Todt wel garanties van de autoriteiten dat de veiligheid op het circuit gehandhaafd zou worden. Vorig jaar werd de Grand Prix afgelast nadat in het land 35 burgers bij protesten waren omgekomen.

Bahreins kroonprins Salman bin Hamad Al-Chalifa en Formule 1-baas Bernie Ecclestone drukten onlangs nog het gerucht dat de race niet zou doorgaan de kop in.

Aan de vooravond van de Grand Prix had Al-Chalifa geprobeerd om de onrust te sussen. Hij sprak zich uit voor hervormingen. "De deur staat altijd open voor mensen die een oprechte dialoog willen voeren." Door de race te laten doorgaan hoopte de koninklijke familie te bewijzen dat de rust in het land hersteld was. "De wedstrijd aflassen zou een overwinning zijn voor de extremisten", luidde het. "De race stelt ons in staat om de tegenstellingen tussen gemeenschappen te overstijgen."

Volgens sportjournalisten was de sfeer op het racecircuit zelf heel ontspannen en was er van het politieke geweld elders in de stad niets te merken. De race trok opnieuw tienduizenden toeschouwers aan en volgens studies levert het evenement een opbrengst op van 295 miljoen dollar en creëert het 3.000 jobs.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234