Maandag 21/10/2019
Charles Leclerc.

Formule 1

Formule 1 heeft een nieuwe held

Charles Leclerc. Beeld Photo News

Charles Leclerc heeft de grand prix van Bahrein niet gewonnen, ook al hadden velen dat verwacht. Een nukkige motor besliste er anders over. Niet getreurd: de formule 1 heeft er een nieuwe ster bij. De vraag is niet of Leclerc dit seizoen een koers wint, maar wanneer. En hoeveel.

Hoe onrechtvaardig kan autosport zijn. Niemand kon de Fransman Charles Leclerc (21) volgen in zijn Ferrari. Niemand kon hem bedreigen. En dan die motor: problemen met het elektrische gedeelte, iets meer dan tien ronden voor de meet. Maar twintig minuten na de finish keuvelde Leclerc al rustig en monter met de pers, ver weg van zak en as.

"Natuurlijk ben ik ontgoocheld", zei hij. "Ik zat net te denken: het zal toch niet zijn zeker, dat ik hier krijg waar ik als kind van droomde, winnen in formule 1? En dan had ik plots geen vermogen meer. Ja, dat is autosport."

Waarna de Monegask met één zin perfect samenvatte hoe hij in elkaar zit: "Hier kom ik sterker uit." Lees: uitstel is geen afstel. Lewis Hamilton, die de zege cadeau kreeg toen Leclerc plots geen vaart meer kon maken, was zowaar emotioneler dan de jonge Leclerc: "Ik dacht, tja, ik kan moeilijk anders dan hem inhalen. Natuurlijk stak ik even mijn hand op om hem te troosten. Charles was vandaag de beste."

Verliezer van het weekend was Sebastian Vettel. Stuurfouten, alweer, zoals in de kwalificaties. Hij was geen partij voor zijn teamgenoot. Een teamgenoot die zijn plaats bij Ferrari nu stevig heeft ingenomen. Leclerc maakte dit weekend misschien wel duidelijk dat er een machtswissel zit aan te komen aan de top.

Charles Leclerc. Beeld Photo News

In Bahrein zag je het inderdaad van bij de eerste persconferentie op donderdag tot na het podium op zondag, als je Leclerc observeerde. Daar staat een ster. Een held. Een haast niet in te nemen burcht van zelfvertrouwen, was de jonge Monegask het hele weekend. In de garage met de mecaniciens, op de piste, in de persconferentie of voor de televisiecamera. En vooral achter het stuur. Met lef. Toen hij na een zwakke start zijn eerste startplek inleverde, en na een ronde pas derde was, dacht de halve perszaal dat het sprookje uit was. Niet dus. Leclerc herpakte zich en nam Hamilton te grazen. Hij ging jagen op Vettel en zat vier ronden verder al in diens zog, om zijn teambaas en ingenieurs via de boordradio op de hoogte brengen: "Hey jongens, ik ben sneller."

Een ronde later zette Leclerc zijn eerste aanval in: meteen raak.

Sebastian Vettel heeft een probleem. Net zoals Ferrari. Benieuwd hoe de Italianen met die interne rivaliteit zullen omgaan. Dat zijn ze in Maranello niet meer gewoon: het is lichtjaren geleden dat ze nog eens twee coureurs hadden die het onderling mochten bekijken. In 1995 werden Jean Alesi en Gerhard Berger als gelijken behandeld. Maar daarna was er naast de kopman altijd een waterdrager die, als hij een keertje sneller was, moest wijken: Barrichello, Irvine en Massa voor Schumacher, Massa voor Raikkonen, Massa en Raikkonen voor Alonso, en dan Raikkonen weer voor Vettel.

Charles Leclerc (boven) snelt teamgenoot Vettel voorbij in Bahrein. Tot tien ronden voor het einde leek hij zegezeker. Beeld Photo News

Enerzijds speelt daarbij de macht van het geld. Vettel trekt 35 miljoen per jaar, Leclerc niet eens vier. Het is een ongeschreven wet in de formule 1 dat de bestbetaalde het voordeel krijgt als het gaat spannen. Maar of Ferrari dat ook zal durven nu de Italiaanse pers een nieuwe held met haast lyrische inkt tegen de borst heeft gedrukt? Het wordt nog een boeiend seizoen.

Uitslag GP Bahrein

1. Lewis Hamilton (GB-Mercedes)in 1u34:21.836

2. Valtteri Bottas (Fin-Mercedes)op 2.980

3. Charles Leclerc (Mon-Ferrari)6.131

4. Max Verstappen (Ned-Red Bull)6.408

5. Sebastian Vettel (Dui-Ferrari)36.068

WK-stand

1. Valtteri Bottas (Fin)44 ptn

2. Lewis Hamilton (GB)43

3. Max Verstappen (Ned)27

4. Charles Leclerc (Mon)26

5. Sebastian Vettel (Dui)22

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234