Donderdag 01/10/2020

Formula E belooft milieubewust spektakel

Neem een futuristische Formule 1-bolide met een elektrische motor onder de kap, en je hebt het scenario van een gloednieuw en spectaculair autosportkampioenschap, dat luistert naar de naam... Formula E. Met teams die steun krijgen van Leonardo DiCaprio, Alain Prost en de Boston Celtics lijkt iets groots in de maak.

Formula E kreeg van de internationale autosportfederatie FIA groen licht om vanaf september volgend seizoen door de straten van tien grote wereldsteden te racen. "De Formula E is een spectaculaire nieuwe serie, die zeker entertainment zal bieden, maar ook aantoont dat de FIA waarden zoals zuivere energie en duurzaamheid onderschrijft, en met de Formula E kijkt de FIA alvast naar de toekomst", waren de woorden van de recent voor de tweede maal verkozen FIA-topman Jean Todt bij de voorstelling van het kampioenschap.

De Formula E is het allereerste volwaardige autosportkampioenschap dat afstapt van fossiele energiebronnen en kiest voor wat sommigen vooruitschuiven als de energie van de toekomst. De komst van elektrische racewagens zorgt mogelijk ook voor een boost voor de gewone elektrische wagens, die voorlopig nog met een imagoprobleem kampen.

Groene uitstraling

De groene en futuristische uitstraling van het gloednieuwe project van de FIA maakt meteen ook dat een aantal bekende namen zich aan het kampioenschap of de deelnemende teams hebben verbonden. De bekendste is zonder meer steracteur Leonardo DiCaprio, die naast Oscarjager ook een gedreven militant is inzake de opwarming van onze planeet. De betrokkenheid van DiCaprio gaat behoorlijk ver, want hij is de medeoprichter van het tiende team dat aan het kampioenschap zal deelnemen: het Venturi Grand Prix Formula E Team.

"De toekomst van onze planeet hangt af van de mogelijkheid om propere wagens te produceren en op grote schaal te verkopen", aldus DiCaprio bij de lancering van het project. "Venturi Grand Prix heeft blijk gegeven van een enorm inzicht door een proper raceteam te lanceren en ik ben blij dat ik deel kan uitmaken van dat project."

Stadscentra

Eén van de opmerkelijkste verschillen met de Formule 1 - want daar spiegelt het kampioenschap met de elektrische motoren zich toch aan - is de locatie van de wedstrijden. De tien races vinden plaats in het centrum van wereldsteden zoals Rio de Janeiro, Londen en Los Angeles. Het enige klassieke F1-parcours is het stratencircuit van Monaco. Het seizoen loopt van september 2014 tot juni 2015, in tegenstelling tot de F1, die het gewone kalenderjaar volgt.

De wagens die het kampioenschap zullen betwisten, lijken op F1-bolides, met open wielen en een gelijkaardige vorm, maar technologisch zijn er niets dan verschillen. Voor de aandrijving zorgt een elektrische motor ontwikkeld door McLaren, terwijl de batterijen van Williams komen, twee gereputeerde merken uit de F1. Het geheel wordt dan weer gecoördineerd door Renault, terwijl het chassis van het Italiaanse Dallara komt, een Italiaans bedrijf dat al jaren wereldwijd top is in de bouw van eenzitterracewagens.

Maximaal 225 km/u

Qua prestaties is de vergelijking met de F1 eerder beperkt, want in een eerste fase gaat het om motoren met maximaal 350 pk, met inbegrip van een 'push-to-pass', een knop met tijdelijke extra paardenkracht om in te halen. De maximale snelheid is voorlopig begrensd op 225 km/u, gezien de aard van de omlopen in de steden niet echt een probleem. De wagens accelereren wel van 0 tot 100 kilometer per uur in drie seconden.

Ondertussen hebben zich nog een aantal bekende namen achter de formule geschaard, met onder meer de extravagante Virginbaas Richard Branson, die enkele seizoenen geleden nog met de conventionele F1 flirtte. "De lancering van het FIA Formula E Championship is schitterend nieuws voor de fans en voor de mensen die in de elektrische wagen geloven", is de uitleg van Sir Richard Branson. "De ontwikkeling van deze racewagens is een showcase voor het grote publiek. Ik sta ook achter het concept van de races in de centra van wereldsteden."

Andere grote namen die achter het project staan, zijn ex-F1-wereldkampioen Alain Prost en de voormalige winnaar van de 500 Miles van Indianapolis, Michael Andretti. Last but not least schaarde ook Wyc Grousbeck, de eigenaar van het NBA basketbalteam Boston Celtics, zich achter het nieuwe FIA Formula E Championship.

Kalender

3 september 2014 Peking (China)

18 oktober 2014 Putrajaya (Maleisië)

15 november 2014 Rio de Janeiro (Brazilië)

13 december 2014 Punta del Este (Uruguay)

10 januari 2015 Buenos Aires (Argentinië)

14 februari 2015 Los Angeles (VS)

14 maart 2015 Miami (VS)

9 mei 2015 Monaco

30 mei 2015 Berlijn (Duitsland)

27 juni 2015 Londen (VK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234