Maandag 21/06/2021

Football

Je kunt al een maand geen deur meer opentrekken en geen sportprogramma bekijken of je hoort de altijd aanwezige betweter betogen dat de Britse voetbalploegen momenteel 'het beste voetbal in Europa spelen'.

Dat deze stelling - hoe verdomd aantrekkelijk ze ook mag zijn - (drie Britse ploegen in de halve finales van de Champions League, het is nog niet vaak vertoond ) al even snel door nog grotere betweters als toog- dan wel cafépraat wordt afgeserveerd maakt ze alleen maar aantrekkelijker. Los van de 'goed-beter-best'-discussie kun je dan ook moeilijk ontkennen dat de Engelse clubs de jongste maanden meer dan waar voor hun geld bieden.

Wie de afgelopen dagen oermens Wayne Rooney zij aan zij met slangenmens Ronaldo zag oprukken - keer op keer tot de vijand kraakte - herinnerde zich ongetwijfeld epische WO I-films, waarin de bajonet prominent in beeld werd gebracht. En geef toe, dankzij de gespierde elegantie van Didier Drogba willen ook niet-voetbalfans wel eens voor Chelsea juichen. Of nog, wie laat zich niet charmeren door de misleidende houterigheid van Peter Crouch? Extra verrassend is toch dat deze boomlange slungel na de wedstrijd zonder verpozen zo terug in Dickens' Oliver Twist kan stappen. Laat Zizou toch aan de dichters en de dromers zou je dan denken.

"Ze hebben het geld, ze hebben de trainers, ze hebben de megastadions en ze hebben ook het talrijke en razend enthousiaste publiek", geeft Henry Winter, Brits Voetbaljournalist van het Jaar, lachend toe in een telefonisch gesprek. "Sterker nog, ze zijn tegenwoordig ook akelig gezond en in topconditie." Dat Winter met 'ze' de pretoriaanse gardes van Man U, Chelsea, Liverpool en in mindere mate Arsenal bedoelt, laat zich raden.

Al te lang werd het Engelse voetbal geassocieerd met negentig minuten heen en weer gegaloppeer. Hersenloos getrap voor en door eenvoudige lieden, meer hoefde je van die saaie werkpaarden toch niet te verwachten?

"Toen de Nederlander Dennis Bergkamp hier in 1995 voet aan land zette, keerde het tij", herinnert Winter zich. "De man stalde tijdens zijn eerste persconferentie een fles mineraal water, een potje yoghurt en godbetert een tros bananen uit. En prominent hoor! Bananen zouden voortaan de toekomst van ons clubvoetbal bepalen, bier mocht terug naar de voorraadkelders."

Een jaar later tekende ook de ascetische Fransman Arsène Wenger bij Bergkamps Londense Arsenal en begon het gros van de Engelse spelers langzamerhand bier voor mineraalwater te verruilen. Talloze pubs moesten de evolutie met lede ogen aanzien.

Engelse clubspelers werden aan spartaanse regimes onderworpen en ze kregen peperdure continentale collega's aan hun zijde. Het grote geld afkomstig van voetbalcontracten, dubieus mecenaat en overvolle gloednieuwe stadions begon ook wereldvermaarde toptrainers aan te zuigen.

Die jongens met exotische namen als Arsène Wenger, Gérard Houllier, Rafael Benitez of José Mourinho hielden die unieke mix van aloude Engelse bezetenheid en exotische creativiteit strak en wedstrijd na wedstrijd gingen op één na alle continentale concurrenten voor de bijl.

"Heb je dat slotoffensief van Man U tegen Milan gezien", vraagt Winter vrolijk. "Akkoord, de Milandefensie was een wrak bolwerk van oudjes, maar toch. Die laatste vijftien minuten van Man U mag je gerust klasseren in de categorie 'beter werk'. Het is puur hypothetisch, maar smeer een voetbalwedstrijd uit tot 120 minuten en niemand kan onze topploegen nog volgen, tenzij kruipend (lacht)."

Dat we ons nu aan een decennium van ononderbroken Engelse triomfen in de Champions League mogen verwachten, daarop speculeert de Engelse journalist van The Daily Telegraph niet echt. "Volgend jaar staan de Italianen of de Spanjaarden er allicht weer. Dat de concurrentie moordend is, weet zelfs een kind. En pas toch maar op met dat predicaat 'Engels' voetbal. Van onze vier toptrainers spreekt alleen sir Alex Ferguson het woord football enigszins verstaanbaar uit. De anderen lijken wel recht uit een Pink Pantherfilm te komen. Om over 'onze' topspelers nog maar te zwijgen."

Armand Plottier

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234