Woensdag 26/01/2022

Folk u zangeres Vashti Bunyan over 'Lookaftering', haar tweede plaat in 35 jaar

'Ik kan de gedachte dat er in het huishouden nog van alles gedaan moet worden nooit echt van me afzetten'

'Ik dacht dat ik muzikaal een hopeloos geval was'

Liefst 35 jaar deed ze erover om een opvolger voor haar debuutplaat in elkaar te zetten. Al bij al een goeie timing, want de jongste tijd werd Vashti Bunyan door de vaandeldragers van de new weird folk als moederkloek aangezien. Vrijdag presenteert de inmiddels 61-jarige zangeres haar fragiele, door de tijd ongemoeid gelaten liedjes op het Dominofestival in Brussel.

BRUSSEL

Van onze medewerker

Kurt Blondeel

'Mijn grootste ambitie bestaat erin niet langer te beven als ik een publiek tegemoet moet treden", lacht Bunyan. Podiumgewenning heeft de bedeesde, bijna fluisterend sprekende Britse dan ook nooit gekweekt. Als tiener in de jaren zestig wou ze popzangeres worden. Een ontmoeting met Rolling Stonesmanager Andrew Loog Oldham leek dat te zullen bewerkstelligen, maar twee singles en een promotiecampagne die haar als de nieuwe Marianne Faithfull aanprezen, draaiden op niets uit. "Wellicht zag ik er met mijn gitaar, sjofele haar en slobbertrui meer uit als een folkartieste", zegt ze nu. "Terwijl het gewoon een vrouwelijk imago was dat ik in navolging van Bob Dylan in de pop wou introduceren."

Dat de geschiedenis van Vashti Bunyan toch een folkie heeft gemaakt is te wijten aan de bucolische, kinderlijk eenvoudige liedjes van haar eerste plaat Just Another Diamond Day (1970). Die schreef ze tijdens een liefst anderhalf jaar durende woonwagentocht van het Zuid-Engelse Kent naar het Schotse schiereiland Skye. Doel: zich samen met haar toenmalige partner vestigen in de commune die folkzanger Donovan daar had opgericht. "Die reis met paard en kar had best zijn idyllische momenten, maar meestal was het bikkelhard", herinnert ze zich. "Als kind had ik alles gehad, maar we kozen ervoor om letterlijk zonder een cent te vertrekken. Onderweg knapten we klusjes op en verzamelden we oud ijzer. Ik heb er vooral uit onthouden hoe weinig je nodig hebt om te overleven."

In de tussentijd had Bunyan producer Joe Boyd (Nick Drake, Pink Floyd) leren kennen, die enthousiast was over haar songs en ze aan het vinyl wou toevertrouwen. Zelf heeft ze echter weinig positieve herinneringen aan Just Another Diamond Day bewaard, niet in het minst omdat de plaat vrijwel meteen na de release in de vergetelheid raakte. "Joe Boyd haalde er muzikanten bij van Fairport Convention en The Incredible String Band, die mijn liedjes meer in de folkrichting duwden dan ik wenselijk achtte. Maar in die tijd was de producer nu eenmaal de baas en bovendien had ik in vergelijking met gereputeerde muzikanten als Robin Williamson, Simon Nicol of Dave Swarbrick nog helemaal niets bewezen. Dus knikte ik alleen maar."

Over de klassiek aandoende strijkersarrangementen van Robert Kirby, bekend van Nick Drake, was Vashti Bunyan wel tevreden. Reden waarom ze hem 35 jaar na de feiten zelf durfde te vragen voor haar tweede plaat. Dat die überhaupt het levenslicht zag, dan nog op het hippe FatCatlabel, heeft ze te danken aan de jonge fans van Piano Magic, Animal Collective en Four Tet, die haar de voorbije jaren uit haar isolement wisten te halen. Eind vorig jaar verscheen dan Lookaftering, een werkstuk van amper een half uur waarvoor elektronicabaron Max Richter achter de knoppen plaatsnam en waaraan folkvernieuwers Devendra Banhart, Joanna Newsom en Adem dolgraag wilden meewerken. Zoals de titel aangeeft, kijkt Vashti Bunyan in de nieuwe liedjes terug op de drie decennia waarin ze haar gitaar doelbewust stof liet vergaren. "Toen ik wist dat ik een eerste kind verwachtte, heb ik nooit meer een song geschreven", zegt ze zacht. "Dat was in 1970. Ik liet me gewillig opslokken door de huishoudelijke taken omdat ik dacht dat ik muzikaal een hopeloos geval was. (schatert)" Uit het liedje 'Wayward' blijkt nochtans dat Vashti Bunyans zwerfdrang en de bijbehorende artistieke dromen nooit helemaal zijn ingeslapen. "Anderzijds weet ik dat ik niet alles had kunnen zijn voor mijn kinderen als ik dat andere leven effectief had geleid, en dat is een verschrikkelijke gedachte! Dat is de grootste bevrijding van het hier en nu: te weten dat ik mijn loyauteit niet langer voor een verscheurende keuze hoef te plaatsen." Ze begint hoofdschuddend te lachen. "Al kan ik zelfs nu, met alle kinderen al lang de deur uit, de gedachte niet van me afzetten dat er thuis nog van alles gedaan moet worden."

Lookaftering is verschenen bij FatCat en wordt verdeeld door Pias. Just Another Diamond Day werd in 2000 op cd gezet door het label Spinney en is ook hier verkrijgbaar. Vashti Bunyan speelt vrijdag op Domino in de AB, Anspachlaan 110 in Brussel. Website: www.anotherday.co.uk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234