Zondag 20/06/2021

Televisie

'Flying Doctors: Virunga' volgt Vlaamse hulpverleners in Congo: "Bij ons mág je niet sterven"

null Beeld © VRT
Beeld © VRT

In een nieuw seizoen van Flying Doctors volgen we vijf verse hulpverleners in het nationaal park Virunga in Oost-Congo, een gebied dat verscheurd wordt door conflicten. 'In België gaat het om de inhoud van mijn leven, daar gaat het over leven en dood.'

Maarten Bullens (30) wou altijd al voor een organisatie als Artsen Zonder Grenzen werken. In 2014 trok de verpleegkundige met AZG naar het conflictgebied in Oost-Congo. "Maar wij mochten niet naar het park Virunga, omdat het te gevaarlijk was", zegt hij. "Ik werd wel verliefd op Congo. Toen ik de kans kreeg om toch naar het park te gaan, heb ik ze gegrepen."

Ook Emma Van Den Bossche (31) droomde ervan ontwikkelingswerk te doen. Om die reden ging ze op latere leeftijd verpleegkunde studeren.

undefined

Is dat geen gekke spreidstand: aan de ene kant genieten van de prachtige omgeving, aan de andere kant de harde realiteit?

Bullens: "Het park is supermooi, maar het blijft conflictgebied. De kans dat het over tien jaar nog bestaat, is klein. Elke dag zijn er rangers die sterven in de strijd en lijden inwoners door de genadeloze zoektocht naar olie en mineralen."

Van Den Bossche: "Het is enorm contradictorisch, op alle vlakken. Zowel Maarten als ik werken in universitaire ziekenhuizen op afdelingen met hoge technologie. Ongelofelijk hoe we vandaag mensen kunnen redden, bij ons mág je niet doodgaan. Wij zijn opgeleid om te genezen, reanimeren soms 90-jarigen. En dan kom je in Congo en is er niets. Moet je creatief zijn met de beperkte middelen, moet je harde keuzes maken. Moet je kiezen welk kind gered zal worden en welk niet, louter op basis van een kosten-batenanalyse. Dat is heel confronterend."

undefined

Hoe moeilijk is het dan om terug te komen?

Van Den Bossche: "Ik heb op een bepaald moment een patiënt gereanimeerd van wie ik me de hele tijd zat af te vragen: wat is hier nog de levenskwaliteit? Zijn we wel goed bezig? Als ik de overvloed aan middelen in onze ziekenhuizen bekijk, vraag ik me weleens af hoeveel Congolese kinderen we er in Virunga mee kunnen redden."

Bullens: "Ook mij heeft het leren relativeren. Ik maak me niet meer druk als de batterij van mijn gsm leeg is op een vervelend moment."

undefined

Hebben jullie het gevoel er iets wezenlijks te kunnen doen?

Bullens: "We gaan het conflict daar niet oplossen, en onze impact is niet te meten. Toch denk ik dat onze komst voor velen hoopgevend was, zoals het ziekenhuis. Het toont aan dat de wereld hen niet vergeten is."

Van Den Bossche: "Ik vond het belangrijk dat we niet zouden overkomen als 'de blanke redders in nood'. Alle operaties voerden we uit samen met de lokale hulpverleners."

undefined

Wanneer gaan jullie terug?

Bullens: "Ik vertrek binnenkort met AZG voor zes maanden naar Pakistan. Als ik in België ben, probeer ik te werken op de spoedafdeling van het UZ Leuven, maar dit is intussen mijn hoofdberoep geworden."

Van Den Bossche: "Voor mij is dat een droom, maar daarvoor zou ik eerst nog vier maanden tropische geneeskunde moeten studeren. Ik zoek nu een manier om dat te bolwerken. In een nieuw samengesteld gezin is het moeilijk om lang zonder inkomen te zitten. Intussen vraag ik collega's hoe zij hun werk combineren met een gezin."

Bullens: "Dat blijft de eeuwige discussie. De komende zes maanden zit ik geïsoleerd, dan is het onmogelijk een relatie te hebben. Dat zijn keuzes, net als in Congo. Daar ging het over leven en dood. Hier gaat het over de inhoud van mijn leven. Maar eenmaal het virus je te pakken heeft, kun je het niet meer laten."

Flying Doctors: Virunga, elke woensdag om 21.20 uur op Eén.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234