Maandag 14/06/2021

Orkaan Matthew

Florida zet zich schrap voor steeds sterker wordende orkaan Matthew

Een pizzawinkel in Ormond Beach, Florida wordt gebarricadeerd in afwachting van Matthew.  Beeld AFP
Een pizzawinkel in Ormond Beach, Florida wordt gebarricadeerd in afwachting van Matthew.Beeld AFP

Florida maakt zich op voor de krachtige orkaan Matthew, die in het Caribisch gebied al minstens 140 doden heeft geëist en snel in kracht toeneemt. Volgens het Nationale Orkaancentrum in Miami is het inmiddels een categorie-4 storm, met windsnelheden van 210 tot 249 kilometer per uur. Het waarschuwingsgebied in de VS waar de orkaan kan toeslaan, is uitgebreid tot in Georgia.

Het openbare leven aan de oostkust van de staat Florida zal vrijdag deels stil liggen vanwege het passeren van de orkaan Mathew. Het pretpark Walt Disney World blijft vrijdag de hele dag gesloten vanwege de storm. Het themapark in Orlando krijgt dagelijks 150.000 bezoekers. Ook de parken Universal Orlando en Seaworld gaan niet open. Vliegmaatschappijen hebben inmiddels 2.500 vluchten geschrapt. Het vliegveld van Orlando gaat donderdagavond dicht.

Het Nationale Orkaancentrum denkt dat de orkaan vrijdag nog verder in kracht zal toenemen. Verwacht wordt dat de orkaan komende nacht (Belgische tijd) de kust van Florida raakt. President Obama heeft de noodtoestand voor Florida uitgeroepen, de gouverneur van South Carolina deed dat voor zijn staat. In Georgia worden een half miljoen mensen geëvacueerd. Naar schatting hebben minstens anderhalf miljoen inwoners van de vier staten hun huis verlaten.

Bewoners proberen in allerijl weg te komen of voedsel in te slaan. Benzinepompen en supermarkten raken snel door hun voorraden heen. Op de wegen is het druk. Gouverneur Rick Scott van Florida waarschuwde de inwoners zich voor te bereiden op het ergste. "Iedereen moet erop voorbereid zijn dat we vol worden geraakt", aldus Scott. "De schade kan catastrofaal zijn."

Vooral het zuidoosten van Florida loopt gevaar, stelt het Nationale Orkaancentrum. De inwoners van de staat moeten rekening houden met 10 centimeter regen. "Geen beschutting zoeken kan leiden tot ernstige verwondingen of zelfs doden", aldus het Orkaancentrum.

Humanitaire crisis

Matthew is de krachtigste orkaan in jaren in het Caribisch gebied. De Dominicaanse Republiek en Haïti werden dinsdagnacht hard getroffen, met windsnelheden tot 230 kilometer per uur. De orkaan heeft tot nu toe aan 140 mensen het leven gekost, van wie 136 in Haïti, meldt persbureau Reuters.

Bewoners worden geëvacueerd op Haïti. Beeld EPA
Bewoners worden geëvacueerd op Haïti.Beeld EPA

Zo'n 1,5 miljoen Haïtianen zijn getroffen. De overheid schat dat 350.000 inwoners acuut hulp nodig hebben. Digitale communicatie met de zwaarst getroffen gebieden is door de storm onmogelijk gemaakt. Daarnaast raakte de belangrijkste brug die het zuidwestelijke deel van Haïti met de rest van het land verbindt, beschadigd. De presidentsverkiezingen van zondag zijn voor onbepaalde tijd uitgesteld.

De Verenigde Naties maken zich vooral ernstig zorgen over de tienduizenden mensen die door de aardbeving in 2010 hun huizen kwijtraakten en sindsdien in tenten wonen. "Haïti wordt geconfronteerd met de ernstigste humanitaire crisis sinds de aardbeving van zes jaar geleden", zei Mourad Wahba van de VN. Het Amerikaanse korps mariniers liet weten dat er driehonderd mariniers klaar staan om hulp te verlenen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234