Woensdag 02/12/2020

Flitshandel in Wall Street dankzij zendmast in Veurne

Beeld PHOTO_NEWS

Een bedrijf uit Wall Street heeft een zendmast in het West-Vlaamse Veurne gekocht. De mast dient om omstreden flitshandeltransacties op de beurs mee uit te voeren. Het bedrijf kocht de toren begin vorig jaar van het ministerie van Financiën voor 5 miljoen euro.

Niets in het vredige polderlandschap in Houtem, een deelgemeente van de stad Veurne, laat vermoeden dat hier het decor ligt van hoogtechnologische transacties van een Amerikaans beursbedrijf. 'De NAVO-toren van Houtem', zoals de 244 meter hoge zendmast in de volksmond bekend is, werd vorig jaar gekocht door beursbedrijf Jump Trading LLC uit Chicago, meldt Bloomberg.

Jump Trading gebruikt de toren, waarlangs vroeger militaire communicatie verliep, om razendsnel transacties op de beurs uit te voeren. Het maakt daarbij gebruik van microgolftechnologie. Daarbij worden data via de lucht verstuurd van zendmast naar zendmast.

Microgolven
"Op de mast zijn twee microgolfschotels geplaatst, die gebruikt worden voor datatransmissie", zegt Katleen Wouters, sales manager bij VolkerWessels Telecom België. VolkerWessels werd door het Amerikaanse bedrijf aangezocht om de zendmast bedrijfsklaar te maken en de nodige veiligheidsmaatregelen te treffen. "Glasvezel is bekend om snel data over te brengen, maar met microgolven kan het nog sneller. Dat kan omdat je data in een rechte lijn kunt doorsturen, over langere afstanden is dat een voordeel. Elektromagnetische golven bewegen sneller door lucht dan door glasvezel."

Wouters wil niet bevestigen of hun klant effectief Jump Trading LLC is, zoals Bloomberg aanhaalt, maar wil wel kwijt dat het om een Amerikaans bedrijf gaat.

Specialisten bevestigen dat datatransmissie via microgolftechnologie sneller is dan via glasvezel. Marc Jadoul van Alcatel-Lucent: "Voorwaarde is wel dat er geen obstakels zoals bergen of gebouwen zijn."

Microgolftechnologie wordt in de VS al langer ingezet door beursbedrijven, vooral bij communicatie tussen Chicago en New York, maar is nu ook in opmars in Europa. De technologie wordt gebruikt voor flitshandel of high frequency trading. Daarbij worden razendsnelle datatransmissie en complexe algoritmes ingezet om in fracties van seconden aandelen te verhandelen. Beursbedrijven zijn op zoek naar steeds snellere manieren om data door te sturen, en zo voorsprong te nemen op andere.

In het geval van de zendmast in Veurne zou de transmissie gebeuren tussen de beurzen in Frankfurt en Londen, de twee belangrijkste financiële centra in Europa. Jump Trading LLC heeft een filiaal in de Britse hoofdstad.

Flash Boys
Flitshandel kwam eerder dit jaar in een negatief daglicht te staan door het boek 'Flash Boys' van de Amerikaanse onderzoeksjournalist Michael Lewis. Volgens hem vervalst high frequency trading de beurshandel, ten nadele van alle andere die op de beurs actief zijn. Het bedrijf Jump Trading LLC werd in de Verenigde Staten door de overheid gedagvaard omwille van flitshandel.

De federale overheidsdienst Financiën verkocht de zendmast, inclusief het militaire domein waar hij op staat, begin vorig jaar voor 5 miljoen euro. Volgens Peter Roose, burgemeester van Veurne, ging aan de verkoop een opbod vooraf, waardoor de prijs gevoelig opgedreven werd. "Het werd volgens mij een stuk boven zijn waarde verkocht", zegt Roose.

Francis Adyns, woordvoerder van de FOD Financiën, kan niet verklappen aan wie de overheid de toren verkocht. "Als er veel geld voor gegeven werd, kunnen we daar alleen maar blij mee zijn. Al lijkt het me moeilijk in te schatten wat nu precies de juiste marktprijs is voor een zendmast."

De zendmast van Houtem, een deelgemeente van Veurne. De 244 meter hoge mast wordt gebruikt voor datatransmissie om razendsnel aandelen te verhandelen.Beeld Eric De Mildt
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234