Zaterdag 08/05/2021

Flits uit ver verleden

Derde keer goede keer voor Tom Boonen (34). In Ardooie sprintte hij naar winst in de derde etappe van de Eneco Tour. De ex-wereldkampioen is nu tweede in de stand en wil het daar niet bij laten. 'Vrijdag en zondag wil ik ook winnen.' Het was van Parijs-Roubaix 2012 geleden dat Boonen een WorldTour-koers won.

Maandag in Bolsward kampte Tom Boonen met personeelstekort. Dinsdag in Breda brachten zijn ploegmaats hem te vroeg naar voor. Gisteren lukte het dan toch. Ook dit keer was het geen sprint uit het boekje. Alweer kwam hij te vroeg vooraan. "Maar ik hield het hoofd koel."

De Fransman Arnaud Démare reed Boonen naar eigen zeggen nog haast van de sokken. "Hij nam mijn voorwiel mee. Dat was een vieze truc. Het was niet dat hij me niet zag rijden. Ik ben blij dat ik hem nog kon remonteren." En dan was de overwinning een feit.

Het was voor Boonen nog maar de derde overwinning van het seizoen. Hij won een rit in de Ronde van België en was de snelste in Rund um Köln. Boonen grossierde van Qatar tot Ardooie voornamelijk in ereplaatsen. Vier keer werd hij tweede (Qatar, Oman en Ronde van België). "Ik heb dit jaar wel een paar goede sprints gereden. Als je tweede wordt, kun je winnen. Het gebeurde niet. De voorbije weken heb ik me op de sprint toegelegd. Ik wil hier met een goed gevoel naar huis gaan. Positie kiezen, niet te snel remmen, die klik moet ik maken."

Boonen en het risico, daar heb je het weer. "Als je ouder wordt, bouw je meer zekerheid in. Dat wil niet zeggen dat ik trager word. Dat blijkt niet uit mijn tests. Ik neem alleen veel minder risico. Als ik zie wat ik deed toen ik 22 of 23 was, dan is vergelijken niet meer mogelijk. Toen ging alles vanzelf, toen stelde ik me daar geen vragen bij."

Eindzege moeilijk

Minder risico, wel nog even snel, zegt Boonen. Zelfs al is het winnen veel minder geworden. "Ik ben nooit echt een sprinter geweest. Ik heb altijd op de macht gesprint. Ik ben snel, ik ben explosief voor iemand met mijn gewicht en gestalte, maar ik ben geen McEwen, Cavendish of Freire. Ik ben meer dan dat. Pure kracht bot minder snel af dan pure snelheid. Een baansprinter is op zijn 34ste op zijn retour. Ik kan nog even snel zijn."

Dat zal Boonen in de komende weken trachten te bewijzen. Na de Eneco Tour rijdt Boonen Hamburg, Fourmies, Quebec en Montreal. Daarna volgen het WK tijdrijden per ploeg en het WK op de weg eind september. Met uitzondering van de ploegentijdrit worden dat allemaal sprints, zegt Boonen.

Maar eerst nog de Eneco Tour. Boonen won in Ardooie en heeft zijn zinnen ook gezet op de etappes met aankomst in Sittard-Geleen (morgen) en Geraardsbergen (zondag) gezet. De eerste is een mini-Amstel, de tweede een mini-Ronde van Vlaanderen. Of hij ook voor eindwinst in de Eneco gaat? "Ik heb ambitie, maar ik denk niet dat ik het haal." Zaterdag is namelijk een mini-Luik-Bastenaken-Luik. Boonen: "Ik ken die laatste klim en denk niet dat ik daar met de besten over geraak."

Radiozender

Van 8 april 2012 was het geleden dat Boonen een WorldTour-koers won (zie kader). Dat was toen Parijs-Roubaix. Vanzelfsprekend is winnen voor Tom Boonen al lang niet meer. In Ardooie won hij nog maar zijn derde koers van het seizoen. Een hemelsbreed verschil is dat met zijn laatste grote succesjaar 2012, waarin Boonen twaalf zeges boekte; vijf daarvan waren WorldTour.

"Ik vertrok zondag naar de Eneco Tour en nam mijn radiozender uit de kast. Radio's zijn alleen in de WorldTour toegestaan. Toen realiseerde ik me dat het van de Ronde van Italië geleden was dat ik nog een WorldTour-race reed. Ik ben de voorbije jaren heel vaak buiten strijd geweest in de periodes die mij het best liggen. Dan is het moeilijk om resultaten te rijden. Ik reed dit jaar de Giro om weer in conditie te komen. Ook dan is het niet evident om te winnen."

Boonen belooft beterschap. En snel. Deze week mikt hij nog op winst in ritten vijf en zeven, later op het jaar volgt het WK. "Ik weet dat een rit in de Eneco Tour geen klassieker is. Maar je moet ergens beginnen. Er komen nog overwinningen."

Eneco Tour - rit 3 (Beveren - Ardooie)

1. Tom Boonen (Bel) 171,9km in 3u47:10

2. Arnaud Démare (Fra)z.t.

3. Elia Viviani (Ita)

4. Andrea Guardini (Ita)

5. Dylan Groenewegen (Ned)

Algemeen klassement

1. Jesper Asselman (Ned) 536,1km in 12u13:20

2. Tom Boonen (Bel) 0:01

3. Elia Viviani (Ita) 0:01

4. André Greipel (Dui) 0:05

5. Edward Theuns (Bel) 0:06

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234