Zaterdag 16/01/2021

Flirten met luxe

Deze week: juwelenontwerpers Tiffany en Sion van Studio Uribe

Tiffany uit Florida deed al ervaring op bij Delvaux, Kenzo en Chanel; Sion uit Wales werkte als branding manager. Hun ontmoeting leidde tot een gloednieuw juwelenmerk, verkrijgbaar bij Hunting and Collecting in Brussel.

Coco Chanel zei ooit: "Een vrouw heeft snoeren en snoeren vol parels nodig." Maar zelfs alle parels in de wereld zouden Tiffany niet in Parijs gehouden kunnen hebben. Toen ze verliefd werd op Sion, gaf ze haar job bij Chanel op, volgde ze haar hart en verhuisde ze naar Londen. Zodra het koppel goed en wel geïnstalleerd was, besloten ze hun Chileens-Amerikaanse en Welshe roots samen te gooien en een nieuwe juwelenlijn te ontwikkelen: Studio Uribe. "Het was niet per se ons plan om een juwelenbedrijf op te starten. Aanvankelijk overwogen we een 'digital agency' op te richten, waarin we allebei onze vaardigheden zouden kunnen tonen. Maar Tif heeft zo veel ervaring in de wereld van de luxehuizen. Zij weet onmiddellijk of iets uitmuntend of gewoon oké is, terwijl dit een totaal nieuwe wereld voor me was", vertelt Sion, die zelf art director is. We ontmoeten het koppel voor koffie in hun fantastische appartement in East Londen. Hun flat maakt deel uit van een gerenoveerd schoolgebouw in Victoriaanse stijl. Veel originele elementen, zoals de zes meter hoge plafonds, de parketvloeren, de gigantische ramen en de bakstenen muren werden behouden. Met mode-ontwerpers als Gareth Pugh en Henry Holland als buren kun je niet anders dan toegeven dat Londen als een magneet werkt op creativiteit.

Ruimte en natuurlijk licht zijn schaars in Londen. Dit duplex appartement is dan ook geweldig. Hoe vonden jullie dit pareltje?

Sion: "Dit was vroeger een school voor jongens en meisjes. Ik woon al zo'n zes jaar in Londen en heb altijd al van het gebouw gehouden. Ik had de vastgoedmakelaar gevraagd: 'Als er iets vrijkomt, laat dan maar weten'. Ondertussen wonen Tif en ik hier al drie jaar."

Tiffany: "Dit is ons huis en onze studio. Hier slapen en werken we. Eigenlijk werken we overal. De bovenste verdieping is een combinatie van opslag- en werkruimte."

Sion, jij bent van Wales en Tiffany van Florida. Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

Sion:"In Parijs, op een etentje."

Tiffany: "Ik woonde toen zo'n vier jaar in Parijs en werkte voor Laetitia Crahay, accessoireontwerpster bij Chanel. Doordat zij in staat was om zo veel plezier in de accessoirewereld te brengen, raakte ik steeds meer in de ban. Voor luxehuizen werken, was een eye opener voor me: hoeveel geld klanten voor die spullen willen neertellen; hoe de merken hun prijzen kunnen verantwoorden dankzij hun kwaliteit... Nadat ik Sion ontmoet had, speelden we kop of munt om te zien wie de andere zou volgen."

Sion: "Zij was klaar om te vertrekken. Waar ze ook gaat, ze kan altijd haar weg vinden. Ik daarentegen had net een nieuwe job in een agentschap, Mother. Voor haar was het een logische beslissing, omdat je vanuit Londen makkelijk naar Parijs of de rest van de wereld kunt reizen."

Tiffany: "En Londen is zo'n inspirerende stad. Daar kun je echt je voordeel uit halen. Je hebt hier prachtige kunst, geweldig eten en bakken cultuur. De aantrekkingskracht van deze stad is geschift."

Besloot je je eigen juwelenlijn uit de grond te stampen zodra je naar Londen verhuisde?

Tiffany: "Niet echt. Toen ik stopte bij Chanel ontmoette ik Carol Lim en Humberto Leon (de oprichters van Opening Ceremony; red.). Zij vroegen me of ik hun accessoires bij Kenzo wou ontwerpen. Al die verschillende opdrachten wisselden elkaar af. Zodra het stof was gaan liggen, trok ik zelfs voor een paar maanden terug naar Chanel, als freelancer. Ik hou van Parijs, maar ik verkies Londen, hoewel het me best wat tijd gekost heeft om te wennen aan de stad. Ik ben ondertussen al tien jaar expat, dus waar ik ook heen ga, ik voel me nog altijd een vreemdeling. Maar ik vind het wel cool. Sion is trouwens ook vreemdeling, hij is van Wales."

Sion:"Wales lijkt op een scène uit The Lord of the Rings. Het is geweldig. Alles is er groen, maar het regent, en regent, en regent. Ik mis de ademruimte wel. In Londen woont iedereen zo dicht op elkaar. Anderzijds heeft Londen meer parken dan eender welke andere Europese stad."

Was het moeilijk om te leren samenwerken? Want uiteindelijk zijn jullie in totaal verschillene werelden actief.

Tiffany: "We hebben allebei ouders die ook samenwerkten en een bedrijfje hadden. Ik zag mijn ouders dag in dag uit samen bezig, dus voor mij is dat iets natuurlijks. Ik krijg soms de vraag: 'Heb je geen zin om elkaar te vermoorden tegen het einde van de dag?' Euh, ja... Maar da's net het goeie. Je hebt wat controverse nodig om creatief te kunnen zijn in je werk. Om samen goeie dingen te maken, moeten we ook allebei een beetje gek zijn."

Sion: "Als we allebei in de mode werkten, zou dat ook niet zo verrijkend zijn."

Tiffany: "De focus op onderzoek is erg belangrijk voor ons. Toen ik Sion ontmoette, leerde ik een nieuwe wereld kennen op vlak van grafische en visuele referenties. Daarvoor was het bij mij een chaotisch boeltje. Hij leerde me hoe je doorheen de dag structuur en organisatie kunt creëren. (Sion lacht) Ik heb de slechte gewoonte om me te laten meeslepen met de tijd."

Sion: "Londen is een tijdrovende stad. Alleen al van punt A naar B gaan, duurt al snel een uur. Heel je dag wordt weggevreten door je verplaatsingen."

Tiffany: "Thuis werken is dan ook goed, maar ik mis de studio-omgeving wel. Nu zijn we tegelijkertijd studio director en ontwerper. We doen de HR en de pr."

Jullie lanceerden je eerste collectie in januari. Wat was het moeilijkste aspect van die lancering?

Sion:"Hoewel onze ouders allebei een achtergrond in het bedrijfsleven hebben, blijft de boekhouding iets overweldigends. Ken je dat gevoel, als je zodanig op bent van de stress, dat je gewoon niet meer weet hoe eraan te beginnen?" (lacht)

Tiffany: "Wij hebben allebei Stier als sterrenbeeld: we zijn koppig, weten wat we willen en zijn perfectionistisch. Ons motto was: 'Don't fuck up, don't fuck up, don't fuck up.' (lacht) We staken elke cent die we hadden in dit project."

Sion: "Nu groeit het mooi en geleidelijk aan. Het zijn spannende tijden voor ons."

Tiffany: "Het lijkt alsof de goeie momenten zich maar blijven opstapelen. Stilaan komen we er. We staan allebei open voor samenwerkingen, en op die manier gaan de zaken aan het rollen. Sion is nog altijd aan de slag in de reclamewereld, en we werken samen ook voor andere merken. Zolang we met verschillende projecten bezig kunnen zijn, zitten we goed."

Waar komt de naam Uribe vandaan?

Tiffany: "Ik ben half-Chileens en mijn familienaam is Uribe. Toen ik met Sion trouwde, moest ik die laten vallen. We wilden die naam dus als merknaam. Je kunt je juwelenlijn ook niet zomaar Tiffany's noemen, hè. (lacht) We werken met semi-edelstenen. Eén diepblauwe edelsteen zit er altijd in: de lapis lazuli. Die zie je overal in Chili."

Willen jullie tot het luxesegment behoren, gezien Tiffany's ervaring bij luxelabels?

Sion: "Luxe speelt een grote rol in wat we doen. In het verleden wilden de meeste luxelabels niets te maken hebben met het internet. De luxe-ervaring draaide voor hen alleen maar om de perfecte behandeling in de winkel, wat natuurlijk nonsens is. Het Britse label Burberry veranderde dat landschap compleet."

Tiffany: "Als je vandaag online iets koopt, ontvang je morgen een doosje, met daarin een met fluweel bedekt zakje. Met onze website willen we uitzoeken en ontdekken hoe we nog beter met onze klanten kunnen omgaan. Het koopproces moet eenvoudig zijn, het pakje komt met een handgeschreven briefje. Een speciale ervaring."

Sion: "Vandaag reageren we veel sneller op dingen die verkeerd gaan. Als je niet tevreden bent over je aankoop, krijg je je geld terug. Tegenwoordig switchen we sneller naar een ander merk. Zeker online. 't Is makkelijker dan ooit om je mening te laten horen. Zelf winkelen wij ook graag op die manier. We spenderen maanden aan het selecteren van de objecten waarmee we ons willen omringen."

Tiffany: "Er is een reden waarom onze producten wat duurder zijn. Namelijk: het materiaal, en de uren handwerk die erin verweven zitten. Bij Studio Uribe werken we met verantwoordelijke mensen die echt goed werk leveren. Oké, het gaat gewoon om fashion jewelry. Maar klanten die geïnteresseerd zijn in fashion jewelry, voelen zich aangetrokken tot een bepaalde wereld."

www.coffeeklatch.be

www.studiouribe.co.uk

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234