Vrijdag 03/04/2020

Flipkens maakt het toptalent Keys bijzonder lastig, maar kraakt in de derde set

Beeld BELGA

Kirsten Flipkens (WTA 51) heeft zich kranig verweerd, maar moest in de tweede ronde van Wimbledon na een driesetter toch de duimen leggen voor Madison Keys. De 21-jarige Amerikaanse, nummer 9 van de wereld, trok na 1 uur en 40 minuten tennis het laken naar zich toe, 6-4 4-6 6-3. In de volgende ronde neemt ze het op tegen de winnares van het duel tussen Cornet en Errani.

Kirsten Flipkens tankte in haar opener vertrouwen en had geen kind aan Nicole Gibbs (6-3 6-1). Met Madison Keys kreeg ze wel meteen een zware klepper in de tweede ronde. De 21-jarige Amerikaanse won deze maand al het grastoernooi van Birmingham en klom naar de negende plaats op de wereldranglijst op (haar hoogste notering ooit). "Het is jammer dat ik zo snel tegen haar moet", zei Flipper vooraf.

Flipkens moet achtervolgen
Keys, die over een ijzersterke opslag beschikt en van achteruit er stevig op los mept (met wellicht één van de beste forehands van het vrouwencircruit), had haar handen vol met Flipkens. Ze versierde een vroege break, maar moest haar service zelf meteen weer inleveren. Beide dames gaven elkaar weinig toe tot Keys bij 4-5 twee setballen kreeg. Het tweede bleek het goede, want een dropshot van onze landgenote viel buiten de lijnen, 4-6 en Flipkens op achtervolgen aangewezen.

Beeld AP
Beeld BELGA
Beeld BELGA

Flipper vecht terug...

Ook in het tweede bedrijf was het verschil tussen de nummer 9 en 51 van de wereld niet heel groot. Zowel Keys als Flipkens bleven uitstekend serveren. Het o zo belangrijke zevende game vormde een kantelpunt. 'Flipper' benutte haar vierde breakpunt en sloeg een kloofje (5-3). De nummer 9 timmerde er duchtig op los, maar de 30-jarige Geelse bleef de ballen uitstekend terugbrengen en dwong Keys in de fout, zo ook bij het setpunt, 6-4.

... maar kraakt in het slot
Flipkens ging door op haar elan en Keys moest al in het openingsgame twee breakpunten wegwerken. De Amerikaanse deed dat met verve en sloeg daarna zelf genadeloos toe. Ze ging op love door de opslag van Flipper en liep uit naar 0-3. Keys geraakte helemaal onder stoom en vuurde de ene kogel na de andere af. In geen tijd stond het 0-5 na een nieuwe love game. Onze langenote wist zich nog op het scorebord te knokken en pakte één opslaggame terug, maar boog niet veel later het hoofd, 3-6.

In de volgende ronde neemt Keys het op tegen de winnares van het duel tussen Cornet en Errani.

Beeld BELGA
Beeld AP
Beeld BELGA
Beeld BELGA

"Het is hard, maar het is niet anders"

"Het is jammer dat ik al in de tweede ronde op haar ben gebotst. Ik had het gevoel dat ik ver kon geraken", reageerde 'Flipper' na haar uitschakeling. "Het is hard, maar het is niet anders."

Flipkens kon na haar verlies op court 7 de ontgoocheling maar moeilijk verbergen. "Ik heb de wedstrijd in het begin van de derde set verloren", meende de halvefinaliste van 2013. "In het eerste spel kreeg ik twee kansen om te breken. Bij één punt lag een mogelijkheid maar ik kon die niet verzilveren. Daarna maakte ze 2-0 en daaruit putte ze moed. Ik heb alles gegeven wat ik had. Anders zou ik niet hebben teruggeknokt van 5-0 naar 5-3. Ik moest in haar hoofd kruipen en dat is gelukt. Jammer genoeg volstond het niet voor de zege."

Flipkens treedt aan de zijde van de Duitse Andrea Petkovic nog aan in het dubbel, maar haar focus lag uiteraard bij het enkel. "Op gras weet ik dat ik met mijn spel van niemand schrik moet hebben. Ik kan met iedereen wedijveren. Bovendien stond ik hier met vertrouwen op de baan en was de vorm er. Maar goed, zo is de loting nu eenmaal. Volgend jaar kom ik hoe dan ook terug. Als het zou kunnen, dan zou ik tot mijn 40e op Wimbledon spelen."

Na Wimbledon last Flipkens een competitiepauze in. De volgende afspraak die met stip genoteerd staat, zijn de Olympische Spelen in Rio in augustus. Daar wil ze uitgerust haar kansen verdedigen en dus is haar kalender tot de Spelen voorlopig leeg. "Ik heb me nergens ingeschreven. Ik ben ook al 30 en als ik nog een tijdje wil doorgaan, moet ik mezelf verzorgen."

Het was de derde ontmoeting tussen Flipkens en Keys op het WTA-circuit. De stand is nu 2-1 in het voordeel van de Amerikaanse. In 2013 trok Flipkens in Brussel aan het langste eind (6-4, 1-6 en 6-2). Dit jaar was de 21-jarige Keys in Miami met 6-4 en 6-2 te sterk voor de Kempense. Flipkens stond voor de achtste keer op de hoofdtabel van Wimbledon. Haar beste resultaat behaalde ze in 2013, toen ze in Londen doorstootte tot de halve finales. Ook vorig jaar was de tweede ronde het eindstation.

Beeld BELGA
Beeld Photo News
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234