Dinsdag 07/07/2020

Video

Flesjes schuin, broekje goed, racket droog: loodsen deze vreemde rituelen Nadal naar tiende Roland Garros-triomf?

Beeld kos

Als Rafael Nadal zondag voor de tiende keer Roland Garros op zijn naam schrijft, komt dit enerzijds natuurlijk door zijn indrukwekkend tennis, maar anderzijds toch ook door de bizarre rituelen die hij elke wedstrijd tentoonspreidt. Een ijskoude douche exact drie kwartier voor de match, flesjes die tot op de centimeter correct horen te staan of de tegenstander die steevast als eerste moet opveren. Maak kennis met de vreemde rituelen van de Spaanse gravelkoning.

Rafael Nadal dendert door Roland Garros. De 31-jarige Spanjaard verloor dit jaar nog geen set op het Parijse gravel, en is de absolute topfavoriet om voor het eerst in de tennisgeschiedenis eenzelfde Grand Slam tien maal te winnen. Een uitzonderlijke prestatie, die gepaard gaat met tal van routines.

Elke service bestaat uit een en dezelfde handeling. Eerst maakt hij - bij een gravelwedstrijd althans - zijn achterlijn vrij. Nadien trekt hij achtereenvolgens zijn broekje goed, haalt hij zijn klamme shirt van zijn schouders, veegt hij de zweetdruppels van zijn neus, de haren achter het linkeroor, opnieuw naar de neus, en tot slot de haren achter het rechteroor. Elke service opnieuw, game na game, match na match.

Beeld kos

Maar er is zoveel meer. Exact drie kwartier voor elke wedstrijd neemt de Spanjaard een ijskoude douche, nadien kleeft hij een witte tape rond de grip van zijn racket. Als hij het stadion betreedt, doet hij dat eerst met zijn rechtervoet en de racket in de linkerhand, ondertussen met de rechterarm zwaaiend naar het publiek. De sporttas plaatst hij iedere keer op dezelfde plaats op zijn stoeltje, de accreditatie en bijhorende foto die eraan vasthangt telkens duidelijk zichtbaar naar voren gericht. Tijdens de toss staat hij steeds te springen, om nadien naar de achterlijn te spurten om met de opwarming te starten.

Beeld kos

Maar zijn meest eigenaardige routine zijn toch wel de flesjes. Die moeten precies diagonaal naast elkaar staan, mét het logo op het etiket gericht naar de speelhelft waar Nadal het volgende game zal spelen. De tijd die Nadal neemt om die flesjes exact op de juiste plek te zetten, is bijwijlen krankzinnig, maar de Spanjaard hecht er enorm veel belang aan. En dat weten zijn tegenstanders ook. Drie jaar geleden zag rivaal Lukáš Rosol op Wimbledon mooi zijn kans om Nadal uit zijn concentratie te halen. Hij gaf een tikje tegen een van de flesjes zodat de millimeterconstructie van de Spanjaard teniet werd gedaan. Zonder succes: Nadal won de match met een viersetter.

Beeld photo_news

Maar de waslijst is nog veel langer. Als hij een gelletje eet om krachten op te doen, zal hij de tube altijd dubbelvouwen en precies vier maal knijpen om het goedje tot zich te nemen. Tijdens een kantwissel zal Rafael er alles aan doen om niet op de witte kalklijnen te lopen én steevast zijn tegenstander - hoe het een gentleman betaamt - voor laten gaan als beiden elkaar kruisen aan het net. Na elke game vraagt hij aan de ballenjongens een handdoek om zijn racket én gezicht droog te wrijven. En nog een laatste, om het af te leren: als de umpire 'time' roept om aan te geven dat de spelers naar hun plaatsen op het court moeten voor een nieuw spelletje, zal Nadal altijd wachten tot de tegenstander zich heeft rechtgezet alvorens zelf op te veren.

Beeld kos

Allemaal zelfopgelegde regels, die Nadal al zijn hele carrière tot in de puntjes uitvoert. De Spanjaard zelf reageerde in het verleden al meermaals op de vreemde gewoontes: "Het heeft niets met bijgeloof te maken, want dan zou ik het niet meer doen na een nederlaag', gaf Nadal reeds aan. "Het is gewoon mijn manier om een wedstrijd te organiseren en orde te scheppen in mijn hoofd."

Beeld photo_news
Beeld photo_news
Beeld photo_news
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234