Vrijdag 03/04/2020

Flesje 'water' bezorgt vrouw inwendige brandwonden

Beeld thinkstock

Het Antwerpse hof van beroep beslist op 25 oktober of Coca-Cola België aansprakelijk is voor het lichamelijk letsel dat Kathleen Steegmans uit Diepenbeek opliep na het drinken van een flesje Chaudfontaine-water waarin zinkchloride zat. De vrouw liep inwendige brandwonden op en haar maag en galblaas moesten verwijderd worden.

Kathleen Steegmans had het flesje meegenomen uit de voorraadkast van haar ouders en er op 4 januari 2013 van gedronken op haar werk. Ze belandde in het ziekenhuis met zware interne brandwonden en houdt er een blijvende persoonlijke ongeschiktheid van 30 procent aan over. Uit onderzoek bleek dat het flesje zinkchloride bevatte, een zuur dat onder meer gebruikt wordt om te solderen. Hoe de bijtende stof in het flesje was geraakt, is nog altijd niet duidelijk. Over de andere flesjes uit het lot - 1.659.000 exemplaren - kwamen geen klachten.

Productaansprakelijkheid

Het strafdossier werd bijgevolg geseponeerd, wegens dader onbekend. Steegmans startte daarop een burgerlijke procedure tegen Coca-Cola op basis van de wet op de productaansprakelijkheid. Die wet zegt dat de producent aansprakelijk is, tenzij hij aannemelijk kan maken dat het 'gebrek' nog niet bestond toen het product in het verkeer werd gebracht.

Zinkchloride niet in productieproces

Een belangrijk argument van Coca-Cola daarbij is dat zinkchloride niet gebruikt wordt tijdens het productieproces, dat volledig automatisch verloopt. "Tussen de productie van dat flesje en de consumptie ervan zitten zeven maanden, waarbinnen die contaminatie gebeurd kan zijn. Zo waren er in die periode werken in de supermarkt waar het flesje werd aangekocht. Misschien werd er daarbij wel gesoldeerd? Mevrouw Steegmans kan ook niet met honderd procent zekerheid zeggen of het flesje nog verzegeld was", pleitte meester Jan Swennen.

Twijfel

"Coca-Cola haalt alles uit de kast om de dans te ontspringen, maar geen enkele versie die naar voren wordt geschoven, neemt de twijfel weg", stelde advocaat Steve Geerdens. De rechter in eerste aanleg was alvast dezelfde mening toegedaan en oordeelde in 2015 dat de frisdrankenfabrikant het niet aannemelijk maakte dat het gebrek elders was ontstaan. Coca-Cola ging in beroep tegen het vonnis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234