Dinsdag 19/01/2021

'Financial Times' vol lof over 'Helaasheid der dingen'

Beeld UNKNOWN

"Er zijn weinig romans die de working class als onderwerp hebben", schrijft The Financial Times over The Misfortunates, de Engelse vertaling van De helaasheid der dingen van auteur Dimitri Verhulst. "Maar dit boek is een nog zeldzamer goed: een roman die zich afspeelt in de onderklasse."

Het autobiografische verhaal over de jeugd van Verhulst, die opgroeide in een familie van dronkenmannen in het diepe West-Vlaanderen. Reetveerdegem heet dat stukje niemansland in de oorspronkelijke uitgave, in de Amerikaanse editie wordt dat 'Arsendegem'. Woorden van lof zijn er voor de "elegante vertaling" door David Colmer, "die het heerlijke proza van Verhulst alle eer aandoet.

In de eerste helft van het boek lach je ongemakkelijk mee met het verhaal." Maar Verhulst trapt in geen enkele val die bij het beschrijven van marginale milieus om de hoek loert, meent The Financial Times, die nog vermeldt dat de echte Verhulsts helemaal niet ingenomen waren met het relaas van de verloren zoon.

"Hij drijft nooit de spot met zijn personages, hij toont medelijden noch verheerlijking. Uiteindelijk is de verteller dankbaar dat hij in zijn tienerjaren door een maatschappelijk werker uit zijn liefdevolle maar dronken nest werd gehaald, en naar opeenvolgende tehuizen en pleeggezinnen werd gestuurd. Een "subtiel, heerlijk verteld verhaal", besluit de recensent. Twee boeken van Verhulst werden eerder naar het Engels vertaald. "Er zouden er meer moeten volgen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234