Vrijdag 18/06/2021

Finale mogelijk historisch, zeker bits

Het verschil was klein, maar groot genoeg voor dezelfde conclusie: Justine Henin staat een trapje hoger in de tennishiërarchie dan Kim Clijsters. Henin doet morgen een gooi naar haar zesde grandslamtitel. Ze heeft op Wimbledon een emotionele afspraak met de geschiedenis, maar ook met een vertoornde Amélie Mauresmo.

Door Bart Fieremans

Londen l Wimbledon is het laatste grandslamhiaat van Henin, maar gek genoeg ook de plek waar ze haar eerste grandslamfinale speelde, in 2001. Henin houdt er een nare herinnering aan over. Na haar verlies tegen Venus Williams volgde een nog veel grotere klap met het overlijden van haar geliefde grootvader.

Het is niet alleen haar geweldige slagenarsenaal, maar ook de enorme wilskracht die Henin net dat ietsje meer doet hebben dan de andere toppers. Als Henin zich in een doel vastbijt, en dat is nu Wimbledon winnen, dan ziet het er slecht uit voor de concurrentie. Vraag het maar aan Clijsters. Voor de zoveelste keer zag ze zich op een grandslamtoernooi de weg versperd door Henin: 6-4, 7-6.

Enige troost voor Clijsters: deze keer haalde ze wel een hoog niveau tegen haar grote Belgische rivale, op een kleine inzinking na die haar de eerste set kostte. Toch mag Henin de logische winnares heten. Beter op cruciale punten, mentaal sterker bij een break achterstand en aanvallend slimmer. Het harde werk loont dus. Het mooiste punt? Ook van Henin: een volley op een keiharde forehand langs de lijn. Het balletje plofte als dood op de helft van Clijsters neer. Prachtig.

Met de zege op gras, toch wat de lievelingsbodem van Clijsters, heeft Henin meer dan ooit overwicht verworven op haar Belgische rivale, zeker in de grandslamafspraken. Ook in haar erelijst kan Henin wat de big ones betreft verder afstand nemen. Als Henin zaterdag Wimbledon wint, komt ze bij het heel selecte groepje van toppers die alle vier de verschillende grandslams wonnen. Bij namen als Chris Evert, Martina Navratilova, Steffi Graf en Serena Williams dus.

Alleen Mauresmo kan Henin zaterdag nog afstoppen. Een geladen finale, gezien de voorgeschiedenis in de finale van de Australian Open dit jaar. Mauresmo speelde Henin toen weg, en de Belgische gaf overmand door maagpijn op. Justine Henin kreeg veel kritiek omdat ze zo de glans van de titel van Amélie Mauresmo wegnam. Mauresmo zou ook niet meer on speaking terms met Henin zijn. Zo zei ze ook aan het magazine Sports Illustrated: "Het was geen gedrag van een kampioen. Zeker omdat het eerste wat Henin toen op de persconferentie zei, was: 'Wel, ik had die match tegen Amélie toch nooit kunnen winnen'."

Henin botst op een gemotiveerde opponente, maar is zelf niet minder eerzuchtig. Henin wil een nare herinnering uitwissen. Op 2001 speelde ze - 19 jaar oud, onervaren en geïntimideerd - haar eerste grandslamfinale op Wimbledon. Ze verloor 6-1, 3-6, 6-0 van Venus Williams. Net erna volgde nog slechter nieuws. Henin haar opa was overleden. Haar entourage had het verzwegen om haar niet van haar stuk te brengen.

Zo verloor Henin na haar moeder de tweede persoon die haar het meest na aan het hart lag. En met het overgrote deel van haar andere bloedverwanten - vader, broers en zusje - had ze na een conflict het contact verbroken: een dramatisch contrast.

Henin zal zaterdag in de finale aan haar opa denken. "Het zal emotioneel zijn. Ik hield enorm van hem. Die finale van 2001 is een nare herinnering. Toen ik speelde, wist ik het niet. Maar ik had een bizar gevoel. Ik zag het trieste gezicht van Carlos. Hopelijk win ik nu en kan ik de loop van de geschiedenis veranderen. Ik zal zeer gemotiveerd zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234