Zondag 25/07/2021

Finale aanval op Gbagbo ingezet

BRUSSEL

De troepen van Alassane Ouattara, die door de internationale gemeenschap als rechtmatige president van Ivoorkust beschouwd wordt, hebben een aanval gelanceerd op de residentie van uittredend president Laurent Gbagbo. Die had zich ’s avonds nog niet overgegeven.

“President Ouattara is van mening dat de gesprekken in verband met de overgave van Gbagbo te lang duren en dat de uittredende president enkel tijd probeert te winnen. Hij heeft vervolgens beslist militair in te grijpen in een poging om het probleem op te lossen, met name door Gbagbo levend gevangen te nemen”, zo luidde het volgens een Franse overheidsbron. De “voorwaarden” van het vertrek van uittredend Ivoriaans president Laurent Gbagbo is het “enige waarover nog gesproken moet worden”, aldus de Franse minister van Buitenlandse Zaken Alain Juppé op de radiozender France Info. “We hebben aan de VN gevraagd om hem zijn fysieke integriteit, en die van zijn familie, te garanderen en om de omstandigheden van zijn vertrek te organiseren.” Juppé, die militaire operaties wil vermijden, hoopt dat Gbagbo onder de druk zal bezwijken, Zijn veiligheid wordt gegarandeerd.

Tegenstrijdige berichten

De hele dag circuleerden tegenstrijdige berichten over de overgave van Gbagbo. Meerdere media, waaronder de Britse openbare omroep BBC, de Arabische nieuwszender al-Jazeera en de Amerikaanse conservatieve nieuwszender Fox, hebben gemeld dat Gbagbo zich overgeeft en bescherming aan de VN vraagt. Maar het Franse persbureau AFP vernam bij het Elysée dat er nog steeds onderhandelingen zijn. Gisterenavond was Gbagbo in elk geval nog in zijn bunker waarin hij zich al een paar dagen schuilhoudt.

In de straten van Abidjan zouden hevige gevechten hebben plaatsgehad, maar details daarover zijn er niet. Wel werden op verschillende plaatsen in de belangrijkste stad van het land zwaar geweervuur en mortiergeschut gehoord. “We gaan Gbagbo uit zijn schuiloord halen en hem overhandigen aan de wettelijke president van ons land”, zei Sidiki Konate, woordvoerder van premier Soro.

België stelt een Airbus ter beschikking van Frankrijk voor een eventuele evacuatie van buitenlanders. Dat gaf premier Leterme (CD&V) aan. “In akkoord met Frankrijk staat een Airbus ter beschikking voor de evacuatie van zowel Belgen als onderdanen van andere landen”, zei de premier na afloop van het kernkabinet. “Alles is in werking gesteld om de veiligheid van de Belgen te garanderen.”

PS-vicepremier Laurette Onkelinx wierp “de mogelijkheid van een repatriëring met de Fransen” op. Vanuit Frankrijk is er evenwel nog geen formele vraag voor dergelijke operatie geweest. Onkelinx verduidelijkte dat de regering het onderwerp vrijdag zal behandelen, in aanwezigheid van minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V).

Volgens vicepremier Joëlle Milquet (cdH) “zijn alle maatregelen in overleg met Frankrijk genomen”. Het Franse leger voert momenteel de campagne Licorne uit, een beveiligingsopdracht van de zone waarin het merendeel van de Belgen in Ivoorkust zich bevinden. De Fransen vangen in een kamp in Port-Bouët, nabij de internationale luchthaven van Abidjan, Franse onderdanen en buitenlanders op. Zo kan een eventuele evacuatie vlotter verlopen. In dat kamp bevindt zich een dertigtal Belgen.

Een vrachtvliegtuig met aan boord 15 ton materiaal van Artsen Zonder Grenzen vertrekt vandaag op de luchthaven van Oostende naar Abidjan, de grootste stad van Ivoorkust. De lading van het Antonov 12-vliegtuig bestaat uit medisch materiaal, onder meer voor chirurgie, geneesmiddelen en logistiek materiaal zoals generatoren en waterreservoirs. AzG versterkt bovendien zijn teams in Ivoorkust, zowel in het westen als in Abidjan, met een tiental extra internationale medewerkers, zo luidt het. Daarbij zit ook een chirurgisch team.

Onrustwekkende situatie

De humanitaire situatie in Abidjan is onrustwekkend. “In sommige buurten heeft de bevolking geen drinkbaar water en voedsel meer”, aldus Renzo Fricke, noodhulpcoördinator van AzG, belast met Ivoorkust. “De ziekenhuizen kampen met een ernstig tekort aan materiaal en geneesmiddelen, zoals verdovingsmiddelen, steriele drukverbanden en chirurgische handschoenen. Het aangebrachte materiaal is dus van vitaal belang voor de bevoorrading van de medische faciliteiten, zodra de veiligheidsomstandigheden het toelaten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234