Vrijdag 25/06/2021

'Film mag het democratiseringsproces in Birma niet in gevaar brengen'

Klassiek, tikje oubollig en braaf voor Bessons doen, vind je niet? 'I can see what you mean.' Aimabeler kom je ze zelden tegen. David Thewlis (48) is een Brits acteur wiens carrière niet de hoge vlucht nam die iedereen verwachtte na zijn verbluffende vertolking in het gitzwarte Naked van Mike Leigh. Zo misantropisch zijn rol toen, zo geëngageerd is zijn personage in deze atypische Luc Besson.

We staan voor het van persdrukte zoemende hotel Le Germain in Toronto, de dag nadat The Lady er op de première van het filmfestival gemengd commentaar ontving. Wat vond jij van de film, polst Thewlis voorzichtig, terwijl hij voor ons eigenlijke interview nog snel een sigaret opsteekt. Hij kan met het antwoord leven, maar valt Besson niet af. Thewlis deelt de hoofdrol met Michelle Yeoh. Zij speelt de - nog steeds actieve - Birmese vrijheidsstrijdster San Suu Kyi. Hij speelt haar man, de zich voor haar, hun zoons en haar volk opofferende Oxfordprofessor Michael Aris. Al vroeg in de film weten we dat hij aan kanker lijdt.

Sinds Naked speel je voornamelijk bijrollen. Specialiseer je je daarin?

David Thewlis: "Het is niet iets wat ik volledig voor het kiezen heb. Maar met ouder te worden ben ik beter geworden in het afwijzen van voorstellen. Ik wil geen persreizen meer meemaken waarin ik moet doen alsof ik de film geweldig vind, terwijl ik me bedenk: 'Hey, ik had gewoon het geld nodig'. Waarmee ik wil zeggen: wat je van deze film ook vindt, ik kan er me 100 procent achter zetten."

Je hebt met grote regisseurs gewerkt als Leigh, Mallick en Bertollucci. Wie is je favoriet?

"Als ik dan toch moet kiezen, is het Mike Leigh. Hij durft ver gaan in improvisatie. De manier waarop we werkten aan Naked, heb ik nooit meer meegemaakt. We repeteerden en probeerden improvisaties uit gedurende vier maanden en gingen daarna compleet los tijdens het draaien, dat ook twee maanden in beslag nam. Je leeft dus een half jaar in de huid van je personage. Het blijft mijn beste ervaring, ook al ging ik er bijna aan onderdoor."

Heeft alleen het script je overtuigd om in The Lady te spelen? Besson heeft niet de reputatie flopbestendig te zijn.

"Het script haalde me over de brug, plus het feit dat ik eindelijk nog eens een substantiële rol kreeg. Toen de research begon, geraakte ik meer en meer opgeslorpt door de feiten achter het scenario. Ik bekeek archiefbeelden van de echte professor Aris. Zijn manier van spreken en bewegen... Ik raakte gefascineerd door zijn karakter. Hij werd meer dan het beeld dat ik van hem kreeg via het script. Hij leek uit een andere tijd te komen.

"Ik heb ook zijn tweelingbroer ontmoet die nog leeft (en die Thewlis in een dubbelrol eveneens vertolkt, NK). Ook dankzij hem kreeg ik een idee van Michael hoe hij was op minder zware momenten. Door de televisiebeelden kreeg ik van hem enkel een gedeprimeerde indruk. Hij had dan ook een zwaar leven. Hij steunde actief de levensgevaarlijke zaak van zijn vrouw die Birma niet uitkon, terwijl hij haar miste in Engeland en aan kanker leed."

Toen jullie de film draaiden, zat Suu in de gevangenis. Geeft die actualiteit je vertolking een extra motivatie?

"Je bent je bewust van een zekere verantwoordelijkheid. Er komt meer gewicht aan het hele verhaal hangen. Je weet dat je meewerkt aan de bewustwording van de schrijnende toestanden in Birma bij het grote publiek. Dat draag je mee tijdens het draaien. Als je niet oppast, kan een film het hele sputterende democratiseringsproces zelfs in gevaar brengen. Het is nog steeds een militaire dictatuur en er zitten nog altijd meer dan tweeduizend politieke gevangenen vast in een van de onmenselijkste gevangenissen ter wereld. Of deze film daar iets aan verandert? Een bepaalde impact zal hij wel hebben, maar het laat zich raden welke. We leven op hoop."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234