Zaterdag 24/08/2019

reizen

Filipijns vakantie-eiland tijdelijk dicht vanwege 'strontstank': riolering kan toeristenstroom niet aan

Jaarlijks trekken twee miljoen bezoekers naar de parelwitte zandstranden van Boracay. Beeld Thinkstock

President Rodrigo Duterte had er al mee gedreigd, en dus gaat het nu gebeuren: het populairste vakantie-eiland van de Filipijnen, Boracay, gaat zes maanden dicht. Honderdduizenden toeristen zullen een ander wit strand moeten zoeken, terwijl de Filipijnen werken aan een grote schoonmaak van het eilandje dat door Duterte smalend "een beerput" is genoemd.

De regering maakte vandaag bekend Dutertes dreigement daadwerkelijk uit te zullen voeren, zodat vanaf 26 april geen toerist meer op Boracay welkom is. Meer dan 30.000 mensen verliezen tijdelijk hun inkomen.

De "parel op de kroon van het Filipijnse toerisme" is slachtoffer geworden van haar eigen succes. Sinds Boracay tien jaar geleden werd ontdekt door reisjournalisten en vervolgens door het grote publiek, is het er elk jaar drukker geworden. Vorig jaar kwamen er bijna 2 miljoen mensen naar het eilandje, dat maar 6 kilometer lang is en nog geen 2 kilometer breed. En met de toeristen kwam de toeristenbusiness. Waar eerst alleen bamboehutten stonden, verrezen hotels, bungalows, winkeltjes, bars en zelfs een groot winkelcentrum, met vestigingen van Starbucks, McDonald's en Kentucky Fried Chicken.

Beeld AFP

De riolering van het eiland, met amper 17.000 oorspronkelijke bewoners, was daar niet op ingesteld, met als gevolg dat 80 procent van de hotels en resorts hun afvalwater rechtstreeks in de zee lozen. Op internet gaat een video rond die laat zien hoe zwart water uit een van de smeerpijpen de zee in stroomt. Die zee, zei Duterte in februari, "stinkt naar stront", en zolang die zee stinkt zal het eiland gesloten moeten blijven, aldus de president.

Noodfonds

De gevolgen van de sluiting reiken ver. In de toeristenindustrie van Boracay ging vorig jaar 870 miljoen euro om. Het inkomen van tienduizenden mensen wordt geschrapt. De regering belooft de gedupeerden uit een 'noodfonds' te zullen betalen, maar niet duidelijk is hoeveel, of zelfs wie voor noodgeld in aanmerking komt. Boracay is de grootste werkgever in de wijde omtrek. 

Uiteraard worden ook toeristen getroffen. De vliegmaatschappij Cebu Pacific heeft aangekondigd zes maanden niet meer op Boracay te vliegen. Cruiseschepen die in 2018 met meer dan 50.000 passagiers naar Boracay zouden komen, zullen elders moeten afmeren. De toeristen die al geboekt hebben voor het eiland zullen die boeking moeten annuleren.

Verslagenheid

Op het eiland heerst grote verslagenheid. Veel zaken vrezen dat zij een sluiting van zes maanden niet zullen overleven. Duterte wil echter van geen wijken weten. Het eiland gaat dus dicht. Maar wat er na die zes maanden gaat gebeuren, is volstrekt onduidelijk. De regering heeft nog geen enkel plan voor de schoonmaak van Boracay bekendgemaakt. De stemming wordt verder nog vertroebeld door de vergunning die de overheid vorige maand heeft afgegeven voor de bouw van een casino op het eiland: een bedrijf uit Macau, Galaxy Entertainment, begint volgend jaar met de bouw van een strandcasino van 400 miljoen euro.

Dat mag dus wel, maar andere hotels en resorts worden nu met sluiting en zelfs sloop bedreigd. Duterte heeft namelijk bepaald dat straks geen enkel gebouw meer binnen 30 meter van de vloedlijn mag staan, een grens die door nogal wat hotels en resorts wordt overschreden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden