Zaterdag 27/02/2021

Filip Joos

Peter Balette ontslaan, daar moet je lef voor hebben.

Niet dus, CNN staakt er heus zijn reclamespots niet voor, de hulptrainer van Standard is immers geen primadonna, maar een noeste werker die geen moeite heeft met een rol in de schaduw. En die bijvoorbeeld plichtsgetrouw wél in volle schijnwerpers kwam te staan toen de situatie de voorbije herfst ronduit explosief werd. Na de desastreuze start van de Rouches en het ontslag van Ron Jans mocht Limburger Balette thuis tegen Cercle Brugge de kastanjes uit het vuur van Sclessin halen. Supporters bleven het eerste kwartier buiten, jouwden toen ze hun plaats weer hadden ingenomen hun eigen spelers uit en juichten die van opponent Cercle toe, en keelden de hele avond 'direction démissions'. Dat was, ondanks het verdienstelijke rijm, heus niet als balsem-op-de-ziel-poëzie bedoeld. Standard scoorde tegen de rode lantaarn twee keer uit een hoekschop, en won met 2-1. Een volmaakt welkomstgeschenk voor de nieuwe coach Mircea Rednic, achter wie Balette zich meteen weer enthousiast schaarde. Als dank voor die loyauteit wordt hij nu op straat gezet.

Misschien denkt u wel dat het een te benijden job is, die van assistent. Je draagt geen echte verantwoordelijkheid en vaart een beetje mee in het zog van de almachtige hoofdtrainer: makkelijk verdiend, die vele centjes, want in de voetballerij verdient iedereen schatten, dat is algemeen geweten. Dan help ik u graag even uit die droom. Dik betaald zijn ze zeker niet, de hulptrainers. En ze arbeiden zich krom, kloppen uren waar een normale mens (terecht) voor terugdeinst. Op de club en thuis. Trainingen voorbereiden en geven, wedstrijden analyseren, tot de ogen er pijn van doen en de duim zoveel teruggespoeld heeft dat er artrose optreedt. En dan vergeet ik nog het echte werk, dat van barmhartigheid: een goeie assistent is ook aalmoezenier, eerstelijnspsycholoog voor bankzitters en geblesseerden, de ontgoochelden in de kern die zonder opvang de sfeer geheid om zeep helpen.

Peter Balette is er één uit de categorie Geert Brouckaert (Bergen), Rudy Cossey (Lokeren) en Pier Denier (Genk): mannen die niet de ambitie koesteren om hoofdtrainer te worden, maar die goud waard zijn voor hun clubs. Stuk voor stuk ook fijne, gewone mensen, mannen die de kunst van het relativeren beheersen in een opgefokte wereld waar die kunst zeldzamer is dan een lidkaart van Opus Dei in de Moslimexecutive.

Roland Duchâtelet is een boeiende mens die lak heeft aan het voorspelbare. Out of the box denken is zijn specialiteit. Het maakt dat hij soms een tikje wereldvreemd lijkt, al moeten we dat ook weer niet overdrijven: wie aan elke auto ter wereld minstens één chip levert, is geen zweverige hippie.

Maar nu, met het ontslag van eerst Rednic en nu ook Balette, heeft de voorzitter van Standard zichzelf overtroffen. Het Standard van de Roemeen en de Limburger was, met twee echte versterkingen, rijp voor de titel. Dat is dus de maatstaf voor de nieuwe coaches, die de nodige bravoure aan de dag zullen moeten leggen, of out of the box verandert voor hun voorzitter in out of Sclessin.

Die weg kent Peter Balette nu al. En dat is en blijft een godvergeten schande.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234