Donderdag 21/10/2021

FILIP JOOS

Nederland is in de ban van een spits. Niet zo vreemd, luttele dagen voor het wereldkampioenschap, zou je denken, maar de buzz geldt niet Robin Van Persie, zowat de laatste der Mohikanen van grote Oranje aanvallers. Hooguit vinden onze noorderburen de relatie tussen hun topspits en Van Gaal iets te amicaal, maar de headlines halen beide heren daarmee niet. Want die zijn weggelegd voor Wim Kieft.

Kieft was een puike aanvaller in de jaren tachtig, maar behoort niet tot het rijtje wereldspitsen waar Nederland altijd in grossierde. Kieft was geen Faas Wilkes, geen Abe Lenstra, geen Dennis Bergkamp, geen Patrick Kluivert, geen Ruud Van Nistelrooij en al helemaal geen Marco Van Basten, qua naam en faam toch de allerbeste van bovenstaand rijtje.

Al had Van Basten zijn belangrijkste en meest verbluffende treffer voor Oranje nooit gemaakt zonder Wim Kieft. San Marco's alle verbeelding tartende volley in de finale van het Europees Kampioenschap in 1988 tegen de Russen kwam er pas nadat Wim Kieft precies een week tevoren in een overbevolkt strafschopgebied zijn hoofd tegen een half mislukt schot van Ronald Koeman had geplaatst. Tot ieders verbazing caprioleerde de bal in doel. De ref zag ook nog eens buitenspel door de vingers en dus mazzelde Nederland zich met 1-0 voorbij Ierland. Een week later werd Oranje in München Europees Kampioen.

Als beloning voor zijn levensbelangrijke treffer hield bondscoach Rinus Michels Kieft in de finale trouwens de hele wedstrijd op de bank. Geen miezerig minuutje kon er bij een veilige 2-0 voorsprong af in de eindstrijd van het toernooi waar Van Basten voor het oog van de wereld Van Basten werd.

Uit het oog van de wereld werd Wim Kieft een verslaafde. Na zijn carrière raakte hij verslingerd aan alcohol en cocaïne. Dat weten we sinds een week omdat een niks verhullende biografie op de markt is gebracht. Kieft had geen rooie duit meer, zat zeer diep in de schulden, en dus zag de uitgever zijn kans schoon. Een rauw en eerlijk boek over zijn leven, een selfie van zijn zelfkant, óf de rest van zijn leven in de schuldsanering, ziedaar de keuze van Wim Kieft. Het is eens iets anders dan 'trap ik meteen of dribbel ik eerst nog de verdediger?'.

Een kopstoot van een boek, zeggen zij die het al gelezen hebben. Dat kan. Michel Van Egmond, de biograaf, wordt algemeen erkend als de beste sportschrijver van Nederland. En na een rondgang bij de verschillende talkshows lijdt het weinig twijfel dat Kieft aan de openbaring van zijn ellende inderdaad een flinke stuiver zal overhouden. Heel Nederland ging overstag. Het is boven de Moerdijk dan ook stilaan een literair genre: de sores van de ex-voetballer.

Andy van der Meijde, knettergek, berooid, vrouwverslaafd. Boek: Geen Genade. Fernando Ricksen, vrouwverslaafd, drankzuchtig, dodelijk ziek. Boek: Vechtlust. René Van der Gijp, beetje gek, beetje paranoïde, depressief. Boek: Gijp.

Glenn Helder, gokverslaafd, bajesklant. Boek: Helder.

En nu dus Wim Kieft. Meer nog dan over henzelf, vertellen die boeken en hun verkoopsucces iets over ons. Wij van het rustig kabbelende leven kijken in het stadion of op tv graag naar de opgang van de sportheld, maar lezen doen we veel liever over de neergang. Het beeld voor de schijnwerpers, het woord voor de duisternis. Diepe duisternis. Want hoe mooi Michel Van Egmond ook verhaalt hoe de piepjonge Kieft zich op de tram doodschaamt voor de rode voetbaltas waar in grote witte letters 'Ajax' op staat, wij lezen gretig door tot de niet meer zo jonge Kieft begint te snuiven.

En dan, dan beginnen wij te gnuiven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234