Dinsdag 20/10/2020

FILIP JOOS

Ze kwamen broederlijk samen in één kartonnen doos. Om 10u50 zaterdagochtend belde de pakjesbezorger aan, de belofte van vorige dag (voor 23 uur besteld, de volgende dag bij u thuis!) getrouw. O Louis, van de in Nederland wereldberoemde mediaduizendpoot Hugo Borst. Een speurtocht naar het enigma Louis Van Gaal, bondscoach der Nederlanden. Daarbij kreeg ik nietsvermoedend Een mooie jonge vrouw cadeau, het boekenweekgeschenk van de Nederlandse auteur Tommy Wieringa.

Een raar duo, die twee boeken. Het sportboek is uitgegeven door Voetbal International, en laat dat nu net de uitgeverij zijn waar Wieringa vorig jaar met veel misprijzen naar uithaalde, toen zijn ronduit fabelachtige roman Dit zijn de namen de NS Publieksprijs verloor aan Gijp, het VI-boek over Hollands populairste voetbalanalist René Van der Gijp en diens depressie. Geen literatuur, sneerde Wieringa. En een relletje was geboren, met barricaden waarop grachtengordelbewoners en plebejers een paar dagen kokende pek over en weer gooiden.

Nu is er dus een nieuwe worp van VI: O Louis. Een soortement niet geautoriseerde biografie waarin Hugo Borst zijn jarenlange wedervaren met Louis Van Gaal beschrijft. Een reisboek, noemt de auteur het zelf, omdat hij de Lage Landen doorkruist op zoek naar mensen die het fenomeen Van Gaal kunnen duiden. Passeren onder meer de revue: André Van Duin (heeft Louis humor?), de bekendste psychiater van Nederland (is Louis een psychopaat?) en ons eigenste theaterbeest Luk Perceval (is Louis een acteur?), uitverkoren omdat hij als Antwerp-supporter de voetballer Louis nog op de Bosuil zag spelen.

Mooi procedé. En meer dan dat, het is ook vernuftig. Het boek gaat immers ook over de sportjournalistiek. Borst is een mediafiguur en Van Gaal ligt al eeuwig en drie dagen overhoop met het journaille. Dus is de auteur betrokken partij, en had hij minstens de schijn van partijdigheid tegen. Welk boek over de Koude Oorlog geloof je het meest? Dat van een Rus, dat van een Amerikaan, of dat van een neutrale Zwitser? Borst is een Rus die Zwitsers opzoekt om over de Amerikanen te oordelen.

Het levert een fascinerend boek op. Dat Louis Van Gaal niet (graag) zal lezen. Want hoewel de bewondering soms van de pagina's spat, wordt van de mens Van Gaal geen spaander heel gelaten. Er is immers die kardinale zonde: hij kan zichzelf niet relativeren, waant zich de zon van het voetbalheelal. Terwijl Borst juist zeer geloofwaardig overkomt omdat hij wél met de nodige scepsis achterom blikt op de persoon die hij was. Die loutering kan echt zijn, maar is ook strategie: zijn milde zelfspot zet Van Gaals hoofdzonde nog feller in de verf.

Even tonen hoe dat werkt. Een klein jaar geleden vroeg een prachtige uitgeverij me om een boek over Marc Wilmots te schrijven. Ik heb verzaakt. Voelde me niet opgewassen tegen die taak. Te weinig tijd om origineel te zijn, onzeker over de afstand (een column is 100 meter spurten, een boek is een marathon), misschien ook te lui om echt te gaan graven, soit: te veel kans op een deerlijke mislukking, liever blode Flip dan dode Flip.

Eerlijk, niet? Of is het een misleiding van heb ik jou daar? Maak ik me kleiner dan ik ben om onder het maaiveld te blijven, en geef ik u intussen toch maar mooi mee dat de uitgeverij in kwestie het aan mij gevraagd heeft...? O Louis gaat over een mens die lak heeft aan het maaiveld. En de bijhorende zeis. Die altijd zijn ware gelaat toont.

Gevraagd naar een reactie op O Louis vond René Van der Gijp dat het lekker weg leest. Op twee uur heb je het uit!, kon de ex-spits zijn pret niet op. Het is een waardeoordeel van niks, maar toegegeven, het ís handig. Want zo zit ik straks op de trein naar Londen met Een mooie jonge vrouw.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234