Dinsdag 30/11/2021

Filip Dewulf volgt snelcursus klaarstomen

Belgische Davisbeker-ploeg bereidt zich voor op duel met Tsjechië

GENT.

EIGEN BERICHTGEVING

Met de smaak van de geslaagde vorige Daviscup-campagne nog in de mond (kwartfinalist wereldgroep na een zege tegen Nederland) begon België aan de voorbereiding van de partij in de eerste ronde van de Daviscup tegen Tsjechië, die gespeeld wordt in het paasweekend van 2 tot 4 april in Gent. De wil om even goed te doen is aanwezig, de tegenstander oogt haalbaar, maar andere voortekenen zijn minder gunstig. Want Filip Dewulf, tot nader order nog steeds de best geklasseerde Belg in de ATP-ranking en bijna incontournable in de Daviscup, is nauwelijks terug van zes maanden weggeweest door een blessure.

Na Flushing Meadow zat voor Dewulf de competitie vorig seizoen erop. Pijn in de voet zorgde voor hinder, veel onzekerheid volgde omdat dokters de oorzaak niet vonden. Een rustperiode hielp ook niet, want toen Dewulf in Dubai begin dit jaar heroptrad, zwol de voet meteen weer dik. Intussen werd het euvel - drie zwevende botsplinters in de enkel - wel ontdekt, maar begin maart kon Dewulf nog steeds niet trainen. Pas vorige week op een stage in Marbella nam Dewulf het tennisracket weer in de hand, en - tot zijn grote opluchting - bleek hij deze keer weinig of geen last meer te hebben.

Gisteren was Filip Dewulf aanwezig op een persconferentie over de aanstaande Daviscup-ontmoeting, en klonk hij vrij optimistisch over zijn speelkansen. De stage in Marbella, waar hij zowat anderhalf uur per dag balgevoel kweekte, verliep voor hem positief, maar het blijft natuurlijk de vraag of de dikke week die nog rest, volstaat om voldoende conditie en trainingsintensiteit op te doen om een niveau te halen waarmee hij desnoods ook vijf zware sets in een Daviscup-partij kan overleven.

Fysiek zegt Dewulf zijn conditie steeds onderhouden te hebben door fitnesstraining, te zwemmen en te fietsen. "De spiermassa aan mijn voet is nog wat minder, maar daar werk ik nu aan." Mentaal - sowieso niet de sterkste kant van Dewulf - heeft hij meer vraagtekens: "De vorige zes maanden waren heel zwaar voor mijn moreel. Het is niet plezant die diagnoses af te wachten. Nu voel ik me elke dag beter, maar ik kan toch moeilijk inschatten welk niveau ik al aankan."

Filip Dewulf werkte zich de vorige jaren op als een haast onmisbare pion in de Belgische Daviscup-ploeg. Mogelijk voelt hij ook de druk uit de entourage en de federatie om zich zo snel mogelijk klaar te stomen. Maar hij zal geen onmenselijke risico's nemen, zegt hij: "Gabriel ( Gonzales, zijn trainer en Daviscup-kapitein, red) denken aan het hele seizoen, dat zet ik niet zomaar op het spel. Ik zou natuurlijk heel graag de Daviscup spelen, en zal er alles aan doen, maar op een gegeven moment moet ik een eerlijke beslissing durven nemen of ik klaar ben of niet." Die beslissing zal hij - alvast intern in de groep - niet tot het laatste moment afwachten, maar twee à drie dagen voor de eerste wedstrijd bekendmaken.

Ook als Filip Dewulf niet tijdig op niveau geraakt, hoeft België nog niet te wanhopen. De resultaten van Johan Van Herck en Christophe Van Garsse dit seizoen zijn niet van aard om veel van te verwachten, maar vooral Xavier Malisse werpt zich op als een spilfiguur. Hij ontbeert nog regelmaat - dat is ook niet erg voor een pas achttienjarige - maar heeft zijn talent al voldoende onderstreept. In Indian Wells versloeg hij onlangs topvijftigspeler Davide Sanguinetti en de nummer veertien Goran Ivanisevic. Aan die feiten kan Daviscup-kapitein Gabriel Gonzales moeilijk voorbijgaan, maar hij zegt nog niet te weten wie uiteindelijk zal spelen: "Ik ga slapen met de ene selectie in mijn hoofd, en word wakker met een ander team."

Nu is tegenstander Tsjechië ook wel voor geen kleintje vervaard. Weliswaar onthoofd door het ontbreken van Petr Korda (de Tsjechische federatie schoof hem aan de kant na zijn dopingperikelen), zijn Bohdan Ulhrach, Jiri Novak en Slava Dosedel geduchte subtoppers. Vooral het goed geoliede dubbelteam Novak-Rikl zal voor België moeilijk te ontwrichten zijn. (BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234