Vrijdag 03/12/2021

Fijisch coupvirus slaat over naar Salomonseilanden

Brussel / Canberra

Reuters / Eigen berichtgeving

Behalve op Fiji is nu ook op de relatief nabijgelegen Salomonseilanden een staatsgreep gepleegd. Gistermorgen hebben de zwaarbewapende Malaita Eagles premier Ulufa'alu onder huisarrest gezet. De Malaita Eagles, een groep rebellerende Malaitaanse inwijkelingen op het eiland Guadalcanal, eisen Ulufa'alu's ontslag en hebben ook de minuscule hoofdstad Honiara onder hun controle gebracht. In het al anderhalf jaar durende etnische conflict op Salomon zijn tot nu toe zo'n zestig doden gevallen.

Volgens het Nieuw-Zeelandse ministerie van Buitenlandse Zaken zijn zes gewapende mannen gistermorgen de woning van premier Bartholomew Ulufa'alu binnengedrongen. De lijfwachten van de eerste minister moesten hun revolvers afgeven, waarna Ulufa'alu zelf onder huisarrest geplaatst werd. Later op de dag, en volgens Australische bronnen, mocht de minister zich vrij door Honiara bewegen, zij het dan onder begeleiding van de Malaita Eagles.

Een bulletin van de Solomon Islands Broadcast Corporation (SIBC) stelde dat 's lands belangrijkste politicus (staatshoofd is nog steeds de Britse koningin Elizabeth) "onder bescherming" stond. "Zijn leven staat niet op het spel", aldus de zender. Van Ulufa'alu en zijn kabinet wordt alleen verwacht dat ze opstappen, waarna Andrew Nori, leider van de Eagles, zelf de macht wil uitoefenen.

Bij het krieken van de dag hadden de Malaita Eagles ook Honiara ingenomen. Politiebureaus werden ontmanteld, telefoonverbindingen met het buitenland verbroken, banken en winkels gingen dicht en ook op de luchthaven zijn alle activiteiten opgeschort. Australische en Nieuw-Zeelandse burgers op de Salomonseilanden werd op het hart gedrukt binnen te blijven en de loop van de gebeurtenissen af te wachten. Overal in de stad werden gewapende Eagles gesignaleerd, volgens Nori om te voorkomen dat er wordt geplunderd of dat vitale infrastructuur beschadigd raakt. Over een leger dat orde op zaken kan stellen, beschikken de 450.000 inwoners tellende Salomonseilanden niet.

Het conflict op de archipel ontbrandde achttien maanden geleden. Toen werd op het hoofdeiland van de archipel, Guadalcanal, het Guadalcanal Revolutionary Army (GRA) opgericht, een groep jonge mannen die de immigratie vanaf het nabijgelegen eiland Malaita niet kan verkroppen en de Malaitanen ervan beschuldigt met de beste banen aan de haal te gaan. Als reactie richtten de Malaitanen hún militie op, de Malaita Eagles. De afgelopen maanden richtten beide rebellenbewegingen overal wegblokkades op, de politie kon hooguit toekijken. Zelfs de zogenaamde Pan-Pacific Police Group slaagde er niet in de gemoederen tot bedaren te brengen. Sinds gisteren zijn de Malaita Eagles, hoewel meestal primitief bewapend, heer en meester op de eilandengroep.

De coup op de Salomonseilanden komt er twee weken na de staatsgreep op de Fiji-eilanden. "Het is geen verrassing", zegt de voormalige oppositieleider Joses Tuhanuku, die zich in Australië bevindt. "De voorbije weken is er zoveel ruchtbaarheid gegeven aan de problemen op Fiji en de manier waarop die man (George Speight, LD) de macht heeft overgenomen, dat het de Malaita Eagles geïnspireerd heeft."

Net zoals in Fiji, waar de autochtone zakenman Speight nog steeds de etnisch-Indiase premier Chaudry gegijzeld houdt en het leger intussen de macht gegrepen heeft, liggen ook op de Salomonseilanden etnische spanningen aan de politieke problemen ten grondslag. Op de honderden eilanden wonen zowel Polynesiërs, Melanesiërs, Micronesiërs, etnische Chinezen en blanken. Maar vooral de migratie van Malaita naar Guadalcanal levert conflictstof. (LD)

'Malaita Eagles'-militie plaatst premier Ulufa'alu onder huisarrest

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234