Donderdag 28/01/2021

'Fight Club' in het echt: de onderwereld van het boksen met blote vuisten

Voormalig gangster Danny Provenzano wil het maken als bokspromotor.Beeld YouTube/Barcroft TV

Edward Norton en Brad Pitt deden het in 'Fight Club', maar het bestaat ook echt. In Amerika verzamelen vechtersbazen op geheime locaties om elkaar af te troeven met de blote vuisten. Volledig verboden uiteraard, maar er valt grof geld mee te verdienen.

De voormalige gangster Danny Provenzano (51) organiseert in het geheim grote kampen in garages en steegjes, maar hoopt dat de sport ooit zal erkend worden en zo even populair wordt als het Ultimate Fighting Championship (UFC) in de VS. "We zijn klaar voor de arena's, we maken er een miljardenbusiness van", zegt Provenzano, die vijf jaar in de gevangenis zat voor afpersing en samenzwering tot moord.

"Vechten met de blote vuisten is veel moeilijker dan gewoon boksen. Je moet ervoor zorgen dat elke slag telt, want anders breek je je hand", aldus Provenzano, die ervan overtuigd is dat 'bare-knuckle fighting' ook minder gevaarlijk is dan conventioneel boksen: "Boksers slaan minder, dus is er minder kans op zware hersenschade. Er zijn gewoon meer kneuzingen en snijwonden."

Hoewel de deelnemers vooralsnog niet in grote arena's vechten, valt er wel grof geld mee te verdienen. Kampioenen kunnen tot 100.000 dollar (88.000 euro) verdienen met slechts één gevecht.

Beeld YouTube/Barcroft TV

Pistool tegen hoofd

Bobby Gunn is de grote ster van het bare-knuckle boxing. Hij stond aan de wieg van de sport en wordt beschouwd als de grootste kampioen ter wereld. "Ik doe het vooral voor de eer, maar ook voor mijn gezin en voor alle clandestiene vechters die willen vechten in een legale sport, zodat ze eerlijk betaald kunnen worden", zegt Gunn. Hij hoopt de sport mainstream te maken met een gevecht tussen hem en Kimbo Slice, een voormalig UFC-zwaargewicht.

Illegaliteit trekt louche figuren aan en dat is uiteraard bij het bare-knuckle boksen niet anders. In een pakhuis in Brooklyn vochten Bobby en een Rus voor 100.000 dollar elk", vertelt Provenzano. "Bobby won, maar ze wilden niet betalen en zetten een pistool tegen ons hoofd. Gelukkig zijn zulke incidenten zeldzaam."

"Vroeger vroegen we geld om de gevechten bij te wonen en konden toeschouwers ook wedden. Een topvechter kon op een avond gemakkelijk 100.000 dollar verdienen", zegt Provenzano. "Nu laten we weddenschappen niet meer toe, we willen de sport mainstream maken", is de man ambitieus.

Zwaargewicht Bobby Gunn wordt beschouwd als de beste 'bare-knuckle'-vechter ter wereld.Beeld YouTube/Barcroft TV
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234