Woensdag 25/11/2020

FIETSERS IN ANTWERPEN BELOOND MET BROODJES EN BANANEN

Fietsers in deftig pak, korte broek of met het truitje van Johan Museeuw: gisterenmorgen zijn ze met vierduizend opgedaagd tijdens de Fietsdag voor Werknemers in Antwerpen. Op verschillende plaatsen in de stad kregen ze een ontbijt, een antistressmassage en muziekgroepjes cadeau. Lekke banden werden gratis hersteld.

ANTWERPEN

Van onze verslaggever

Marc Schoetens

Diana legt haar groene tandem met twee sloten vast aan het hek. Waar is haar passagier? "Dat is Herman, mijn man. Die is al naar de massagetafel. We fietsen elke morgen twee kilometer naar het werk maar helaas nooit samen. We werken op verschillende adressen in de stad, dus nemen we elk onze eigen fiets. Een auto hoeven we niet. Die hebben we achttien jaar geleden weggedaan. Het scheelt in de portemonnee en dat geld besteden we aan reizen, meestal met de tandem."

Diana, Herman en duizenden andere fietsers maakten gistermorgen graag een omweg naar het Vogelzangpark, net buiten het centrum, of naar Hangar 29 aan de Schelde, waar ze voor hun dagelijkse ijver verwend worden door het stadsbestuur. Er hangt mist boven de stad en er valt af en toe wat regen, maar daarvoor laat een geroutineerde fietser zijn rijwiel niet thuis. "Goeie morrege!" Twee jongens in smoking voeren een vrolijke act op en zwaaien met hun hoed van op een hoge circusfiets. Bankbedienden van Axa, brouwersgasten van De Koninck en dierenverzorgers van de Zoo arriveren in groepjes in het park waar al om 8 uur 's morgens de ambiance van een muziekfestival hangt. Een tiental stadsambtenaren, op weg naar Borgerhout, komt met een gezapige snelheid aan. "We mogen vandaag wat later beginnen", zegt Paul, die als laatste van het groepje arriveert. Zodra de fietsen gestald zijn, trekt iedereen naar een enorme feesttent voor het gratis ontbijt. Onderweg krijgen ze al een banaan toegestopt. "Een banaan geeft energie en het is bovendien een eerlijke banaan van Max Havelaar", zegt Katleen, die handen tekortkomt. Binnen op het podium zingt een bandje 'Summertime, and the living is easy', terwijl elke deelnemer zich te goed doet aan belegde broodjes, fruitsap, koffie of thee. Rita, met sportuitrusting, volle rugzak en fietshelm, heeft er zoals elke werkdag al 22 kilometer opzitten: van Duffel naar Antwerpen. "Bij ons op Axa kunnen we dadelijk douchen. Soms komen we samen aan op het werk en dan is het wel aanschuiven. Ik doe elke morgen twee kilometer te veel. Liever rijd ik over rustige fietspaden, dan via Boechout en Mortsel te moeten, want daar maken de auto's het voor ons levensgevaarlijk. Ik maak me niet druk, ik kom ontspannen aan op het werk. 'Pak de fiets', zeg ik tegen mijn collega's. En dat komt nog wel als volgende week de werken aan de ring beginnen." 'Allez-y' staat er op de voorkant van zijn T-shirt en 'Beloki' op de rug. "Ik dacht: dat rijmt goed", lacht Patrick, een fan van de onfortuinlijke Spaanse renner die vorig jaar zijn been brak in de Tour. "Zelf gebruik ik pas sinds oktober mijn trekfiets om de negen kilometer naar mijn werk op de Grote Markt te rijden. De bus gaat te traag en er zit altijd te veel volk op. Ik doe er nu makkelijk een kwartier minder lang over. Ik doe het ook als voorbereiding op grote fietstochten die ik deze zomer gepland heb. Ik voel me anders en frisser. Ik kan het iedereen aanraden: wil je 's morgens goed wakker op je werk aankomen, pak dan de fiets in plaats van een koffie."

Aan een tentje van de lokale politie staat al een lange rij mensen aan te schuiven om hun fiets te laten graveren. "We brengen het rijksregisternummer, dat ook op je identiteitskaart staat, aan op het fietskader", zegt een jonge inspecteur. "Dat bewijst de eigendom. Het is maar een hulpmiddel, maar het kan eventuele dieven afschrikken."

Marc, die bij brouwerij De Koninck werkt, heeft net zijn fiets laten herstellen bij het reparatietentje. "De versnellingen waren slecht afgesteld. Ik moest altijd verschillende keren schakelen. Ik fiets niet elke dag naar het werk, alleen bij goed weer. Sport is goed. Ik ga veel gemotiveerder aan de slag. Alhoewel: als ik er 's morgens uit moet om 4 uur voor de vroege shift, dan doet het wel pijn om op de fiets te stappen."

Minstens evenveel fietsers zijn naar de reusachtige Hangar 29 op de Scheldekaaien gereden om te ontbijten voor ze aan het werk gaan. Fietshersteller Marc heeft de hele ochtend zijn handen vol gehad. Lekke banden, remmen bijstellen, nieuwe kabels trekken en lichten weer doen branden. Het is verbazend hoeveel fietsers vandaag pech hebben gekregen onderweg.

Op het podium zorgt het trio Bicycle Recycle voor aangepaste industriële muziek met fietsonderdelen en versterkers. Wielspaken gebruiken ze als snaren. "Misschien is het allemaal wat te luid en onmelodieus voor de mensen in de zaal. We hebben daartussen ook al wel iets luchtigs gespeeld, een cover: 'Mia' van Gorki. Maar aan de reacties te merken, vrezen we dat niemand het liedje heeft herkend."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234