Vrijdag 13/12/2019

Fernand Huts: "Dit is waarom ik niet in Vlaanderen, maar in Texas investeer"

Topman bij Katoen Natie Fernand Huts. Beeld Photo News

We zouden heel graag in Vlaanderen investeren, maar de realiteit is dat we het hier doen, in de Verenigde Staten. Dat zegt Fernand Huts, topman van Katoen Natie, in de marge van de Belgische economische missie naar Texas. Katoen Natie opent vrijdag een nieuwe terminal in Houston en verstevigt zo de Verenigde Staten als belangrijkste investeringsmarkt voor het logistieke bedrijf.

"Het liefst bouw ik zo dicht mogelijk bij huis", zegt Fernand Huts. "Ik ben fier om Vlaming te zijn en ik wil bijdragen aan onze economie. Maar een ondernemer is ook een pragmatische mens. Een bedrijf werkt met beperkte middelen en moet keuzes maken." Dus opent Huts morgen samen met prinses Astrid en Vlaams minister-president Geert Bourgeois een logistieke terminal in de Amerikaanse havenstad Houston. Het bedrijf is nu al aanwezig in vijf Amerikaanse staten.

"De Amerikaanse manier van werken is een heel andere wereld", zegt Huts. "Hier kan je ondernemen. De autoriteiten zijn er om je te helpen. Ze gaan met je rond de tafel zitten en zoeken mee naar een oplossing voor je probleem."

In Vlaanderen heerst die cultuur niet, vindt de havenondernemer. "Er is geen rechtszekerheid. Ik wil bijvoorbeeld inzetten op e-commerce, maar ik krijg geen zekerheid rond het statuut van de arbeiders. Ook met vergunningen gaat het zo. Je moet maar eens proberen om in Vlaanderen een windmolen te zetten."

De verkiezing van Donald Trump als nieuwe president zal volgens Huts geen invloed hebben op de activiteiten van Katoen Natie. "Trump wil zijn eigen economie beschermen en opnieuw laten floreren. Wel, wij zijn die economie. Katoen Natie zit tussen de Amerikaanse fabricage en de havens in. Hoe beter de VS het doet, hoe beter het met ons gaat."

De burgemeester van San Antonio, prinses Astrid en staatssecretaris van Buitenlandse Handel Pieter De Crem in Texas. Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234