Dinsdag 09/08/2022

Félix De Laet, de perfecte Belg

Sinds zondag staat 'Are You With Me' van Lost Frequencies - het muzikale project van Brusselaar Félix De Laet (21) - op één in de Britse hitparade. Het is de eerste keer dat een Belg er de hoogste positie bekleedt. En laat De Laet nu eens een perfecte ambassadeur zijn.

Na Stromae heeft ons land een tweede, muzikaal uithangbord. Meer zelfs. Eigenlijk is Brusselaar Félix De Laet (21) de perfecte Belg. De jonge producer is in het Frans opgevoed, maar spreekt perfect Nederlands. Toegegeven, met een heerlijk Brussels accent.

"De vergelijking met Stromae vind ik te veel eer", zegt De Laet vanuit Berlijn. "Maar ik ben wel erg fier op België. We zijn een klein landje, maar we doen grote dingen. Ik voel mij ook Belg, eerder dan een Vlaming of Waal. Het is zoals supporteren voor een wedstrijd van de Rode Duivels. In het stadion zijn we allemaal Belg. En net zoals voetbal kan muziek mensen dichter bij elkaar brengen. Op festivals komt het publiek voor mijn muziek. En tegenwoordig duikt daar ook al eens een Belgische vlag op."

Tot in New York?

Nederlands leerde De Laet in het College Paters Jozefieten van Melle, waar hij van het eerste tot het vierde middelbaar op internaat zat. Zijn leraar Nederlands en Engels, Frederik De Ridder, is niet verbaasd over het plotse succes van zijn oud-leerling. "Félix was een van de vele Franstaligen die naar onze school komen om Nederlands te leren", zegt De Ridder. "Ik herinner me hem als een creatieve en muzikale jongen. Hij liep vaak fluitend of neuriënd mijn lessen binnen. En tijdens de middagpauzes draaide hij al eens plaatjes op de speelplaats."

Ook vandaag blijft De Laet het Nederlands onderhouden. "Mijn vriendin komt uit Antwerpen", zegt hij. "Als we samen zijn spreken we Frans, aan de telefoon Nederlands. Ik hou van haar Antwerpse accent. Een van mijn beste vrienden op internaat was een Antwerpenaar. Ik moest altijd erg lachen om zijn grappen, misschien dat ik dat onbewust associeer. Want ja, mijn vriendin is ook best grappig."

Intussen woont De Laet nog gewoon thuis - afwisselend bij zijn gescheiden ouders - en studeert hij Economie aan de Université Libre de Bruxelles. Of beter, studeerde. Het gaat zodanig hard met Lost Frequencies, dat hij begin dit jaar zijn opleiding inruilde voor een fulltime dj-carrière. "Muziek maken en studeren viel niet langer te combineren", zegt De Laet. "Van mijn ouders mocht ik het proberen om voor een carrière in de muziek te gaan. Maar ik heb wel met de universiteit afgesproken dat ik volgend jaar gewoon weer mag inpikken, mocht het me niet gelukt zijn. Al hoop ik natuurlijk dat het wél lukt."

Na een succesvolle doortocht op het Europese vasteland, begint Lost Frequencies alvast ook door te breken in de Angelsaksische wereld. Sinds zondag staat De Laets eerste single 'Are You With Me' zelfs bovenaan de Britse hitlijst. Een nummer dat hij maakte in zijn slaapkamer, met een laptop en een hoofdtelefoon.

"Ik had het op Soundcloud gezet en dat is opgemerkt door Armada Music, het Nederlandse platenlabel van Armin van Buuren", zegt De Laet. "Zij hebben de stem, maar ook de gitaar opnieuw laten inspelen. Met die opnames mocht ik dan opnieuw aan de slag. Het resultaat is er naar. Het is nu veel beter dan die eerste versie."

De logische volgende stap is Amerika, al wil De Laet niet te hard van stapel lopen. "Onlangs kreeg ik een sms'je van een vriend die in New York was. Hij had 'Are You With Me' gehoord in een filiaal van Starbucks. Dat is best heftig. In september ga ik alvast promo doen in New York. We zullen dan wel zien hoe het loopt."

Alles behalve r&b

Aan De Laet zelf zal het niet liggen. Twee jaar geleden ging hij al op uitwisseling naar de universiteit van Santa Barbara om zijn Engels bij te spijkeren. "Een geluk", zegt hij. "Het maakt promowerk in het buitenland een pak eenvoudiger." Bovendien is 'Are You With Me' een Amerikaans nummer van oorsprong. Een countrylied van Easton Corbin, waarvan De Laet een seconde of vijftien hergebruikte. Toch een opvallende muziekkeuze, voor een jonge, hippe vogel. "Dat liedje was ik toevallig tegengekomen op internet en ik vond het super", zegt hij zelf. "Ik luister nu eenmaal graag naar verschillende soorten muziek. Alles, behalve r&b." (lacht)

In zijn eigen muziek werkt De Laet vooral met hogere mannenstemmen. "Dat hoor ik zelf het liefst", zegt hij. Zijn nieuwe single 'Reality', momenteel bij ons op één in de Ultratop, maakte hij samen met de Nederlandse singer-songwriter Janieck Devy. Maar er liggen ook nieuwe tracks klaar die De Laet helemaal zelf schreef. Ten laatste begin volgend jaar moet daar een debuutalbum uit voortvloeien. "Er moeten nog wat samples worden gecleard. En voor ik het geheel op de wereld loslaat, moet het helemaal perfect zijn."

Perfectionistisch, was dat ook niets typisch Belgisch?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234