Vrijdag 27/01/2023

Felix Baumgartner zweeft in zeven minuten Het Kanaal over

De Oostenrijker Felix Baumgartner is er gisterochtend in geslaagd Het Kanaal over te zweven. Hij deed dat zonder vliegtuig of hulpmotor. De 34-jarige stuntman legde de 35 kilometer bovendien supersnel af: In nog geen 7 minuten tijd stond hij op Cap Blanc Nez in Noord-Frankrijk. Het is voor het eerst dat een mens in vrije val het water tussen Groot-Brittannië en Frankrijk is overgestoken.

Calais

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

Baumgartner sprong gisteren om negen over zes 's ochtends in de buurt van Dover van de staart van een Skyvan. Dat gebeurde van 10 kilometer hoogte. De enige middelen waarover de Oostenrijker beschikte waren een aërodynamische jumpsuit, een 1 meter 80 grote vleugel van koolstofvezel, een parachute en locatie- en monitoringapparatuur. Vanwege de ijle lucht moest Baumgartner zichzelf zuurstof toedienen.

Voor zijn vlucht hadden de luchtvaartautoriteiten Baumgartner dertig minuten de tijd gegeven. Van kwart voor zes tot kwart over zes bleef het luchtruim vrij van vliegtuigen. Dat was nodig omdat Baumgartner op dezelfde hoogte vloog als waar er normaal druk luchtverkeer plaatsvindt.

De vlucht verliep evenwel razendsnel. Had de Oostenrijker ingeschat dat hij er tien minuten over zou doen, dan bleek dat in de praktijk slechts zes minuten en 22 seconden. Daarbij haalde Baumgartner aanvankelijk snelheden van 360 kilometer per uur, geleidelijk aan afnemend naar 217 kilometer per uur.

Alles is vrij goed verlopen, in tegenstelling tot een testvlucht in Hongarije twee weken geleden. Toen moest Baumgartner zich ontdoen van de vleugel omdat het niet goed functioneerde. "Die tests doen was eigenlijk het riskantste aan de hele operatie", zegt Bern Nobles, fotograaf van Baumgartners begeleidingsteam. "Felix heeft de afgelopen drie jaar zoveel getraind dat het springen geen probleem kon geven. De hoogte was het grootste risico, vanwege het gebrek aan zuurstof."

Wel was er dit keer een probleempje met de parachute. "Onderweg raakte een kabel van de parachute tussen zijn benen verstrengeld toen Felix 180 graden omdraaide. Hij heeft dan een touw moeten doorsnijden om uiteindelijk veilig te kunnen landen", zegt Nobles. "Mocht hij niet zijn losgekomen, dan was dat een serieus probleem geweest. Als er iets met de vleugel is, kun je die weggooien en vertrouwen op je parachute. Maar als die niet werkt..."

Voor de rest waren vooral de weerselementen Baumgartners grote tegenstander. Zo was het enorm koud, zo'n min 40 graden Celsius. Kort na de vlucht had de Oostenrijker nog geen gevoel in zijn ledematen. Onderweg had hij ook veel last van de bewolking. Daardoor kon Baumgartner niet zien waar hij zich bevond. Een vliegtuig wees hem daarom de weg richting Frankrijk. "De laatste twee kilometer zag ik de overkant. Toen wist ik dat het ging lukken", zegt Baumgartner.

Hoewel de vlucht lichamelijk en geestelijk enorm veel van hem eiste, bezorgde ze Baumgartner een bijzonder gevoel. "Je vliegt daar in je eentje als een vogel boven de wolken en je ziet de zon opkomen. Op grote hoogte vloog ik door mijn eigen schaduw. De ochtendzon spreidde die tentoon op een wolk samen met een regenboog. Ik denk niet dat iemand dat ooit eerder zo heeft ervaren."

De liefhebber van extreme sporten is nu de eerste mens die in vrije val Het Kanaal is overgestoken. Andere primeurs waren zijn sprong van het Christusbeeld in de Braziliaanse stad Rio de Janeiro en zijn basejump van de Petronas-torens in het Maleisische Kuala Lumpur.

Zijn tocht over Het Kanaal beschouwt de Oostenrijker als zijn grootste uitdaging tot dusver. Toch zal hij niet stil zitten. "Er blijft nog wel iets over om te doen. Zit daar maar niet over in." Wat het gaat zijn, wil Baumgartner nog niet zeggen. "Het is top secret, maar het zal ontzagwekkend zijn." Volgens Nobles wil Baumgartner in ieder geval een betere vleugel, opdat hij nog verder kan vliegen."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234