Donderdag 13/05/2021

Verkiezingen VS

Fel gevecht New Hampshire na pijnlijke debatblunder Rubio

Donald Trump maandag in Manchester tijdens zijn laatste bijeenkomst in New Hampshire. Beeld AP
Donald Trump maandag in Manchester tijdens zijn laatste bijeenkomst in New Hampshire.Beeld AP

Op beoogd winnaar Donald Trump na waren de Republikeinse kandidaten in New Hampshire tot vanochtend verwikkeld in een hard gevecht om de tweede plaats. Oud-gouverneur Jeb Bush en gouverneur Chris Christie hamerden erop dat senator Marco Rubio met zijn pijnlijke optreden zaterdag in het Republikeinse debat definitief door de mand is gevallen.

De grote vraag de komende uren in New Hampshire, waar de stembussen vannacht om 1 uur Belgische tijd sluiten, is niet of miljardair en koploper Trump gaat winnen. De peilingen moeten er flink naast zitten als Trump, die op 31 procent staat, tóch verliest. De vraag is eerder of Rubio, die verrassend goed scoorde in Iowa, wordt ingehaald als gevolg van zijn slechte optreden zaterdag.

Rubio leek de tweede plaats te hebben veiliggesteld. Maar zijn 'robotoptreden' in het debat, toen hij onder vuur tot vier keer toe woord voor woord hetzelfde antwoord gaf, heeft dat in gevaar gebracht. Een van Rubio's concurrenten, gouverneur John Kasich, boekte vanochtend vroeg in het gehucht Dixville Notch al een piepkleine, symbolische overwinning.

Rubio moest tot het openen van de stembussen toezien hoe zijn slechte debatoptreden het verkiezingsnieuws in de VS volledig domineerde. De senator werd na Iowa juist volop geprezen als de ideale establishment-kandidaat die Trump en senator Ted Cruz wellicht kan stoppen.

"Je kunt geen amateur op het debatpodium plaatsen", zei Christie die gisteren opnieuw in de aanval ging. "Ze eet hem levend op", zei hij over een debat tussen Rubio en Hillary Clinton, mocht Rubio de Republikeinse nominatie winnen.

Christie slaagde er zaterdag in Rubio flink van zijn stuk te brengen door te benadrukken dat de 44-jarige senator nog niet geschikt is voor het presidentschap. In plaats van in te gaan op de kritiek, schakelde de uit het veld geslagen Rubio over op de automatische piloot. Hij greep iedere keer terug op een ingestudeerd toespraakje waarin hij kritiek uitte op het beleid van president Obama.
Tekst gaat verder onder de video

Meer over de primary's in New Hampshire

'In Iowa they pick corn, in New Hampshire we pick presidents', is de leuze in de staat waar de eerste échte primary gehouden wordt. Alles wat u moet weten over de primary's in New Hampshire, leest u hier.

Dixville Notch, een piepklein dorpje vlakbij de Canadese grens, organiseert traditioneel de allereerste primary in de staat New Hampshire. Bernie Sanders en John Kasich kregen respectievelijk vier en drie stemmen... waarmee ze de primary wonnen.

Intussen bij de Democraten speelt Hillary Clintons campagne feministische boegbeelden uit om jonge vrouwen terug te winnen van rivaal Bernie Sanders. Met een gender- én generatiekloof tot gevolg.

Thomas Smolders (23) voert met 25 Nederlandse jongeren campagne in New Hampshire. Gisteren voerde hij campagne voor Donald Trump, en probeerde hij te ontdekken waarom iemand stemt voor een extreme Republikein als hij. Zijn verslag leest u hier.

Senator Marco Rubio maandag in Nashua tijdens zijn laatste bijeenkomst in New Hampshire. Beeld EPA
Senator Marco Rubio maandag in Nashua tijdens zijn laatste bijeenkomst in New Hampshire.Beeld EPA

Uitglijder

"Daar is het weer, zijn speech van 25 seconden die hij uit zijn hoofd heeft geleerd", onderbrak Christie Rubio na een paar keer. Oud-gouverneur Jeb Bush, die vandaag net als Christie aast op de tweede plaats, noemde Rubio "volledig geregisseerd en robotachtig".

Beiden hameren er al maanden op dat Rubio inhoudelijk te licht is en niet genoeg ervaring heeft voor het presidentschap. De grote vraag is vandaag hoe de kiezers in New Hampshire zullen oordelen over zijn uitglijder.

Iets minder dan de helft van de Republikeinse kiezers weet nog niet op wie ze in de komende uren gaan stemmen. Uit een gemiddelde van diverse peilingen blijkt dat Rubio tot het debat, met 14,4 procent, was verwikkeld in een felle strijd om de tweede plaats. Direct na hem volgen gouverneur John Kasich (13), Ted Cruz (12,4) en Bush met 11,3 procent.

Maar dat was voor het debat. "Dit was écht erg", zei David Axelrod, de Democratische strateeg die Obama in 2008 president maakte, gisteren over Rubio's optreden. "Hij leek hierdoor minder indrukwekkend."

De vrouw van Donald Trump, Melania, maandag tijdens de afsluiting van Trumps campagne in New Hampshire. Zelfs Trump was maandag zenuwachtig over zijn mogelijke overwinning in de staat. Beeld AP
De vrouw van Donald Trump, Melania, maandag tijdens de afsluiting van Trumps campagne in New Hampshire. Zelfs Trump was maandag zenuwachtig over zijn mogelijke overwinning in de staat.Beeld AP

Neergelegd

Tenzij de peilingen er flink naast zitten, stevent Trump in New Hamsphire af op zijn eerste overwinning. Toch was de miljardair tot zijn laatste optreden in de staat voorzichtig. "We gaan het goed doen", zei Trump die al maandenlang met zo'n 31 procent eenzaam aan kop gaat in de peilingen. "Ik zou graag willen winnen."

Net als in Iowa het geval was, is de vraag echter of al zijn aanhangers de moeite nemen om te gaan stemmen. Als Trump weer slechter presteert in vergelijking met de peilingen en het gat met de nummer twee wordt gedicht, zal dat ten koste gaan van de glans van zijn overwinning.

Bij de Democraten probeerde Clintons campagne tot de laatste uren om de verwachte overwinning van Bernie Sanders zo klein mogelijk te houden. Clinton heeft zich al weken terug erbij neergelegd dat Sanders, afkomstig uit de buurstaat Vermont, niet meer ingehaald kan worden. In een CNN-peiling stond Sanders maandag op 61 procent en Clinton op 35 procent.

Volgens een gemiddelde van diverse peilingen zou het verschil echter minder groot zijn, zo'n 13 procent. Pijnlijk voor Clinton is dat ze in 2008 New Hampshire nog won in de strijd met Obama. Ze zette gisteren haar man, oud-president Bill Clinton, in om Sanders hard aan te vallen. "Teleurstellend", was het enige dat Sanders campagne wilde zeggen over de actie.

Jonge aanhangers van Bernie Sanders maandag in Durham, New Hampshire. De meerderheid van de Democratische kiezers onder de 30 jaar, steunt Sanders. Beeld AP
Jonge aanhangers van Bernie Sanders maandag in Durham, New Hampshire. De meerderheid van de Democratische kiezers onder de 30 jaar, steunt Sanders.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234