Zondag 20/10/2019

Voetbal

Fel bekritiseerde Courtois richt blik al op Saudi-Arabië: "Niets krijgt me klein"

Courtois baalt na het doelpunt van Dembélé (nummer 11) in Camp Nou. Barça trapte Chelsea woensdagavond uit de Champions League. Beeld Photo News

Zijn onfeilbare status is hij kwijt. Doelman Thibaut Courtois slikte drie doelpunten in Barcelona en moet de Chelsea-fans weer overtuigen. Het schrikt hem niet af.

Het was bijna middernacht toen Thibaut Courtois (25) Camp Nou achter zich liet, met de perschef aan zijn zijde. Zijn lichaamstaal verraadde bittere ontgoocheling, maar met zijn woorden zette hij een pantser op. "Ik hoef me niet te verbergen. Wees een man, kom voor je fout uit."

Strijdvaardige taal, die hij nog eens herhaalde in de mixed zone. "Ik weet naar wie ik moet luisteren en naar wie niet: zij die met het mes klaarstaan, zij die wachten op die kleine fout om je compleet af te maken. Maar, weet je, niks krijg me klein. Ik ben wel aangedaan door wat er is gebeurd en voel me allesbehalve geweldig. Ik haat verliezen, zeker als ik een fout heb gemaakt."

Het was het slotakkoord van zijn pijnlijkste avond in acht jaar als prof. Van daaruit zette hij tred richting bus en vliegtuig naar Londen. Het luikje ging naar beneden, de hoofdtelefoon ging op. In zulke situaties doen wel meer topsporters hetzelfde: bewust doof en blind worden voor wat er wordt gezegd en geschreven.

Analist Aad de Mos op Q2: "Hij zal een paar keer wakker worden." Viel best mee, hoor. De rest zag hij evenmin passeren. De Spaanse sportkrant Marca op haar cover: 'Eurotúnel', met een foto van de gepoorte doelman. De tabloids goochelden met woordspelingen: 'Court out, keeper makes a real Messi of it'. Gepakt, doelman maakt er een boeltje van. En natuurlijk was er het gespot op sociale media. Plots was Courtois de slechtste keeper ter wereld. "Ter verdediging van Courtois", besloot de Daily Mail, "het was wel Messi."

Op het moment dat het verscheen, had Courtois de knop al omgedraaid. De focus op wat volgt: de interland tegen Saudi-Arabië - in de FA Cup keept hij niet. "Ik heb geen schrik."

Waslijst aan fouten

Een vernedering als in Camp Nou heeft hij nooit ondergaan. Toch is hij, zoals elke topkeeper, niet onfeilbaar. In zijn debuutseizoen bij Genk liep Courtois tegen Standard eens Nong van de sokken, een penalty die zijn team zuur opbrak. In zijn eerste Madrileense derby ontpopte hij zich als de antiheld toen hij rood pakte. In Sint-Petersburg liet hij ooit een afschamper aan de tweede paal in doel vallen, verblind door de stadionlichten. In de topper met Chelsea tegen Man City sloeg hij half naast een voorzet. Op Hull verslikte hij zich in zijn controle na een stuiterende terugspeelbal. Ga zo maar door.

Bij de buitenwacht heeft hij niet meer de reputatie van een superman. Hij is in een hoekje gedrumd door de kattensprongen van De Gea (Man United), de goede voeten van Ederson en nieuwlichters elders in Europa, genre Oblak (Atlético) en Alisson (AS Roma). Bovendien heeft Courtois niet die stappen gezet die werden verwacht: meer tegengoals, minder geniale saves.

Hij kan verzachtende omstandigheden inroepen. De defensie waarmee hij bij Chelsea speelt, was zelden van hetzelfde cement als die van Atlético Madrid. Oproer bij Chelsea, onder Mourinho en Conte, werkten op het gemoed. Hij brak met keeperstrainer Christophe Lollichon na een zware knieblessure. En echt thuis heeft hij zich in Londen nooit gevoeld, het hart bleef in Madrid.

Toch mag hij de huidige storm op eigen rekening schrijven. Zijn constante geflirt met Madrid, een uitgelekt gesprek met PSG en zijn weigering om een contract als best betaalde doelman ter wereld voorlopig niet te tekenen, hebben zijn populariteit bij de Chelsea-fans geen goed gedaan.

Courtois weet wat gedaan. Alleen met topprestaties zal hij weer zieltjes winnen. Met de beentjes toe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234