Zondag 24/10/2021

Feest ondanks gelijkspel

Na de inbreng van Hazard swingden de Rode Duivels naar een verdiende voorsprong. Toch kwam Wales nog op gelijke hoogte.

De Heizel kleurde rood. Ballonnen dwarrelden als papiersnippers van de eretribune. De Brabançonne werd luidkeels meegezongen. Brussel was klaar voor één groot voetbalfeest.

Marc Wilmots had voor de gelegenheid nog een keertje voor het middenveld gekozen (Witsel in de rug van Dembélé en De Bruyne) dat in februari van dit jaar tegen Slovakije voor een duizelingwekkend goede eerste helft had gezorgd - leuk ideetje van de bondscoach.

Een ervaren fuifnummer weet dat je nooit te vroeg moet arriveren op een party. Laat alles maar rustig op gang komen - de muziek wordt beter naarmate de avond duurt.

Dat was gisteren niet anders. Het eerste halfuur sloeg nergens op: geen tempo, geen bezieling, geen kansen. Op een poging van Lukaku (gestopt door doelman Hennessey) en Mirallas (in het zijnet) na. Het was merkwaardig dat de destijds zo bejubelde driehoek Witsel-Dembélé-De Bruyne de machine niet gesmeerd kreeg. Meer zelfs: ons middenveld liep achteruit. Wales tikte de bal rond en mocht af en toe ongehinderd diepgang steken in hun acties - de Duivels zetten geen druk.

In tijden van 'nood' kent men evenwel zijn vrienden. Het was het publiek dat vuur bracht in de partij. Met de wave, stampen met de voeten en zwaaien met de armen.

De ploeg reageerde en speelde een goed derde kwartier. Onder aanvoering van De Bruyne en een aanwezige Lukaku. Alderweireld zag een afgeweken schot op de lat belanden, waarna een al te egoïstische Mirallas tot twee keer toe zelf besloot in plaats van de vrijstaande Lukaku te bedienen. Romelu zweefde even later een prima voorzet van Pocognoli nipt naast.

Het was tijd voor Stromae. En voor Eden Hazard. Wilmots wilde Hazard, pas terug uit blessure, een beetje sparen en liet hem op de bank beginnen. Hazard is evenwel onmisbaar geworden in het elftal van de Rode Duivels. Samen met Dries Mertens is hij de enige in de kern die op snelheid acties maakt recht op doel af. Het ging allemaal nogal breed, gisteren, in dat eerste uur.

Vuurwerk

Nauwelijks ingevallen, zorgde Hazard al meteen voor doelgevaar. Een uitvallende bal trapte hij voorlangs.

Intussen was het halfelf, en mocht het feestje stilaan losbarsten, wat ons betreft.

Hazard had het begrepen. Hij liet de champagne aanrukken: een dribbel in de rechthoek tussen vier bezoekers, waarna het schot werd gestopt door Hennessey.

Ja hoor, het feestje kwam op gang. Lukaku bediende De Bruyne en dé uitblinker van deze kwalificatiecampagne zette de kers op de taart - prima afgewerkt in de verste hoek (1-0).

De Bruyne is een genie op noppen. Als hij de komende weken en maanden elke training en elke wedstrijd aanwezig is, zal José Mourinho hem ongetwijfeld nieuwe speelkansen gunnen.

Het is alvast de plaats en het moment om De Bruyne te feliciteren voor zijn aandeel in de weg naar Rio: 'Danku, Kevin'.

Met de voorsprong op het bord, zagen we een ander België. Nu vol vertrouwen, borst vooruit, bal van voetje tot voetje. Dj's Hazard en Witsel gingen aan het goochelen; het was tijd voor gallery play. De tribunes smaakten het feestje. Mirallas schoot op de doelman, Witsel vlamde een weergaloze omhaal nipt naast, en De Bruyne joeg zijn tweede van de avond over.

Het zou de Rode Duivels zuur opbreken. Aaron Ramsey was de politie-agent die de party wegens geluidsoverlast kwam stilleggen. Twee minuten voor tijd vloerde hij tot eenieders ontzetting Courtois (1-1).

Het zette even een domper op de uitgelaten sfeer. Maar al snel begrepen de feestgangers dat de campagne té mooi was geweest om niét te vieren. Het vuurwerk ontplofte na het eindsignaal en de nacht werd weer aangezwengeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234