Woensdag 20/01/2021

reportage

Feest noch rouw bij Antwerpse sp.a: "Tsunami De Wever is nog niet gestopt"

De Antwerpse Dageraadplaats was vandaag getuige van gemengde gevoelens bij de sp.a.Beeld Tim Dirven.

Er waren geen tranen zoals in 2012, er was ook geen champagne. En misschien had sp.a Antwerpen beter gehoopt. Maar misschien wel erger gevreesd.

"Als de zon schijnt, stemmen mensen voor ons." Het is zondagochtend in Wijgmaal als voorzitter Bruno Tobback zijn woorden van vorige week nog eens herhaalt. En dieper op de dag schijnt de zon nog altijd op de Dageraadplaats in Antwerpen. Waar café 'De Schraelen Troost' ligt. Maar ook De Zurenborger. Na de gemeenteraadsverkiezingen van 2012 verzamelden ze in de Roma. De huilende Patrick Janssens als beeld van het hele gevoel: zo kapot was rood Antwerpen toen.

Uren later, de eerste uitslagen binnen, wordt er geblazen. Van bewondering voor Johan Vande Lanotte en John Crombez in West-Vlaanderen, van - toch wel ontgoocheling - voor de geel-zwarte score. "Wat wij in Antwerpen meegemaakt hebben, ontrolt zich nu in heel Vlaanderen", zegt Dirk Van de Poel, de vroegere kabinetschef van Patrick Janssens. "In de stad zelf stemden mensen links. Erbuiten N-VA. Logisch: daar woont blank en rijk."

Voor ze naar Brussel trekt, komt Yasmine Kherbache even langs, maar voor uitspraken is het te vroeg. Maar stilaan, als blijkt dat N-VA in Antwerpen stad rond de 32 procent schommelt en sp.a aan 16,4 komt, weet niemand in de Zurenborger echt goed wat te denken. Een anonieme partijstrateeg denkt dit: "Op de CD&V kun je nooit rekenen. Voor een keer had ik een beetje gehoopt dat ze beter zouden scoren. Zodat N-VA onder de 30 procent zou blijven. Dan was alles nog mogelijk. Nu zonder hen beginnen, zou democratisch niet eerlijk zijn. Maar ik hoop dat ze bij de CD&V nog eens goed terugdenken aan Yves Leterme en zijn kartel..." Militant Henk, uit Ekeren: "De tsunami De Wever is helaas nog niet gestopt."

De uitslag van Mechelen valt tegen: "Erg. Caroline Gennez is nog maar 38 en doet dat ongelooflijk goed. Maar in de hoofden van de mensen is ze passé." Genk valt weer meer: "Dat is een opsteker, dankzij Joke Quintens."

Maar dan terug naar Antwerpen, waar een uit Namur aangespoelde Antwerpenaar met 'Belgium' en een sp.a-badge op de revers de lof zing van Elio di Rupo. Waar iets later de speech van Bart De Wever op groot scherm uit de beamer flikkert: "De moed heeft het geweld overwonnen", zegt hij en hier krijgt hij daarvoor geen applaus. Geen zwarte zondag dan? Toch wel: "De dag dat de N-VA voorbij is, zal het Vlaams Belang weer stijgen. Dat zijn communicerende vaten. In België worden collaborateurs meer geëerd dan verzetstrijders."

Het is na acht uur als Minister van Werk Monica De Coninck , samen met Europees kandidate Kathleen Van Brempt, de Dageraadplaats bereikt. Ze gaat op een bankje staan en feliciteert N-VA en Groen. Zegt dat ze blij is dat er alles samen wel nog veel mensen links gestemd hebben. "Men zegt dat de onderstroom rechts is, maar daar is niks van aan", zegt de minister. "We hebben onze verantwoordelijkheid genomen door in zware economische omstandigheden in de regering te stappen. Daarmee maak je je niet populair. Toch hebben we standgehouden. Dat ze dus maar niet denken dat ze links klein krijgen."

"We hebben het moeten opnemen tegen iemand waar je niet kan van winnen", zegt Kathleen Van Brempt, die wel blij is met de overwinning van Groen. "En wij zijn er niet op vooruitgegaan, maar verliezen niet zo veel. Voor een partij die in de opiniepeiling van Gazet van Antwerpen nog maar 10 procent had, is dat niet slecht." Geen champagne dus. Maar de pintjes in de Zurenborger smaken beter dan de bollekes in de Roma toen.

Beeld Tim Dirven
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234