Woensdag 23/06/2021

Federer rekent af met kwelduivel

Londen l Roger Federer heeft de grenzen van zijn territorium afgebakend en goed verdedigd: op Wimbledon kon hij eindelijk zijn zwarte beest Rafael Nadal kloppen: 6-0, 7-6, 6-7 en 6-3. Federer pakte zijn achtste grandslamtitel en won 'The Championships' voor de vierde keer op rij.

door Bart Fieremans

Een interessantere affiche in de finale van Wimbledon kon niet: de nummer één versus de nummer twee, en zonder twijfel de twee spelers tegenover elkaar die ver boven de rest uitsteken. Tussen Federer en Nadal is een klassieke rivaliteit in de maak zoals die vroeger bestond tussen John McEnroe en Björn Borg, of tussen Chris Evert en Martina Navratilova. Ook dit: een klassieke rivaliteit moet een zeker evenwicht in de resultaten weerspiegelen. In die zin is het niet slecht dat Federer gisteren zijn achterstand in de onderlinge duels reduceerde tot 2-6. "Nu houd ik opnieuw van onze tweestrijd", lachte Federer bij zijn speech.

Die negatieve balans is vreemd. Want Federer is toch voorbestemd om de beste tennisser op deze planeet te worden? Maar Nadal, pas twintig jaar oud, versloeg Federer alleen in 2006 al vier keer, zowel op hardcourt als gravel, de geliefkoosde ondergrond van Nadal. De robuuste Spanjaard is dus van alle markten thuis en bezit een bewonderenswaardig assimilatievermogen op gras, zo toont zijn eerste Wimbledonfinale aan.

Maar een paleisrevolutie zat er niet in. Federer startte briljant, buitte zijn betere opslag uit en zag Nadal worstelen met de lengte van zijn slagen. Resultaat: 6-0 voor Federer. Nadal liet zich echter niet kennen. Met een vroege break in de tweede set zette hij op zijn beurt Federer onder druk. De Zwitser pakte net op tijd de rebreak en won de tweede set op tiebreak. Nooit te vroeg juichen tegen Nadal, weet Federer onderhand wel. Zo won Nadal de derde set, ook al in een tiebreak, maar verder kon hij zijn reputatie van 'marathon man' niet waarmaken. Een compleet gemiste smash kostte hem een break en Federer stoomde door naar zijn vierde Wimbledontitel op rij. In Engeland meteen goed voor de bijnaam 'King Roger IV'.

Federer nadert ook het aardige gezelschap van Sampras (zeven Wimbledontitels in totaal) en Borg (vijf Wimbledontitels op rij). "Federer heeft alles om mijn record te breken", zei Sampras al. Ook de volgende statistiek zegt veel. Federer gaf dit jaar op Wimbledon in het hele toernooi slechts één set prijs en is al 48 grasduels op rij ongeslagen. Tegen dat meesterschap is zelfs zijn grootste kwelduivel niet opgewassen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234