Donderdag 07/07/2022

NieuwsBendegeweld in VS

Federale gevangenissen VS in lockdown om geweld tussen bendes te voorkomen

Gedetineerden in Cleveland krijgen een vaccinatie tegen corona.  Beeld Getty Images
Gedetineerden in Cleveland krijgen een vaccinatie tegen corona.Beeld Getty Images

In 130 gevangenissen in de VS mogen gedetineerden hun cel niet meer uit. Tot de lockdown werd besloten na de dood van twee leden van de beruchte bende MS-13 bij een gevecht in een gevangenis in Texas. Gevreesd wordt voor wraakacties van de bende, die als lijfspreuk ‘doden, beroven, verkrachten, controleren’ heeft.

Stieven Ramdharie

Het gebeurt niet vaak dat de federale gevangenissen in de VS volledig worden afgesloten. Hiertoe wordt alleen overgegaan in bijzondere omstandigheden. Vorig jaar gebeurde dat twee keer in korte tijd, onder andere tijdens de bestorming van het Capitool door aanhangers van president Donald Trump. De gevangenissen van de staten vallen niet onder de lockdown.

De dienst voor het gevangeniswezen, het Federal Bureau of Prisons (BOP), is bang dat het bendegeweld zich verspreidt over alle andere gevangenissen waar ook leden van MS-13 vastzitten. Gevreesd wordt voor wraakacties van leden van MS-13, dat voornamelijk bestaat uit migranten uit El Salvador. Bij het gevecht in de gevangenis in het Texaanse Beaumont werden een 34-jarige en een 54-jarige gevangene gedood. Ook raakten twee andere gevangenen gewond.

De aanleiding voor het gevecht en wie er nog meer bij was betrokken, is niet duidelijk. De BOP zegt uit ‘voorzichtigheid’ te hebben besloten tot de landelijke lockdown. Voorlopig is het gevangenisbezoek ook aan banden gelegd. De dienst kon niet zeggen hoelang de bewegingsvrijheid van de duizenden gevangenen wordt beperkt. Vanwege de pandemie is het bezoek aan de gevangenen in de meeste federale gevangenissen al geschrapt.

Harde aanpak

Mara Salvatrucha, zoals MS-13 officieel heet, is een van de gewelddadigste straatbendes in de VS. De bende ontstond in de jaren tachtig in Los Angeles onder immigranten uit El Salvador en is inmiddels uitgegroeid tot een internationale misdaadorganisatie die ook actief is in Midden-Amerika, Mexico en Canada. MS-13 werd onder president Donald Trump wereldnieuws toen hij beloofde ze hard aan te pakken. Trump noemde leden van de bende onder andere ‘beesten’.

De lijfspreuk van MS-13, ‘doden, beroven, verkrachten, controleren’, tekent de gewelddadigheid van de bende. Leden van MS-13, ook zij die vastzitten in de gevangenissen, zijn vaak verplicht misdaden te plegen om lid te blijven. Zo werd in 2020 een lid van MS-13 veroordeeld tot levenslang in Texas omdat hij betrokken was bij negen pogingen tot moord in de omgeving van Dallas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234