Zaterdag 24/10/2020

Verenigde StatenUpdate

FBI verijdelt complot om gouverneur Michigan te ontvoeren

Gretchen Whitmer.Beeld AP

De FBI zegt een complot te hebben verijdeld om de gouverneur van de noordelijke Amerikaanse deelstaat Michigan, Gretchen Whitmer, te ontvoeren en gegijzeld te houden. Er worden zeker dertien verdachten vervolgd.

De mannen zouden deze zomer een lokale militie benaderd hebben in de zoektocht naar hulp voor de uitvoering van hun plannen, blijkt uit rechtbankdocumenten die vandaag zijn vrijgegeven. Op een persconferentie vertelde de politie dat de verdachten van plan zouden zijn geweest Whitmer te ontvoeren bij haar vakantiewoning in de staat en dat ze daar ook al informatie over hebben verzameld. Een andere plaats voor kidnapping zou Lansing zijn, de hoofdstad van de staat, en haar gewone woning. Whitmer is voor de samenzweerders een “tiran”.

De verdachten hebben ook overwogen de deelstaatregering van Michigan omver te werpen, berichten Amerikaanse media. Een van de verdachten zou in juni hebben gezegd “200 manschappen” nodig te hebben om het regeringsgebouw in hoofdplaats Lansing te bestormen. Daarna zou de gouverneur worden berecht voor verraad. Dat moest voor de presidentsverkiezingen in november gebeuren.

De FBI kwam het complot op het spoor via sociale media. Enkelingen zeiden dat sommige gouverneurs de Amerikaanse grondwet schenden.

Gewelddadige opstand

Op die media zou ook zijn gesproken over een mogelijke gewelddadige opstand tegen de overheid. De autoriteiten verzamelden meer informatie over die plannen door undercoveragenten en infiltranten in te zetten. De verdachten leken van mening te zijn dat de autoriteiten in meerdere staten zich niet aan de grondwet houden. Er zou onder meer de hulp zijn ingeroepen van een militie. Ook wilden de verdachten volgens de FBI vermoedelijk deze week explosieven kopen.

De autoriteiten vervolgen zes leden van een lokale militie die betrokken zouden zijn bij het complot om de gouverneur te ontvoeren. Zij riskeren een levenslange gevangenisstraf.

Ook zeven mensen die banden hebben met de militie Wolverine Watchmen moeten zich voor de rechter verantwoorden op verdenking van logistieke steun aan terroristen en andere strafbare feiten.

De Democraten Whitmer staat bekend als een van de felste critici van president Donald Trump. Die heeft haar al omschreven als “die vrouw uit Michigan” en schreef eerder dit jaar “bevrijd Michigan” op Twitter. Dit voorjaar kreeg ze felle kritiek te verwerken van een aantal inwoners uit haar staat door de strenge coronamaatregelen die ze nam. Vooral extreemrechtse groeperingen waarvan sommige leden zwaarbewapend waren betoogden daarbij wekenlang voor het lokale parlement in Michigan uit protest tegen Whitmer.

Een aanklager verwees tijdens een persconferentie over de zaak naar het verharde politieke klimaat. “We kunnen het in Michigan oneens zijn over politiek, maar die onenigheid zou nooit tot geweld moeten leiden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234