Vrijdag 07/08/2020

VS

FBI: strop in garagebox zwarte NASCAR-rijder lag er al sinds vorig jaar

Darrell 'Bubba' Wallace begroet fans in Talladega.Beeld AFP

De strop die zondag werd aangetroffen in de pitbox van de zwarte Nascar-coureur Darrell ‘Bubba’ Wallace op het circuit van Talladega in de staat Alabama lag daar al sinds oktober 2019. Dat concludeert de Amerikaanse politiedienst FBI na een grondig onderzoek, dat de afgelopen dagen door vijftien speciale agenten werd uitgevoerd. 

Het Amerikaanse Openbaar Ministerie (OM) zal niet tot vervolging overgaan, omdat er geen misdrijf is gepleegd, aldus een verklaring. Het OM nam de zaak met de gevonden strop hoog op en schakelde de FBI in. De strop verwijst naar het lynchen van zwarte mensen en wordt beschouwd als symbool van geweld en racisme.

De strop leek in eerste instantie bestemd voor Wallace, de enige zwarte coureur in de populaire Nascar Cup Series. De 26-jarige Amerikaan was zeer aangedaan door de vermeende doodsbedreiging aan zijn adres en kreeg volop steunbetuigingen, met name ook van zijn collega’s in het racecircuit.

Volgens de FBI kreeg Wallace een week voor het begin van de race, die maandag werd verreden, box 4 op het circuit toebedeeld. Mede dankzij opgespoord videomateriaal kan de FBI bewijzen dat de strop daar al ruim een half jaar lag. Niemand kon volgens de FBI eerder dan een week voor de Nascar-wedstrijd hebben geweten dat de zwarte autocoureur garage nummer 4 toebedeeld zou krijgen.

Wallace eindigde maandag als veertiende in de race, maar hij voelde zich na afloop de winnaar. ‘Excuses dat ik mijn mondkap niet draag, maar ik wil degene die de strop in mijn pitbox heeft neergelegd, laten zien dat hij mijn glimlach niet kan afpakken. Ik blijf doorgaan’, zei hij. Wallace kreeg extra beveiliging op het circuit en zijn auto werd voor de race van top tot teen geïnspecteerd om er zeker van te zijn dat er niet mee was geknoeid.

Wallace sprak zich de afgelopen weken regelmatig uit tegen racisme, ongelijkheid en politiegeweld, naar aanleiding van de dood van de zwarte Amerikaan George Floyd in Minneapolis. Die overleed nadat een witte agent meer dan 8 minuten lang een knie in zijn nek had gedrukt.

Na een oproep van de autocoureur werd onlangs op Nascar-circuits de vlag in de ban gedaan van de Confederatie, het verbond van zuidelijke staten die zich rond 1861 tegen de afschaffing van de slavernij in de VS hadden gekeerd. In de VS woedt al jaren een heftige discussie over het gebruik van de vlag, die door veel mensen als embleem van racisme wordt gezien.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234