Zaterdag 08/05/2021

Verenigde Staten

FBI sluit na 45 jaar zaak van kaper die uit Boeing sprong met 200.000 dollar

Een FBI-tekening van kaper D.B.Cooper. Beeld reuters
Een FBI-tekening van kaper D.B.Cooper.Beeld reuters

De FBI heeft na bijna 45 jaar het onderzoek afgesloten naar de geruchtmakende en mysterieuze verdwijning van de Amerikaanse kaper D.B. Cooper. Hij sprong in 1971 uit een Boeing 727 boven de staat Washington, in de vrieskou, slechts gekleed in een kostuum en met 200.000 dollar losgeld bij zich. De onopgeloste zaak was een van de langste in de geschiedenis van de FBI.

Het FBI-kantoor in Seattle maakte bekend dat het nu tijd is om aandacht te besteden aan andere onopgeloste zaken.

Het wil geen tips meer, tenzij mensen het geld of de parachutes van Cooper vinden. "De FBI stelt het op prijs dat het publiek zo'n ongelooflijk aantal tips heeft doorgegeven", aldus de dienst. "Maar niet een heeft ertoe geleid dat de identiteit van de kaper kon worden achterhaald."

De man die bekend werd als D.B. Cooper stapte op 24 november 1971 in Portland aan boord van een toestel van Northwest Orient Airlines, met bestemming Seattle. Hij had een vliegticket, kosten 20 dollar, gekocht onder de naam Dan Cooper. Maar omdat hij in een eerste bericht van een persbureau per ongeluk D.B. Cooper werd genoemd, bleef deze naam sindsdien hangen. Volgens ooggetuigen was hij een veertiger met een olijfkleurige teint en droeg hij een zonnebril.

Toen het toestel was opgestegen, gaf de man een briefje aan een stewardess. "Mevrouw, ik heb een bom en ik wil dat u naast mij komt zitten", stond erin geschreven. Hij eiste 200.000 dollar en vier parachutes. Op het vliegveld van Seattle werden zijn eisen ingewilligd, waarna het toestel weer vertrok. Hij liet daar 36 passagiers en twee bemanningsleden vrij.

De biljetten van twintig dollar die een jongen in 1980 vond in de Columbia-rivier. Het bleek een deel van het losgeld te zijn. Beeld reuters
De biljetten van twintig dollar die een jongen in 1980 vond in de Columbia-rivier. Het bleek een deel van het losgeld te zijn.Beeld reuters

Lage hoogte

De Boeing zette koers richting Reno, in Nevada. Het vloog op lage hoogte, zo'n 3,3 kilometer. Waarschijnlijk boven het zuidwesten van de staat Washington liet hij de trap aan de achterkant van het vliegtuig zakken waarna hij sprong. Cooper verdween en hij werd daarna nooit meer gevonden. Ook het geld en de parachutes verdwenen spoorloos.

Tot in 1980 een jongen, die in de Columbia-rivier aan het graven was, drie bundels geld vond: biljetten van twintig dollar. Het geld, zo'n 6.000 dollar, bleek een deel van het losgeld te zijn. De FBI had de serienummers geregistreerd. Maar ook dit spoor liep dood. In de afgelopen 45 jaar hadden de FBI en amateuronderzoekers allerlei theorieën over wat er met Cooper was gebeurd.

Ook claimden mensen de parachutes te hebben gevonden. Anderen zeiden hem te hebben gezien. De compositietekeningen hingen overal in de VS. Het sluiten van de zaak komt juist in de week dat een nieuwe documentaire uitkomt van History Channel waarin wordt gezegd dat een 72-jarige man mogelijk Cooper is.

FBI-agenten zoeken in 1980 langs de Columbia-river naar een deel van het losgeld van 200.000 dollar. Beeld ap
FBI-agenten zoeken in 1980 langs de Columbia-river naar een deel van het losgeld van 200.000 dollar.Beeld ap

Vietnam-veteraan

Deze man, de Californiër Robert W. Rackstraw, werd in 1978 ondervraagd over de kaping. De politie had eerder explosieven gevonden in een opslagruimte die hij huurde. Rackstraw, die in het leger parachutetrainingen had gekregen, ontkende. In 1979 zei de FBI dat hij geen verdachte meer was. De toenmalige advocaat van Rackstraw, Dennis Roberts, noemde de documentaire gisteren grote onzin.

"Hij is niet D.B. Cooper, maar niemand wil luisteren", aldus Roberts. "Het is het stomste wat ik ooit heb gehoord." Toen de zaak in 2011 veertig jaar oud was, kreeg de FBI een tip van een vrouw uit Oklahoma over een oom. Deze verscheen in 1971 op een Thanksgiving-etentje met flinke verwondingen. De kaping vond een dag voor deze feestdag plaats.

In dat jaar kwam ook een boek uit over de mysterieuze zaak. Volgens de schrijver, Geoffrey Gray, kwamen de belangrijkste aanwijzingen over Cooper van amateurs die gefascineerd waren door de kaping. Zo wees een wetenschappelijke tekenaar van de Universiteit van Chicago de FBI erop dat Cooper zijn identiteit mogelijk had gepikt van het Belgisch-Franse stripverhaal 'Dan Cooper'.

Deze strip, die werd gepubliceerd in het blad Kuifje, ging over een Canadese testpiloot. Gray: "De fascinatie voor Cooper heeft het al die jaren overleefd maar niet dankzij de FBI-onderzoekers. Maar omdat hij erin was geslaagd iets te doen dat voor veel mensen tot de verbeelding sprak."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234